“智慧来自民间”,英特尔中国区数据中心渠道解决方案峰会上,一位解决方案专家不无感慨地说,“多样的应用需求就需要这些接地气的渠道方案。”

 

英特尔近日在昆明举办的数据中心渠道解决方案峰会上,逾300位来自全国各地的英特尔解决方案专家、服务器系统制造商、服务器系统设计厂商、独立软件开发商等齐聚一堂,分享了英特尔产品技术在智能制造、智慧交通、云游戏、超高清直播等领域的落地成果。

 

开篇这位专家的感慨,笔者在整个参会过程中都深有感触。我们所处的是一个数据急剧爆发的时代,数据洞察往往成为生产力第一要素;其次,碎片化的应用极大扩展了生态合作的广度,而生态建设的广度则决定了所能触达客户的高度;第三,边缘应用不只是未来的新赛道,更是新的决胜赛场。对于英特尔这个进入中国近40年的资深外企来说,基于这些趋势,形成一个2.0时代的数据中心蓝图,可使本地的生态建设更为完善、深入。


2022年在挑战中赋能千行百业

 

英特尔中国区数据中心渠道业务自2008年开始筹备,从初期的本地客户逐步拓展至各垂直领域的硬件OEM和操作系统、数据库、虚拟化等软件提供商,渠道业务在2015年步入高速增长阶段。

 

到2019年,整个数据中心渠道部门营收已达10亿美元。以聚合新能力,构建全能型伙伴体系为目标,2021年,英特尔数据中心渠道生态迎来更多本地ODM的加入,这不仅在业务上能够完善从原始设计、构建整机系统到整合软件和行业方案的全流程,也实现了渠道生态体系的全链路打通,构建起生态产业链。在此期间,英特尔也从静态化的专业支持转型为动态化的生态产业链协作,从产品技术到提供更广阔的平台和更多机遇,全方位赋能渠道生态合作伙伴,加速创新和应用落地。

 

英特尔网络及边缘计算事业部销售总经理郭威表示,“2021是不平凡的一年,这一年我们面临了供应链短缺的挑战,整个世界关系和国际环境的不断变化,以及疫情的反复,都给数据中心业务,乃至整个行业带来挑战。”

 


英特尔中国区数据中心渠道解决方案专家在总结2021年时表示,这一年最大的变化有两点:第一,对最终用户、不同行业客户的了解在加深;第二,越来越多的客户需要端到端的解决方案,软硬件的融合成为商业价值最大化的途径。涉及到融合,一方面,软件方案的重要性凸显;另一方面,硬件厂商和具备原始系统设计能力的厂商越来越关键,因为软件、方案再好,如果没有有力的基础设施在背后支持也是行不通的。

 

展望2022年,包括供应链、国际环境和疫情等多方面挑战依然存在,与此同时,中国经济也在寻找着数量增长和质量提升之间的平衡。郭威指出,虽然挑战和困难重重,但同时也浮现出很多机会。特别是疫情之后,各行各业都对数字化有了加速发展的要求和更多个性化的需求。面对数字化需求,以及行业越来越丰富的解决方案需求,恰好是英特尔和渠道合作伙伴不断赋能客户的着眼点,希望致力于用标准化的服务器或数字解决方案满足千行百业的个性化需求,在水平化和垂直化的需求之间求得动态平衡。


未来数据中心需要新的架构引擎

 

英特尔市场营销集团副总裁兼中国区数据中心销售总经理陈葆立表示,未来的数据中心会有较大变化,主要体现在三方面:第一是新的架构,数据中心将会越来越庞大,能够处理爆发性的数据增长。英特尔在和头部互联网客户交流时发现,CPU其实很忙,因为要处理网络、存储、安全等各种运营工作,造成CPU无法将算力充分释放出来。正是如此,英特尔推出了IPU基础设施处理器,希望专属IPU能够处理管理、网络、存储、安全等任务,释放CPU内核算力,真正为最终用户提供服务。未来的数据中心将会是CPU、GPU、IPU各司其职、分工合作的架构,才能共同面对数据中心的各种挑战。

 

第二是智能运维,未来自动化的数据中心管理软件可能是重要的发展方向,英特尔会在接下来的平台上提供更多遥测数据,支持性能监控,使得未来的数据中心管理软件能更好地调度、分配资源。

 

第三,可持续、节能减碳是我国发展重点。新型数据中心的绿能设计对于实现碳达峰、碳中和非常重要,英特尔也会在这方面做出贡献,例如液冷技术,更好地推动液冷落地,让数据中心更绿色环保。

 

他指出,未来数据中心需要新架构、新引擎来提升,必须要有海量数据的处理和存储能力,也需要异构算力和多负载移动支撑的特点,来保障产业的数字化转型。
 


x86生态伙伴如何实现差异化创新?

 

云计算数据中心的生态以往基本围绕x86架构打造,伴随算力的多样化发展,英特尔数据中心渠道建设主要有哪些新趋势?英特尔和渠道合作伙伴,分别有哪些转型方向?合作伙伴又将如何进行差异化创新、形成独到的竞争优势?

 

以下撷取对三家合作伙伴的采访记录和洞察,他们分别是渠道方案集成商大势智慧、OEM/方案商思腾合力、以及传统OEM宝德,这三家不同类型的合作伙伴,也是英特尔数据中心渠道建设步入2.0时代的一个缩影——他们不仅持续发力产品、技术,注重引入前沿技术打造“技术产业”;更注重加速纵向深入,塑造“产业技术”,让产品、技术在各自聚焦的垂直行业规模落地。

 

大算力支撑下的文化遗产数字化工程

 

武汉大势智慧科技有限公司主要通过影像进行高精度实景三维模型的重建,其技术已经应用于敦煌、长城等多个文化遗产的数字化保护工程中。该公司创始人兼CEO黄先锋,也是武汉大学测绘遥感信息工程国家重点实验室教授,自创业开始,他便希望能让摄影测量技术的应用变得更加简单,通过实景三维数据记录世间万物。这个目标说起来容易,但需要摄影测量和计算机视觉领域中的最新研究成果,才能实现海量图片的精准三维建模,这背后涉及大量的数据采集,对算力的需求极高。

 

在进行算力平台选择时主要看重哪些方面?黄先锋表示,首先,数据质量对计算的精度要求很高,以往采用一些计算方法的时候,由于浮点精度不够高,会导致计算不稳定、质量降低。由于高质量的存储消耗非常大,数据质量和计算性能和浮点解的精度有关,特别是高精度计算需要采用CPU,因为其浮点解可以做到很高精度。第二,数据的分辨率很关键,由于所采集的数据分辨率通常在3cm左右,他们通常更关心计算的规模,比如一次能解多少图像,是30万张还是50万张?要求硬件的运行速率很快。第三,看重服务器计算的可靠性,这也是他们一直使用至强处理器的原因,因为稳定性、可靠性都比较好。第四,需要更多软件支持,使得硬件计算得到强化,例如通过英特尔的OneAPI,就能获取比通用硬件更高的性能。

 

最后,黄先锋表示,未来世界需要三维,而三维需要无处不在的计算。三维重建云服务是面向未来的刚需,掌握底层技术的软件厂商和计算平台、硬件供应商生态协作,是一个非常重要的模式,能够快速形成有竞争力的产品。英特尔的计算能力、高速存储能力和计算架构进行适配,能够极大提升计算效率,降低计算成本。

 

 

2021元宇宙元年,开启游戏产业“宇航时代”

 

思腾合力 (天津) 科技有限公司一直致力于提供GPU算力方面的服务,在启元世界云游戏项目中,AI NPC是关键,需要更加注重算力的开发、AI模型的训练等工作。在AI推理模型训练中,需要大量的CPU和GPU,CPU方面选择了英特尔至强系列,和OpenVINO推理框架来大量部署虚拟玩家。

 

思腾合力市场总监徐莉分享了基于至强的AI虚拟玩家解决方案:第一,至强基于游戏回放和游戏逻辑生成数据集,以训练AI模型;第二,使用英特尔AVX512-VNNL加速线上的AI模型推理;第三,使用英特尔OpenVINO推理框架,部署海量虚拟玩家;第四,依托至强集群,针对游戏公司提供高弹性的虚拟玩家的Saas服务。

 

徐莉表示,英特尔从项目初期开始就提供沟通服务,达到整体应用解决方案的技术层面,这是一个完善的服务体系。另一方面,英特尔注重在各个行业领域应用端的输出,能够与行业进行典型应用案例的深入挖掘,这对上游、下游以及整个合作伙伴体系,都是非常有价值的大数据参考案例。她补充,元宇宙为游戏产业开启了全新的“宇航时代”,思腾合力作为基础架构解决方案商,希望进一步扩大生态合作,共同赋能游戏虚拟AI玩家体验。

 


打造AI推理应用一站式方案

 

作为传统的服务器OEM,宝德近年来也在加速AI在实践应用中的布局和落地。AI推理服务器就是一个重要的发展方向,通过高性价比、高性能的服务器,整机高度集成模块化设计,适用于各类数据中心、小型计算中心的AI推理场景。

 

以宝德基于英特尔平台打造的AI质检解决方案为例,采用的是标准形态的服务器,同时根据不同应用场景,对推理服务器的外观、设计等进行差异化设计。标准形态服务器在后台进行推理,如果一些厂商有简化的推理方案需求,也可以通过前端很小的边缘设备去实现。

 

宝德计算机系统股份有限公司IA BU总经理邓克武表示,宝德注重根据客户的需求、根据实际应用场景,然后去做一些细微的差异化的区别。比如针对人工智能,会针对落地场景去了解客户需求和特点,在硬件上进行异构或者是差异化;在软件层面,在BMC、BIOS上也可以做一些和用户实际应用相关的差异化创新,最终打造一站式的解决方案,便于进行应用和部署。

 

未来看好哪些发展机遇?邓克武表示,一是计算算力的增长,二是存储的增长,大方向是通过前端算力做存储。他补充,宝德希望通过广泛的产品覆盖,根据客户不同的应用场景来提供不同设备。在硬件创新的同时,也会注重和用户的实际场景相结合,从而间接推动软件、中间件的创新升级或变化。

 

邓克武表示,宝德致力于为整个中国数据中心市场提供算力,客户在前期开发时对硬件的需求越来越明确,在这方面,英特尔的技术专家能够从早期就参与到设计中,一起对产品设计、开发等提供引导,打造一体化解决方案。

 


写在最后

“万物数字化”时代对半导体的需求呈现出前所未有的增长态势。在数据中心领域,英特尔一方面持续发力产品,基于x86和XPU,不断升级以数据为中心的平台级解决方案,提供领先并普惠化的计算力,打造跨云计算、人工智能、智能边缘等多领域的坚实数字基石。

 

与此同时,数字化基础设施已经成为实体业务转型的关键动力,因此需要将产品技术提前、主动从源头拥抱业务需求,将用户的实际需求前置到产品开发、设计环节中,并通过各地不同行业的内外部环境特点和对业务场景的深入了解,才能携手生态合作伙伴共同打造基于高价值、普适性强、易于复制的场景化解决方案,从而赋能各行业的敏捷创新。

 

正如英特尔中国区数据中心渠道解决方案专家所说,“我们重视搭建生态,重视从软件到硬件,再到生态的各个层面来推动合作。数据中心业务因其广度、深度以及复杂性所决定,只有把生态做好,只有加强和客户之间的互动,才能真正搭建起一个内涵丰富、外延强大的生态平台。”