开放的高清平台是统一标准的唯一出路

2010-01-04 18:55:52 来源:数字电视中文网
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数字电视机顶盒的混乱已经让很多广电运营商头痛不已,为了解决这个难题,很多厂家提出了自己的解决方案。但是出于各自的商业目的,有些方案仅仅是统一在自己公司内部,对外是不开放的。这种封闭式统一自然不能聚集大量的人才,也很难得到运营商和产业界的认可,实现真正的统一。之所以有这种狭隘的统一理念,源于数字电视技术的发展历史。

数字电视技术从开始至今已经有十几年的历史,可以说数字电视技术是在高度软硬件捆绑的封闭状态下发展过来的,例如私有CA、中间件标准通过和前端硬件设备捆绑,间接控制了整个机顶盒产业链,其中CA不但和前端设备捆绑,而且还和机顶盒捆绑,更和保护其密钥和算法的智能卡捆绑。捆绑了各式各样机顶盒的私有CA、浏览器标准,一方面迅速完成了对广电市场的圈地运动,一方面又造成了机顶盒的严重混乱。

在机顶盒混乱后,由于升级困难,在运营商想增加增值应用或解决CW共享问题的时候束手无策,但另一方面,这些私有标准的持有者却因此巩固了其市场地位。在私有标准充斥市场、机顶盒尚且混乱的情况下,数字电视一体机根本不能形成批量生产,也无法市场化,广电运营商机顶盒包袱越背越重。已经数字化多年的中国广电,随着高清时代的来临,在广电发放的标清机顶盒债务还没有还清的情况下,只能走高清机顶盒市场化的道路,最佳途径是数字电视一体机的市场化。

但是,市场化的前提条件是标准的开放和透明,而各个广电正在使用的私有CA、中间件标准与开放透明的方向背道而驰,如果开放透明的标准不能够形成,统一也就无从谈起。至今世界上还没有哪一个行业的统一是在私有不开放的标准之上实现的。因此,私有不开放的标准是数字电视机顶盒不能市场化的最大障碍。

在已经混乱到无可挽回的6000多万标清机顶盒已经发放到用户手里的情况下,再想统一已经非常困难。只有寻求技术突破,走技术创新开放之路,从刚刚开始起步的高清机顶盒和一体机开始,对混乱的私有标准进行统一,才能解决这个难题。在技术开放统一的思路上,高度发达的标准PC产业可以给我们一个启示。

上世纪八十年代初期,市场上存在大量不同标准的个人电脑,虽然比不上现在机顶盒的混乱程度,但也让当时的使用者无所适从,感觉PC机是一个昂贵难用的机器。

1982年,IBM公开了IBM PC上除BIOS之外的全部技术资料,从而形成了PC机的开放标准,使不同厂商的标准部件可以互换。开放标准聚集了大量公司加入竞争,人才济济,大大促进了PC机的产业化发展速度,在标准开放透明的环境下,昔日曾经的市场霸主因为缺乏技术创新而被迅速淘汰,在优胜劣汰的竞争法则中,微软、Intel等公司脱颖而出。随着技术的发展以及大量新的PC技术标准的应用,PC的技术标准开始由IEEE等组织而不是某个厂家来确定,于是产生了标准PC的说法, 这就是现代IT产业的由来。

现在数字电视机顶盒CPU的性能已经远远高于80年代的PC机中CPU的性能,例如富士通的初级MB86H60的ARM1176CPU,可以工作在324MHz,可全部用于运行应用程序,MB86H61工作速度超过了400MHz,2010年开发的高端CPU芯片将采用多核的Cortex-A9,工作在1GHz以上,从技术条件上已经具备了这个基础。高清机顶盒芯片所用的ARM CPU将逐渐接近台式机CPU的性能,而且功耗很低。因此,建立类似IT行业软硬件分离的透明标准时机已经成熟。

微软是在开放透明的PC标准诞生后,在激烈的市场竞争中逐渐发展壮大起来的,并逐步确立了其操作系统的地位,这样的公司不可能诞生在技术封闭的行业。可见开放统一的标准对一个产业的发展多么重要!

而时下几乎全世界的数字电视标准在走向开放透明的路上都遇到了私有CA标准的重重阻碍,在各个广电已经将各种私有的CA标准确立成自己的网络标准的情况下,在中国又增加了更多的浏览器和股票等私有标准,在技术开放的道路上更加艰难。

因为CA的作用就是为了加密CW,具有一定的隐秘性,在数字电视技术发展一开始,隐秘性保护下的私有CA的性质也就得到了人们的认可,认为私有封闭是理所当然的事情。这些CA主要靠采用隐秘的黑盒技术获得安全性,越私有、越隐秘的CA安全性相对越高,甚至广电行业导致了对私有隐秘性很强CA的崇拜,这就给那些靠私有隐秘获得安全性的CA公司以发挥更大的描绘空间,其它持开放态度的CA公司很难得到市场的认可。

殊不知,这对广电是一件十分危险的倾向,目前的事实已经证明,广电的这种保守的技术观念,对私有标准的认同甚至崇拜,已经给自身发展造成了很大的伤害,而这和广电对CA的开发过程了解不多有关。

因为智能卡CA是完全在封闭状态下开发出来的,主要靠技术封闭获得安全性,与这种CA相关的移植集成都需要在封闭的环境下进行,CA公司对接触到其CA代码的工程师进行严格的限制,更有甚者要在机顶盒厂家安装监控系统进行限制。但当CA授权的机顶盒厂家一多,这种限制基本形同虚设,高水平的机顶盒工程师拿到CA库文件就可以将其还原成源代码,造成CA的CW共享越来越严重的安全隐患。后来,有些CA公司为了提高安全性,将机顶盒软件的开发统一到自己公司内部,虽然可以提高一定的安全性,但与其智能卡形成了更紧密的捆绑,运营商在将来的增值应用方面也将会受到更大的限制,导致这种越来越封闭的技术模式的关键是随着CW网络共享的门槛越来越低,CA的安全点已经从智能卡转移到了机顶盒上,CA公司为了弥补安全漏洞,不得不涉足机顶盒软件的开发。

智能卡CA发展初期,因为没有像现在这样到处都是互联网环境,即使CW传输是透明的,也不会影响CA的安全性。大约在5年前,甚至有的CA公司为了节省智能卡的成本自己开发两台机顶盒共用一张智能卡的技术,这和当今的CW共享原理是一样的。在这种情况下,CW和机顶盒之间的透明传输也是安全的,智能卡对算法和密钥的保护几乎就是CA安全的全部。而现在,一个普通的机顶盒工程师就可以在智能卡和机顶盒之间轻松地将CW截取,再扩散出去。于是CA公司就采取了CW加密传输的技术补充,这实际上是弱化了智能卡在安全上所起的作用,将CA的安全基础向机顶盒方向转移,于是机顶盒便成了CA安全的中心。这就是CA公司把所有机顶盒软件,包括中间件都统一到自己公司内部开发的根本原因。安全性较高的CA,几乎无一例外地走了这条高度封闭的道路,并且和自己的智能卡严密捆绑,同时运营商也不得不在将来的增值应用软件开发上完全依赖同一家公司。在这种情况下,指望能有一个开放统一的机顶盒平台是完全不可能的。

但也正是靠隐秘的黑盒技术获得安全性,智能卡CA技术几乎不能走靠知识产权保护的开放式发展道路。据山东泰信的知识产权部门的负责人说,连他们自己都没有想到,数字电视CA技术发展了那么多年,竟然在开放式的数字电视CA技术方面留下了大量的知识产权专利空白,给泰信提供了发展机会。其中,涉及到无卡CA核心的安全认证部分的多项专利已经完全掌握在泰信手中。在开放的技术环境下,智能卡CA在发展上已经陷入了被动。

无卡CA经过山东泰信的不断发展和完善,现在已经实现了在线动态更换算法和密钥,这是一个非常重要的发明创造。这种可下载无卡CA技术和开放的IT行业的信息安全技术一样实现了开放性,都可以通过动态切换密钥和算法保证信息安全,前者是在广播方式下实现的,而后者是在交互环境下实现的,但后者可以感知。就实现方式而言,显然在广播方式下比交互方式有更大的难度。可下载无卡CA在开放的环境中保证了CA的安全性,为CA标准的开放统一创造了条件,为数字电视的技术开放扫清了障碍,也为机顶盒和一体机的市场化铺平了道路。

可下载无卡CA技术是指CA接口标准是开放透明的,可以通过在线下载CA机顶盒软件,实现由运营商独立操作的CA软件可替换,而不需要CA公司或机顶盒厂家的协助。这就意味着广电运营商可以根据需求独立替换或升级机顶盒中的CA算法、密钥以及CA应用软件。因为实现了算法和密钥的动态下载,所以对这种无卡CA算法和密钥的攻击没有意义。CA的安全性不再依赖智能卡和CA公司,靠每个机顶盒芯片的高级安全功能和芯片的唯一性,安全基础从CA公司转移到了半导体芯片公司以及运营商自己手中,让运营商真正掌握了主动权。CA变成了一个可以让运营商利用的增值应用工具,可以迅速增加CA的功能,避免了智能卡CA软件常年得不到升级或更新而造成的技术落后和封闭。
 
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