作者:米乐

 

让子弹飞一会儿。


8月9日,壁仞科技在上海发布首款通用GPU芯片BR100,创出全球算力纪录,16位浮点算力达到1000T以上、8位定点算力达到2000T以上,单芯片峰值算力达到PFLOPS级别。

 

 

壁仞科技创始人、董事长、CEO张文介绍,BR100的正式发布,标志着全球通用GPU算力纪录第一次由一家中国企业创造,中国的通用GPU芯片正式迈入“每秒千万亿次计算”新时代。

 

跟沐曦等其他的GPU厂商不同,壁仞这款GPU在业内收到认可的不仅仅是超高的算力,还有在生态方面的建设,这可能也是突破英伟达围墙的关键。

 

三年前,在武夷山“壁立万仞”巨石下,张文笃定地创办了壁仞科技;三年后,为壁仞科技的芯片参数超过英伟达,一浪荡出千层波。业界和观众都一片哗然,有在庆祝国产GPU终于提高算力了的,有在质疑“提高了算力的GPU不是给消费者看的,能走出PPT落地应用”吗?

 

壁立万仞,破局超越国际还是终究是泡沫的“PPT”……今天从CEO张文的视角切入看看壁仞的发展。

 

文切理,半导体不挑

 

半导体行业人才向来是紧缺的,但是一个文科背景的CEO还是罕见的。壁仞科技创始人张文是哈佛大学法学博士、哥伦比亚工商管理硕士,曾在联合国和华尔街工作多年,先后担任高级律师和私募基金总经理等要职,以其深厚的法律,金融和商业专业知识在多宗大型并购案中担任重要的角色,但是这都是优秀的文科背景,看起来和“半导体”丝毫不相关。

 

但张文说,真正有机会改变一个产业 ,哪怕血本无归 ,也要尝试。

 

勇敢的“中国芯”

 

2019年5月6日,美国将华为列入实体名单,多家美国芯片断供华为。受此影响,国内掀起芯片创业的第一个小高潮。张文心中也燃起了创业的火苗,他看到国内有巨大的AI芯片市场,但是90%以上依赖国外产品。而AI芯片在中国有其独特的机会:一是因为AI芯片的理论架构也正在不断被突破;二是中国的数据优势,AI芯片最需要场景和数据迭代。

 

张文尽管不是芯片的业内人士,刚入行时甚至“不知道什么是GPU板”但是凭着多年的创业和投资经验,他敏锐地看到了中国半导体产业的历史性拐点到来,毅然跨界进入芯片行业,开始为打造“中国芯”而努力。

 

“资本狂人”“融资狂”……这样的称呼张文有好几个,这跟壁仞的融资脱不开干系。2019年底,“壁仞”的名字在投资人间流传开了,最大的原因是:贵。带着“下一个英伟达”的口号,壁仞A轮估值就接近2亿美金,而后的一年里,壁仞又完成了数轮总计47亿元的融资,单单是公开的参投方就多达47家,几乎囊括了市面上最具盛名的VC/PE和产业基金,估值已一路飙涨到10亿美元。数额之大令人瞠目结舌。当时就有人提出质疑:拿个PPT就能融这么多钱,哪还是科技。

 

然而壁仞是个新生儿,但是张文已经是资本老手。张文讲述道:10亿美金只是个勉强可以入局的数字,所以上市不是终点,而是新的融资起点。想做GPU需要很多钱,很多时间,放长线才能钓大鱼。壁仞是下一个英伟达这句话不会只是口号。

 

凭借自己丰富的经验,张文带领下的壁仞拥有一个思路清晰的资方阵容:知名财务投资基金——启明创投、IDG资本、高瓴、云九、高榕等;产业资本——华登国际、中芯聚源(中芯国际旗下投资平台)、格力创投;国资背景的——上海国盛集团、大横琴投资、大湾区共同家园发展基金;金融系统的——平安创投、招商资本和中信证券投资等。在中国创投历史上,拥有数十家投资机构的公司往往容易令掌舵人焦头烂额,但张文把这个名单管理得井井有条。

 

来源:壁仞科技

 

尽管“门外汉”入行,但事情的发展总在意料之外,壁仞科技不仅融到了钱,还创下了纪录。从2019年9月9日注册成立到2021年3月完成B轮融资,短短18个月里,壁仞科技融资额超过47亿元。

 

有勇气还要有能力

 

选择上海

张文回国后的第一次创业,就是2011年同中芯国际创始人张汝京博士一起做LED芯片,地点选择了上海临港。

 

当时LED芯片良率技术瓶颈难以突破,通过技术专家没日没夜的反复实验,最终成功将芯片良率从70%提升到95%以上,大幅缩短了中国LED芯片自主研发能力与世界先进水平的差距。上海的主要领导非常重视半导体的发展,也因此张文的公司发展的不错。

 

之后张文参与的商汤科技高速发展创业阶段,也是在上海。时任上海市主要领导说商汤科技大概是有史以来与上海市签约的最小的一家公司,当时商汤科技在上海只有8个人,上海就有这种格局和魄力和这么小的公司战略签约,打造人工智能的“桥头堡”。

 

因为有前两次在上海的创业经历,再加上上海有高密度的IC设计人才,有很好的生态。张文第三次创业,也就是壁仞科技的成立,都相对顺利。

 

另外,上海对高科技产业的政策支持力度很大,壁仞刚成立一年多,上海市高层领导到壁仞科技公司现场调研,非常重视和鼓励壁仞的发展。

 

最后,上海是国际化大都市,IC设计公司应该是国际型的,而且上海也是吸引国外人才回来的好地方。

 

由此看来,张文选择在上海建立壁仞是个正确的选择。

 

生态切入

英伟达目前很强大,因为有自己的CUDA生态,全球有200万的开发者。壁仞科技是怎么破局呢?生态建设不起来,说白了就是没人用或者用得少,产品不落地就是0。

 

张文对此说道,生态打造上,壁仞科技从高校开始,然后是政府和B端客户。中国芯片作为后发者,需要政府的大力支持,比如在行业标准制定上,政府可以整合行业资源,推进国内领先技术的标准化,这些能给壁仞科技带来很多的机遇。

 

B端客户上,壁仞科技努力可以帮助客户把性价比提高50%,同时也积极同B端客户进行深入合作。他还有不少产业投资人,比如,中国平安等。虽然大家都觉得国产替代还主要集中在是狭义的信创市场,量相对较小,生态也比较薄弱。当初壁仞科技选了云端(数据中心)切入的策略。随着AI、5G技术的持续发展与应用落地,端侧及边缘侧未来对算力性能的要求也会越来越大。

 

英伟达已经做了20年,当前市值超5000亿美元,但其实当年英伟达做起来也是另辟蹊径的。张文认为,伟大的公司起来都有一个趋势,一定不是跟随型:英特尔在1971年定义了CPU,所以成就了40多年的伟业;英伟达在1999年提出了GPU这个概念,在2020年第一次市值超过了英特尔。

 

一家伟大的公司,一定是要有能力去定义一个产品,定义一个市场。中国巨大的场景应用,和越来越强国内生态合作,都可能帮助壁仞科技成为这个伟大的公司。

 

过硬的团队

壁仞科技拥有惊人的“招揽人才”能力,团队以具备数十年经验的资深芯片专家领衔,硕士以上比例超过80%。


2021年8月,前AMD全球副总裁李新荣加入壁仞科技,出任联席CEO,专注组织,管理及产品设计端。李新荣在GPU领域拥有超过30年的丰富经验,加入壁仞科技之前在AMD就职15年,担任全球副总裁、中国研发中心总经理,负责AMD大中华区的研发建设和管理工作。


目前壁仞技术研发部形成了硬件架构、软件生态&研究院、SoC&工程管理三个板块。包括原华为海思GPU 首席架构师、英伟达GPU资深架构师洪洲,曾创建高通公司骁龙GPU团队、领导了5代Adreno GPU架构开发的首席架构师焦国方,原英特尔软件研发负责人、AMD软件工程负责人梁刚,原AMD GPU芯片研发负责人陈文中,原英伟达中国研发中心总经理、台积电设计与技术平台负责人杨超源,原AMD GPU SoC负责人张凌岚。


技术研发线的9位核心高管中,其中四位来自AMD公司,四位来自英伟达,其他核心高管也都来自高通、英特尔等国际芯片大厂。


除此之外,公司还有原阿里云AI &GPU负责人、英伟达GPU架构师、现任壁仞产品市场负责人徐凌杰,原IBM/Oracle(甲骨文)销售主管、现任公司市场销售高级副总裁肖冰,原爱立信中国高管、现任壁仞战略客户副总裁魏明。

 

荣耀与争议

 

 

这是在9日壁仞科技在上海正式发布其首款通用GPU芯片产品BR100时的PPT,“创纪录”“国际旗舰产品3倍以上”的标题引人注目。

 

据壁仞科技披露,BR100系列今年3月一次点亮成功。该芯片采用台积电7nm制程,集成770亿晶体管,使用Chiplet(芯粒)技术,2.5D CoWos封装技术,芯片面积达到1000平方毫米。性能上,BR100芯片16位浮点算力达到1000T以上、8位定点算力达到2000T以上,单芯片峰值算力达到PFLOPS级别。

 

 

根据发布会上的数据,壁仞科技BR100对比英伟达在售的7nm制程旗舰GPU“A100”,在Int8、BF16、TF32/TF32+、FP32数据格式下至少有3.3倍的峰值性能优势,在FP32数据格式下性能优势更是达到13.1倍。

 

即便与今年3月发布的英伟达H100 GPU相比,BR100在各种数据格式下也不乏性能优势。H100是英伟达专门为超级计算机设计的GPU,该芯片采用台积电4nm工艺,拥有800亿个晶体管。

 

争议

 

壁仞科技的PPT一发,就在圈里引起了轩然大波。“太夸张了”这样的质疑伴随着夸赞此起彼伏。也有专业人士说其实这颗芯片的指标没有问题,这是一颗以AI或者说深度学习训练为主场景的芯片,壁仞科技选择FP32的矩阵算力而英伟达没有选择是基于大家对训练精度的取舍不同,因此说“夸大”是不客观的。但是争议声依旧存在……

 

“为什么不提功耗?”

 

“提高算力不是全部,通用GPU还是要看适用性”

 

“从一个可以称为‘世界级指标突破’的产品,直接跌落成‘有钱有人尽力解决了目前较为先进的工程挑战’的产品了。”

 

“其通用性被限制在了AI领域,本质上是DSA,与GPU毫无干系,拿着GPU来做营销的吧?”

 

“这是真的厉害还是又一个PPT王者?”

 

“这颗芯片如果没有功能、量产的问题,那将非常成功。“

 

“感觉是个AI-GPU,比hooper架构的专用型更明显,定位明确。往后壁仞BIRENSUPA软件平台等架构做的怎么样才是GPU的关键。”

 

“能卖出去吗?”

 

确实,卖出去是另一个挑战。沐曦、摩尔线程、景嘉微……无数同样有资本有人才的公司在蓬勃发展,壁仞能扛住吗?何时能应用落地?何时能有百万颗量产?

 

任正非说过,芯片急是急不来的,不光是工艺、装备、耗材问题,同时还是要踏踏实实,不能泡沫式地追赶。让子弹飞一会儿,给壁仞一点耐心和等待。

 

壁仞的故事才刚刚开始。