数字电视缺乏开放的软件平台

2009-10-25 22:30:56 来源:中国电子报
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中国数字电视发展到今日,混乱的局面引起了广电运营商和产业界的高度关注,大家都在思考探讨造成这种现状的原因。以CA为中心的技术封闭开发模式是造成数字电视闭关自守的主要原因。虽然很多公司想到了中间件,但中间件仅仅做到了在互动浏览器方面的开放,其它部分是和其他软硬件环境紧密结合在一起的,整个开发模式也是不开放的。这是因为不论中间件还是CA,一旦嵌入到了机顶盒中,就不能单独升级,在技术上形成与硬件的捆绑,在业务上形成与机顶盒厂家和CA厂家的捆绑。

数字电视技术的封闭性源于数字电视加密技术。目前,广电运营商所采用的数字电视加密系统以及中间件系统的标准是各个公司私有的保密的,不是公开的,特别是CA加密系统,其开发用的API和其他接口都需要严格保密,只要知道这些接口,就很容易得到CW,再用网络将其扩散出去,这就是当前CA所面临最严重的CW共享盗版。为了阻止CW共享盗版,整个数字电视软件的开发有必要在封闭的环境中进行。例如,有的CA公司要求在机顶盒厂家的研发部门安装监控系统,对接触到对应项目技术细节的工程师严格限制,以此增加其CA的安全性。这种靠监控过程的安全保密措施显然是很被动的,并且将数字电视开放之路堵死,在这种封闭的开发环境中,不可能成为人才聚集的高地,大大限制了数字电视技术的发展。

中间件因为没有涉及到安全问题,相对来说会好一点。现在所说的中间件接口开放是指互动方面的开放,在这个接口上可以使用HTML、JAVA等语言进行网页和互动方面的应用开发,但和机顶盒软件开发平台之间的接口,中间件公司是不愿意公开的。这是因为如果这些接口做到了开放,在一个相对统一的硬件平台上,其中间件很容易被替换掉,这不符合其通过和机顶盒硬件捆绑,来达到控制运营商的目的。如果脱离开机顶盒硬件,中间件就是一个纯粹的软件,没有像CA公司那样可以通过智能卡实施软硬件捆绑。所以,有的中间件厂家将几乎所有的机顶盒软件从机顶盒厂家那里揽了过去,将自己的中间件软件与硬件紧密地捆绑在一起,从而将自己变成了一个机顶盒方案公司。

如果有一个开放的软件平台,针对所有的CA、中间件、机顶盒应用的API开放,任何第三方CA、中间件公司都可以在这个平台上进行独立开发,这将是一个比较理想的状态。然而,这将大大减弱CA、中间件乃至机顶盒厂家对广电的控制能力,这种开放平台与这些公司的根本利益相矛盾,一定会受到各方面的抵制。然而,这种开放平台对广电的好处是显而易见的,可以完全摆脱CA、中间件、机顶盒厂家的束缚,这有待于广电运营商在技术水平提高后,对这种平台的认识,并以广电运营商为主导,打破这种封闭的技术开发模式。

软件开发仅仅局限于一个封闭的环境中,如果CA、中间件、机顶盒硬件混合在一起所形成的捆绑对运营商的控制力最强。不幸的是很多公司已经或正在利用这种封闭性,加强对广电运营商的控制,其中不乏CA公司、浏览器公司甚至还有机顶盒厂家。有的CA公司本来就靠智能卡实施对硬件的捆绑,如果再以封闭的技术模式涉足中间件,这种捆绑将更加紧密,对广电的控制力就越强。

实际上,很多已经数字化的广电运营商已经被这种捆绑束缚住了手脚,各个厂家也认识到技术封闭是他们获取高额利润的法宝,也从客观上造成了不适合开放平台软件诞生的环境。封闭的技术环境,就连Intel这样的芯片巨头都无能为力,可见技术封闭对数字电视产业的负面影响。但是,随着运营商技术水平的提高,很多有识之士越来越清醒地认识到这种开放软件平台对广电发展的重要性。
 
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