前不久,Nvidia收购Arm的交易流产后,Arm的未来又变得扑朔迷离起来。最近突然杀出一个SK Hynix,似乎超出所有人意料,但或许SK Hynix收购Arm,对整个Arm生态、Android生态都不失为是一个好选择。

 

前段时间,MTK发布了基于TSMC 4nm工艺、Arm v9架构的Dimensity 9000,显示出了MTK要冲击Android高端机型的野心。但在那之后我们看到Benchmark数据,虽说Deminsity 9000明显优于Snapdragon 8 Gen 1,但那更多似乎是TSMC与Samsung之间的foundry工艺水平的差距(当然还有更大的内存等其它因素)。但Dimensity 9000与Apple A15相比却落于下风,这就有点意思了。A15相比Dimensity 9000甚至是落后一代的TSMC 5nm,且是Arm v8 ISA架构。通常来讲,越是高端的AP,在性能与能效表现上都会较前一代明显提高的,但Android阵营的AP供应商(无论是Qualcomm、MTK还是Samsung)却在领先一代foundry工艺的情况下输给了Apple。这就不得不让人怀疑Arm core的设计问题了。

 

 

早在15-16年期间,Arm曾发生过能效突然变差等情况,但此后平静了好多年。现在又多少让人开始怀疑Arm的设计问题了。或许安卓机阵营早就有所察觉了,终端消费者用脚投票的,从近期iPhone与安卓机市场份额占比的变化就可以直观地感受到。安卓机阵营或许很早就多少意识到了Arm IP性能的不尽如人意。因此,为了维持产品竞争力,我们看到近些年安卓机不断开始堆料,各种黑科技 …… 难免就会造成功耗越来越高,质量问题也变得难以把控。

 

当时Nvidia提出要收购Arm,其实对于Arm本身来讲被收购或许是上策。Arm现在疲软的状态,与其说是设计团队的问题,倒不如说是营收的问题。相比于Arm本身庞大的生态,Arm这家公司的营收却远没有我们想象的那么理想,而在芯片设计这种需要高投入的技术密集型行业,营收问题势必会影响到研发投入,吸引高端人才。

 

 

只不过安卓阵营的AP供应商恐怕没有哪家公司会愿意看到Arm被Nvidia收购。但现在出现了SK Hynix,情况却有点不一样了,SK Hynix位置较为中立,主营DRAM业务,且短期内不太可能进入AP领域,不对安卓阵营构成威胁。虽说我们还很难看出这笔交易对SK Hynix的发展会有什么战略上的益处,但可以提高Arm IP的许可费,为Arm的设计团队注入更多资金保证,对于Android生态来说是以成本换性能,也不失为一个上策。

 

因此,现阶段出现一个像SK Hynix这样与Android生态无利害关系的公司愿意去收购Arm,没准对Arm的未来发展,对整个Android生态都是合适的选择。