中芯国际量产7nm的消息传来,令人振奋。不过距离真正突破其实还差一步。

 

要知道,在新工艺的最初期,通常良率都很低。因此,晶圆厂和设计公司都会合作来进行工艺的开发,磨合。当然,设计公司也不是免费帮忙,他们将会得到最新工艺的优先使用权。对于竞争激烈的消费电子行业来说,时间就是金钱,如果能够比竞争对手早上市,意味着可以更早地占领市场,赚取更多的利润。

 

苹果在台积电进行5nm研发中给予了不小的支持和配合,作为回报,台积电5nm产能的50%为苹果所用。

 

中芯国际显然没有台积电这样的号召力,而且7nm在国际设计大厂看来也谈不上先进,因此,想找到苹果这样的大客户来进行合作就没那么容易了。

 

正所谓天无绝人之路,地有好生之德。天若有情天亦老,人间正道是沧桑。

 

加密货币价格暴涨使得矿机生意变得有利可图。只要加密货币价格足够高,矿机就是可以被看作印钞机。矿工们让矿机24小时运转,停机一分钟对于他们来说都损失。

 

挖矿需要先进工艺,这是因为矿机的成本除了一次性投入之外,主要是电费。而先进工艺可以以更低的电耗得到更高的算力。

 

挖矿对先进工艺有需求,但是不代表晶圆厂愿意把先进工艺的产能给挖矿业 。

 

比如台积电的先进工艺产能不愁买家,各大公司都希望得到产能的时候,需求非常不稳定的挖矿业还真难以入得了台积电的法眼。

 

挖矿业的老大哥比特大陆手拿大笔现金直接一次性全部付清所有费用才得到了台积电的产能。更何况其它小矿工。

 

所以,币价飙升导致的挖矿芯片的大量需求,正好和中芯国际7nm新工艺对客户的需求对上。两者一拍即合。

 

新工艺良率低,这正是通常客户所担心的问题。但是这个问题对于挖矿芯片来说,那就不是个事。

 

通常挖矿芯片在一个芯片中会堆积几十个甚至上百个core。这些core并行运算,并且互相不受影响。因此,普通芯片可能因为一个单元坏掉而报废,而挖矿芯片可能只会影响一个core。其他的core继续正常计算。

 

不同的芯片中,有的core坏的多,有的core坏的少,这就导致芯片的计算能力不同。这通常会通过筛片来解决。将计算能力更强的芯片组装成高端的矿机,计算能力弱的芯片组装成低端的矿机。

 

这种方法在芯片业非常常见。比如英伟达的显卡。最高端的专业级显卡。他们和消费级的显卡的芯片是同一种,只是筛选出更好,坏点更少,运行更稳定的芯片卖个更高的价格。

 

另外,一台矿机中会集成上百颗芯片,即便一两颗芯片完全坏掉也不会有太大的影响。

 

这就是矿机芯片对于良率容忍度高的原因。

 

另外,挖矿芯片采用新工艺还有一个优势,就是基本上不需要什么IP。只需要标准单元和memory,甚至有些币种连memory都不需要。

 

新工艺的缺点除了良率需要不断提升之外,还缺少相关的生态,也就是有没有配套的IP可供选择。这也导致了很多研发实力较弱的公司使用先进工艺有心无力。而挖矿芯片恰恰避免了这样的窘境。

 

7nm量产是一回事,相关生态赶上台积电还真需要不少的时间。

 

关于国产7nm,我们需要认识到这个量产还只是一种极为特殊的应用,需要辩证地看。

 

要在真正的产品上使用国产7nm,不仅需要工艺上进一步提高良率和一致性,同时生态上也进一步完善。这就需要各大IP厂商共同的努力。

 

比如,早在2015年中芯国际28nm就进行了量产,但是良率问题直到梁梦松的到来才算彻底解决。良率的问题需要时间,而生态的问题更需要时间。因此,平常心很重要。

 

期待有实际意义的国产芯片早日用上国产7nm工艺。