华天中汇:开启中国EDA产业先河

2007-02-25 10:09:13 来源:Eefocus 周方
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IC   EDA

        目前,国内EDA(电子设计自动化)软件研发行业的发展一直不尽如人意。由于较高的技术门槛以及国内在产业链布局、知识产权保护方面存在明显弊病,作为整个IC设计业的基础工具,国内专注于EDA研发的企业寥寥无几。长期以来,该领域一直被Cadence、Synopsys、Magma、Mentor这四大国外厂商所占据。特别是近几年来,随着全球EDA厂商与中国政府和企业开展合作的势头愈演愈烈,国内EDA企业更是陷入了举步维艰的地步。

        华天中汇,就是国内少数几家专注于EDA软件研发的公司之一。2002年,公司在美国硅谷和北京同时成立了公司,经过4年多的苦心经营, 2006年公司产品开始上市。杜玉惠,华天中汇北京分公司的副总裁,为我们揭示了企业成长以及未来发展路上不为外人道的故事。

从逆境中走出光明大道

        最近几十年里,中国的IC产业处于突飞猛进的发展阶段,各种新兴的IC制造企业如同雨后春笋一样层出不穷,由此带来的对于EDA软件的需求已是显而易见。EDA软件作为IC设计成功与否的探路灯,理应在这片广袤的领域中如鱼得水、顺势而起,然而,结果却恰恰相反。

华天中汇北京分公司副总裁 杜玉惠



        究其原因,首推EDA产业独特的运营模式。EDA产业不像IC行业,只要瞄准路子,付出努力短期之类就会有回报。相反,和做学问一样,EDA产业必须是要“耐得寂寞、嚼得菜根”的。IC设计,给了你限定的始末条件,就算用不同的运算方式也能得到相同的运算结果。然而,在EDA领域,正所谓:差之毫厘、谬之千里,EDA设计追求的是算式最简,结果最优,一丝一毫的累赘都是要不得的。所以,EDA软件的开发,就是一个对自己不断否定的过程,永远会有更新的算法将你苦心钻研的方法所取代。

        艰难而漫长的开发周期,不断追加的投资成本,这些都使得EDA软件的成功开发并进而获得盈利,变成了一件似乎遥不可及的事情。在这个圈子里面,不少人对自己所选择的行业、研究的方向产生质疑,而EDA企业的方向调整甚至改弦更张的案例也成了司空见惯的事情。华天中汇同样也经历过这样痛苦的调整,然而,他们一直执着在EDA领域。杜玉惠介绍说,刚开始的时候公司把重点放在了整个芯片时序分析和优化上,但是在实际的开发过程中发现,这种方法并不实用。“随着IC行业设计复杂度的提升,用户考虑最多的是芯片内部时钟信号的同步问题。于是,我们转变了设计思路,开始专注于在时钟信号方面进行改进。”结果,这一调整让华天中汇逐渐贴近了市场需求,走出了研发工作的困境。

        然而,在做出自身调整之后,华天中汇还要面对EDA产业环境的挑战。这也是中国EDA产业相对贫弱的环境因素。圈内的说法是,中国本土EDA企业和四大巨头之间存在的技术差距至少是20年,特别是Cadence、Synopsys以及Magma,一直稳居EDA行业的前三甲,每年整个EDA行业总收入的70%都装进了他们的腰包;而且,四大巨头经过多年的发展和积累,已经形成了强大而牢固的产业链关系、专利壁垒和人才优势,这种局面还一直无法打破。至于经济实力和研发投入的悬殊,就不能用数字来表达了。

        想要在如此恶劣的环境中快速成长,并且在近乎垄断的产业格局中虎口夺食,正确的发展方向以及市场策略就显得尤为重要。杜玉惠介绍,整个EDA产业就是一条长长的流水线,新兴企业根本不具备面面俱到的能力,必须要选择一条在适应市场需求的同时适合自己的路线。她说:“我们一直避免和国外大企业进行‘功能对功能’的直接碰撞,而是做了一些细节的完善。尤其是进入0.13--90nm工艺制程以后,随着电路复杂度的增加,软件的流程也越来越长,各家公司生产的软件不可避免的存在侧重点,而后期收购的补充技术在使用时又存在着一些软件兼容方面的问题。这就为我们提供了良好的研发方向,我们的方式就是避其锋芒,补其不足,在大公司无暇顾及的技术领域寻找自己的利基。”

        纵观EDA行业的历史,新兴企业要么在某项技术上取得突破,被国外大公司相中并收购;要么在一个无人问津的地方默默消亡。这几乎是所有EDA新兴厂商面临的行业宿命。像苹果公司那种后起之秀打造自有品牌、改变行业格局的事情在EDA领域发生的可能性几乎为零。正因如此,不少人觉得在这个行业毫无前途可言,甚至有些人已经从开始预见结局,断言新兴EDA厂商都逃不出明日黄花的命运。

        但是能有一番作为的人之所以与众不同,就是可以从相同的事件中发掘出不一样的信息。在杜玉惠看来,企业之间的频繁并购,却是在暗示大企业在新技术发展的敏锐性上比不上新兴企业,他们强大的内部技术无时不刻不暴露出技术盲点及薄弱环节。这恰恰就为轻装上阵的新兴EDA厂商带来了许多发展机遇。她说:“华天中汇并不拒绝被巨头收购,其实,收购正是体现我们价值的一种证明。问题的关键在于,作为一家中国的EDA软件企业,你究竟能够为这个产业链创造多少价值?”

为企业发展呼吁后备力量

        EDA是一门需要综合数学、计算机编程、电子、微电子等诸多方面专业知识于一体的学科。目前,国内这方面的人才一直比较缺乏,每年也只有清华、复旦这样的高校可以培养出几十个专业的人才。虽然,从一开始杜玉惠都在表示国内这方面人才的素质很高,并不逊色于其他国家的同类研发人员,但是,在谈到后备力量的补充上,她还是流露出了掩饰不住的失望。

        问及21世纪最重要的是什么?大家肯定会异口同声的回答:人才!但是在浮躁与拜金主义充斥的今天,究竟衡量人才的标准又是什么呢?是每月谁拿的工资最多?还是谁可以出入高级酒店、享受灯红酒绿、纸迷金醉的生活?

        也许是大势所趋,现在的年轻人不得不早早面对许多生活压力。35岁之前没车没房已经成为了一件丢人的事,大家在一起谈论最多的也是某某公司有什么样的待遇,某某人获得怎样的提升。某某总裁、某某CEO……如何取得个人财富的宣传也随处可见,好像不成为像盛大陈天桥、百度李彦宏那样的人物,个人价值就无从谈起!作为一名接受过‘为祖国健康工作50年’口号熏陶的老清华,杜玉惠说,35岁,事业才刚刚起步,首先的任务应该是怎样提升个人价值,而不是为这些事忙得焦头烂额。“我总是和公司的年轻同事说,EDA行业虽然艰难,但是EDA人才永远都是电子行业的宠儿。只要脚踏实地的工作,总有一天财富会主动叩开你的门。”

        随着四大EDA巨头的研发中心和销售机构在国内纷纷设立,不少优秀人才被吸引到了那里。同时,像Google, Microsoft这样的国际大公司也已经开到了高校门口,丰厚的薪资待遇又使得原本稀缺的另一部份人才放弃了本专业……无疑,就把像华天中汇这样的新兴企业在人才竞争方面置于了一个尴尬的局面。“我这一周都在考虑后备人才的问题。首先,是在公司尚未开始大规模盈利的情况下如何安抚工作人员,让他们相信企业的未来从而留下来坚持下去;其次就是如何为现有技术团队注入高素质的新鲜力量。”她认为,吸引并留住优秀的EDA人才,是华天中汇所面临最大的困难。杜玉惠知道,自己的信念不可能强加于所有华天中汇的员工,但是她仍然希望他们明白,在华天中汇做下去,踏踏实实积累EDA行业的工作经验,无论今后何去何从,都是一种目光长远的选择。“正是由于门槛高、要求高,这个行业的人都知道,搞EDA的人从来不会有失业的担忧。如果为了每个月多得2000块薪水就放弃EDA,去做那些拿出50%的能力就能轻松应付的工作,我只能为此替他们感到遗憾。”

        杜玉惠说,和EDA本土企业面临的种种挑战相比,更为令人担忧的是国家EDA后备人才的培育困境。首先,能够设立EDA专业的高校本来就凤毛麟角,近几年来还由于国家教育经费投入的减少而逐渐呈现出萎缩趋势,甚至有一些高校由于经费短缺取消了EDA专业的设置。对于中国EDA行业来说,现在已经到了‘千金易得,一将难求’的地步。“中国EDA产业要发展,关键还是要有人来做。希望有关部门重视EDA行业在电子产业链中的价值,从人才培养、学科建设方面入手,从根源上解决EDA人才严重供不应求的问题。”杜玉惠言语殷切。
 
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