元宇宙一下子火了!不出意外会成为本年度最牛概念。

 

然而,元宇宙并不是一个新的概念,严格来说只能算是经典概念的重生。早在1992年,美国科幻大师尼尔·斯蒂芬森在其著名小说《雪崩》中就首次提出了元宇宙的概念:一个平行于真实世界的赛博空间(Cyberspace),人们“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就可以通过虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间”。

 

时至今日,从资本的疯狂追捧,到科技巨头、产业巨头乃至创业公司纷纷入场,再到多国政府布局……这一最初看起来无比前卫的概念,终于拥有了将梦想照进现实的机会:通过扩展现实(XR)、区块链、云计算、数字孪生等新技术的融合构建起全新的虚拟世界。

 

在追捧者的眼中,元宇宙是当之无愧的风口。而将这波元宇宙炒作推向顶峰的,则是前Facebook。10月29日,Facebook在其Connect 2021大会上宣布正式更名为“meta(取自元宇宙英文metaverse的前半部分)”。CEO扎克伯克同时提出未来发展重点是围绕人与人连接这一核心实现元宇宙:在未来十年,让元宇宙覆盖十亿人,实现千亿美元的数字经济规模,提供数百万个就业机会。按照扎克伯克的理解,元宇宙需要具备八大要素,分别是身临其境感、虚拟形象、家庭空间、远距离传输、互操作性、隐私安全、虚拟物品和自然界面,融合游戏、工作、社交、教育、健身等场景。

 

客观来看,元宇宙是一个“玄之又玄”的概念。如果用科幻电影来类比,也许更容易理解一些。元宇宙的终极目标非常像《黑客帝国》里的描述:沉睡的人类通过脑电波进入名为矩阵的虚拟世界,这个世界与现实几乎没有什么分别,人类在其中延续着正常的生产和生活。这样魔幻的未来,远非十年时间就可以构建起来,但却被今天元宇宙的追捧者一本正经地拿来游说投资者。

 

更进一步来看,那些有望实现的元宇宙概念下的初级应用,例如《头号玩家》描绘的沉浸式游戏和英伟达展示的“数字替身”参加会议等场景,也只不过是“旧瓶子里装新酒”,是当前AR/VR类应用的升级版。这正如苹果首席执行官库克所说,不要讲元宇宙这个很炫的流行词,我们只说增强现实,这是虚拟世界与现实世界的叠加,不会分散人们对现实世界和现实关系的注意力。至于元宇宙的终极目标,中国信通院云大所所长何宝宏更是直言不讳地表示:当下对元宇宙的讨论,核心问题之一是刻意回避了其与现实世界的关系,让很多设想看起来过于技术,更像是幻想,更像是“乌托邦”。

 

那么,元宇宙为何会引发疯狂追捧?答案是互联网的未来发展迫切需要找到一个新的突破口,而处于萌芽状态的元宇宙带来了巨大的可拓展空间和弯道超车的机会。中国社会科学院数量经济与技术经济研究所副研究员左鹏飞认为,元宇宙狂热的背后有着深刻的经济社会原因,那就是移动互联网红利已经到顶并开始消退;而元宇宙作为虚拟世界和现实世界融合的载体,蕴含着社交、内容、游戏、办公等场景变革的巨大机遇,传统科技企业和新型初创企业都在抢占未来的新赛道。

 

元宇宙呈现出的未来应用,大多还停留在概念阶段。在炫酷的展示之外,不能忽视的是如果没有一个可靠、高速、高效网络的支撑,那么这一切都只能是空中楼阁。从这个角度出发,中国移动咪咕以算力网络为依托而勾勒出的元宇宙演进路线图更加脚踏实地。在网络的基础之上,技术、标准、产业、应用乃至监管也都需要一步一步走向成熟。正如清华大学新闻与传播学院教授沈阳所说,当前处于初期的元宇宙产业仍存在诸多的不确定性,产业和市场都亟须回归理性。

 

meta:从社交媒体向元宇宙转型

 

10月29日,Facebook不仅正式更名为Meta,股票代码也更换为“MVRS(metaverse元宇宙的简称)”,充分展示了其进军元宇宙的决心。meta希望未来十年内让十亿用户加入元宇宙,携手产业界共同发展下一代互联网。

 

在meta的规划中,元宇宙未来将融合游戏、工作、社交、教育、健身等场景,VR硬件也被纳入元宇宙通用计算平台,就像如今的智能手机和笔记本电脑被纳入移动互联网一样。meta未来的两大业务分别是“Family of APPs(应用家族)”及“Facebook Reality Labs(现实实验室)”。特别值得注意的是,meta未来将在现实实验室投入超过100亿美元,用于推动AR、VR内容的发展。

 

meta正在积极探索游戏以外的应用场景,目前已经拓展至8个应用场景,基本涵盖了日常的生活和工作,包括居家、社交、工作、健身、游戏、教育、宠物和交易。为了从硬件上配合元宇宙的总体布局,meta取消了Oculus品牌,将其合并到meta品牌之下。2022年Oculus Quest 2将被更名为meta Qquest 2。此外,为了满足健身和运动玩家的需求,meta为Quest 2还推出了一套运动配件包。未来meta VR眼镜或许会不强制使用Facebook账号登录。

 

微软:为元宇宙提供动力

 

在微软于11月2日举办的年度技术盛会Ignite 2021上,微软首席执行官Satya Nadella宣布微软将探索元宇宙技术。他表示:随着数字世界和物理世界的融合,我们正在创建一个全新的元宇宙。从某种意义上说,元宇宙使我们能够将计算嵌入现实世界中并将现实世界嵌入计算中,从而为任何数字空间带来真实的存在感。

 

为元宇宙提供动力,这是微软在该领域的定位。微软如今为元宇宙提供动力,类似于微软在20世纪90年代支持互联网和网站的发展。微软企业传播副总裁Frank X.Shaw认为,在过去的18个月中,数字技术一直处于每个行业的前沿;元宇宙将是一个持久的数字世界,与物理世界的方方面面连接在一起,包括人、地点和事物等。

 

微软的元宇宙理念更加关注体验。正如Frank所说:元宇宙将是一个支持跨真实世界和数字世界的共享体验。他指出,随着企业加速数字化转型,元宇宙可以帮助人们在数字环境中聚会,使用虚拟头像/化身会让会议更加舒适,促进来自世界各地的创造性协作。

 

从体验出发,微软的元宇宙战略主要从两个角度落地,其一是面向企业用户的“Dynamics 365 Connected Spaces”,帮助管理者深入了解客户在零售商店、员工在工厂车间等空间内的移动和互动方式。其二是面向普通消费者的“Mesh for Microsoft Teams”,在微软现有的Team功能(线上会议)之上,加入一个名为Mesh的混合现实功能,允许不同位置的人们进行数字化协作,召开会议、发送信息、处理共享文档等,共享全息体验。

 

中国移动:以算力网络托起元宇宙

 

在11月2日举行的中国移动全球合作伙伴大会产品创新融合发布会上,中国移动咪咕公司总经理刘昕分享了中国移动咪咕以算力网络为依托的元宇宙MIGU演进路线图。

 

与互联网公司只注重应用的元宇宙理念相比,中国移动兼顾网络和应用,这就让其元宇宙规划更加脚踏实地。刘昕认为,元宇宙最为坚实的底座正是无所不在的算力网络:以“算”为核心,以“网”为根基,实现网、云、数、智、安、边、端、链等的深度融合,提供一体化服务。在算力网络的支撑下,咪咕推出了具有游戏互动特点的全新引擎Gamified interaction engine,通过催生全新社交方式Immersive social,推动虚拟与现实的交融,最终让人类进入混合现实(Mixed Reality)的元宇宙。

 

为了夯实元宇宙的网络基础,中国移动还在全球合作伙伴大会上携手华为、中兴、中信科、爱立信、诺基亚、亚信、浪潮、新华三、飞腾、小米、英特尔等企业共同发布了《中国移动算力网络白皮书》。当前,算力与网络的融合共生已成趋势。算力已成为信息社会的核心生产力,将直接影响数字经济的发展速度,直接决定社会智能的发展高度;网络则是连接用户、数据、服务的主动脉,与算力结合日益紧密。中国移动将推动算力成为与水电一样“一点接入、即取即用”的社会级服务,最终达成“网络无所不达、算力无所不在、智能无所不及”的发展愿景。

 

英伟达:工程师的元宇宙

 

“Keynote中的一切都是渲染的,没有真实物体,全部都是虚拟的。”在11月10日举办的英伟达GTC大会上,英伟达创始人兼CEO黄仁勋在演讲结束时进行了揭秘。这次演讲,他虽然没有用人工智能技术模拟自己,但是却模拟了身后不断变化的背景。此外,他还展示了自己的一个名为“Toy Me”的虚拟卡通形象,采用语言处理技术合成了黄仁勋的真声,通过AI训练,能够对气候、天文以及生物蛋白等科学问题对答如流。

 

“Toy Me”只不过是英伟达元宇宙构想的“前菜”。英伟达重磅打造的虚拟世界模拟引擎——“人工智能阿凡达平台Omni-verse”才是“主菜”,被英伟达视为“工程师的元宇宙”。在黄仁勋口中,这个平台是按照数据中心的运算规模来设计的,凡是真实世界存在的东西,都可以被装到平台中。“如何使用Omniverse模拟仓库、工厂、物理和生物系统、机器人、自动驾驶汽车乃至虚拟形象的数字孪生,是一个永恒的主题。”黄仁勋表示。

 

特别值得注意的是,英伟达与meta有着截然不同的元宇宙理念。英伟达希望提供一个生产力工具,而meta则更注重于满足消费者市场的需求。英伟达的元宇宙理念更强调数字孪生,具体表现为通过远程实时协作,将虚拟化身以及复制的现实环境带入一个能够不断扩大的虚拟世界之中。对此,英伟达表示:“将人和计算机连接到Omniverse,并将一个Omniverse世界连接到另一个世界。”

 

 

来源:人民邮电报

编辑:闫瑾、于莉莉