2020年9月,英伟达宣布计划以400亿美元从软银集团手中收购英国芯片设计商ARM,计划在18个月内完成。据外媒报道,英伟达400亿美元收购ARM收购案几乎毫无进展。英伟达曾私下和合作伙伴表示,已不期待收购案能成功完成。软银也开始筹备ARM的公募上市计划,当作英伟达收购案失败的备选方案。

 

英伟达之所以希望收购ARM,很大程度上是瞄准数据中心市场。目前,使用GPU作为加速器已经比较普遍,英伟达的GPU在该领域的地位几乎无可撼动。然而,GPU无法单独在数据中心使用,一般是CPU+GPU的形式——目前数据中心常用英特尔的CPU加英伟达GPU的解决方案。英伟达执意要收购ARM,就是为了补齐CPU方面的短板,一旦完成收购,就可以用ARM CPU+英伟达GPU把英特尔赶出局。

 

英伟达的收购计划之所以一波三折,主要还是行业影响太大。ARM公司的是一家出售技术授权的公司,既卖ARM指令集授权,也卖IP授权,并不设计和制造成品芯片直接参与市场竞争。ARM阵营里有500多家公司,这些公司购买技术授权设计芯片投放市场,国外高通、三星和国内华为、联发科在芯片设计上均需要购买ARM授权,华为的麒麟芯片在过去10多年中CPU核均从ARM购买,华为做的是买到CPU、GPU核之后设计SoC。如果ARM被软银这类财团收购,业界不会有太大反应,然而,收购的对象换成英伟达这种高度参与市场竞争的巨无霸企业,就会激起业绩巨大声讨浪潮,高通、苹果、谷歌、亚马逊、特斯拉、三星、联发科、博通、华为等大公司都会担忧英伟达改变ARM的商业模式,甚至直接以ARM作为武器打击竞争对手。在数据中心市场,英特尔也会担心ARM+GPU的组合会冲击自己的基本盘,必然对此高度警惕。

 

2021年8月,英国竞争与市场管理局表示,这场收购案可能扰乱芯片行业竞争格局,影响英国国家安全,考虑阻止收购案;10月,欧盟反垄断监管机构发布警告,称该收购案存在推高全球芯片价格的风险。2021年12月2日,美国联邦贸易委员会(FTC)发的关于将提交针对英伟达收购ARM的行政诉讼案的说明。说明中称,这场收购同时伤害了英伟达基于Arm产品的三个全球市场,汽车领域的高级驾驶辅助系统、数据中心市场的智能网卡DPU和云计算市场的基于Arm的CPU。根据声明,美国联邦贸易委员会将于2022年8月9日正式对英伟达收购ARM提起诉讼。

 

本次英伟达收购ARM未遂,根本原因在于欧美大公司之间的内部矛盾,虽然华为也提交了反对意见,但作用微乎其微。本次事件,并不意味着ARM就“中立了”,事实上,这几年ARM先后参与川普政府对中兴和华为的制裁就表面ARM不可信,麒麟芯片“绝版”更是血淋淋的教训。无论ARM将来是被收购,还是上市,我国应对始终坚定不移自主研发,千万别做把ARM芯片包装成自主研发的蠢事。