从FCC放弃CableCARD看机卡分离

2010-02-21 16:02:08 来源:电子产品世界
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美国联邦通信委员会(FCC)宣布了一个震惊的消息,承认CableCARD是一个彻底的失败,并放弃CableCARD。CableCARD在中国也叫机卡分离大卡方案。这对中国广电正在推行的“机卡分离”政策敲响了警钟。

他山之石可以攻玉,本文希望能给业界和管理者一个参考信息,避免重蹈别人走了10年的覆辙。

什么是CableCARD

CableCARD是一种装有各有线电视运营商不同的收费系统的、给用户配备的安全组件,参照PCMCIA标准和DVB-CI标准,也就是我们所称的大卡,消费者只要将此卡插入家中的电视机、机顶盒就能收看有线电视运营商提供的数字节目,而这些电视机和机顶盒也必须具备一个或两个机卡分离插座。

在2007年之前,美国的有线电视运营商和现在的中国运营商一样采用定制的机顶盒免费送给用户,收取收视费盈利。美国的机顶盒市场大部分被Motolola和SA垄断,这些大量的机顶盒没有通过自由市场而是通过运营商直接进入了用户家庭。机顶盒应该就是一个家电产品,看着Motolola和SA等机顶盒公司赚得盆满钵满,松下、三星、索尼、LG等这些生产电视机和机顶盒的厂商坐不住了,通过美国消费电子协会(CEA),要求运营商采取“机卡分离”措施,以便从运营商机顶盒和一体机市场分一杯羹。但有线运营商们以各种理由拖延,经过多年的抗争,FCC勒令有线运营界必须在2007年7月1日兑现机卡分离的承诺。那些家电制造商曾为此欢欣鼓舞,称消费电子制造业打赢了“机卡分离”的独立战争。

对于美国有线电视运营商来说,如果实现了机卡分离,实现机顶盒和一体机的市场化,既可以降低其推广数字电视的成本,扩展用户数量;站在用户的角度,用户又可以从市场上购买自己喜欢的机顶盒,对于不喜欢使用机顶盒的用户也是一个好消息;站在那些家电制造商的角度,还可从有线运营商封闭的市场里分一杯羹。这三方面看似一个多赢的局面,经过长达10年的尝试,为什么到后来被宣布是一个“彻底的失败”呢?更让人不解的是“机卡分离”政策对运营商有利,为什么他们却要反对呢?这是一个十分复杂技术和商业问题。

为什么有“机卡分离”?

现在世界范围内的数字电视技术标准起源于欧洲的DVB标准,美国和中国的有线数字电视技术标准完全照搬照抄欧洲的DVB-C标准。在DVB标准中没有定义详细的加密接口规范,只允许采用同密手段引入不同加密系统的竞争。这些加密系统的软件与机顶盒软件捆绑在一起再与硬件捆绑,如果加密系统软件是由独立的第三方软件公司提供,还需要将涉及到加密系统安全的机顶盒部分的CA加密软件授权给不同的机顶盒厂家,不但造成了加密系统的不安全,也已经证明是造成机顶盒混乱的重要原因。如果多个CA在市场上同时存在,那将是混乱的指数倍,生产各式各样加密系统的机顶盒对机顶盒厂家及运营商来说是一件麻烦事。最初,大家想到了如果像手机那样能够机卡分离,这个问题应该可以解决,但事与愿违。

手机终端得以市场化,是因为实行了有效的机卡分离。运营商只负责发卡,通用的手机可以由各个手机生产厂大批量生产,所以才迅速普及。

于是大家都希望能有一种通用的机顶盒,厂家可以不再针对特定的运营商就可以大批量生产,运营商也只负责发卡。但这样照搬照抄手机市场模式,却因各个运营商所采用的CA加密系统接口标准高度私有保密不统一,无法实现类似手机市场的那种理想的机卡分离,只能用一个模块将私有保密的CA接口包裹起来,然后再在模块上插入CA智能卡,连同模块一起插入到配备通用CI插座的机顶盒上使用。这个模块在欧洲叫做CI模块,在美国叫做CableCARD,在中国叫做大卡。人们期望采用这种CI模块的方式实现人们梦寐已久的机顶盒“机卡分离”。

CI模块“机卡分离”的缺点

 
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