回顾过去的2005,中国第一个具有自主知识产权的数字音视频编解码技术标准AVS在2005年终于有了开花结果的迹象。除了本土IC设计公司不断推出支持该标准的芯片产品外,AVS的产业化进程也在加快。
       在2005年10月的深圳中国国际高新技术成果交易会上,国内三大信息产业标准组织——闪联、数字电视地面传输标准清华方案(DMB-T)、EVD标准工作组分别与数字音视频编解码技术标准工作组(简称AVS工作组)签署合作协议,正式结成战略合作伙伴。AVS产业联盟副秘书长周鹏远透露,组建这个标准大联盟的初衷,一方面是整合国内各个产业标准重复浪费的资源;另一方面,增强每个行业标准的外围实力,与国际产业标准相抗衡。

       而近日,AVS加入中国IPTV候选标准,与H.264、MPEG-4等国际标准同台竞技,更是让我们看到AVS应用的曙光。不过,AVS标准在成熟度与H.264、MPEG-4相比还有差距,另外,在芯片开发,内容提供方面也有不足。AVS的发展注定是曲折的,一位视频芯片行业的资深企业家的看法也许能给我们带来启示。
       欧阳合博士,上海杰得微电子总裁,曾经在硅谷创立WISchip等多家公司。其中,WISchip公司从事有关MPEG1/2/4、H.264和VC-1等标准的芯片开发,近日被Micronas公司收购。欧阳合于2003年回国创立上海杰得,该公司于今年推出了国内第一款0.13微米工艺的多媒体应用处理器Z228。针对近几年中国标准频频推出的状况,他指出:“一般来说,一个国家标准的推出必须符合四个要求,一是有突破性的新技术,二是能保护国内厂商的利益,三是能更好地满足市场需求,四是得到政府的强力支持。” 把AVS比照这四个要求,我们会发现,AVS在技术上有所创新,算法上相对精简,但从编码效率来看,还不足以颠覆H.264。欧阳合说:“当然AVS是一个发展中的标准,假以时日,我相信中国的专家一定能够研究出更先进的算法。早在2003年成立之初,杰得的研究人员就开始关注AVS并积极参与这方面的研究,在算法研究和硬件设计方面都颇有建树。”
       在符合国家利益方面,AVS标准提出的初衷是为了回避国外标准高额的专利费用,保护国内厂商的利益,推动音视频相关产业的发展。不过,由于AVS新近推出,还处于上下游产业链的完善阶段,在市场的推广和开拓方面还有待加强。欧阳合指出:“实际上每种标准就好比各种语言,语言没有好坏之分,而标准也是没有好坏之分的。H.264、VC-1、AVS等新一代标准的推出,并不意味着MPEG-2就马上退出市场。为什么呢?关键是MPEG-2在内容方面具有优势。更何况MPEG-2本身也是一个优秀的标准。”近日,中央电视台开播不久的数字电视频道宣布使用MPEG-2标准正印证了欧阳合的说法。
       欧阳合表示:“标准必须有内容来支撑,消费者不会关心盒子里用了什么标准,他们关心的是能享受到的内容。所以AVS在打专利牌、民族牌的同时,也应该关注内容的建设。”目前,在视频内容提供方面,MPEG-2标准的视频内容占了主导。在下一代DVD标准的争夺中,内容争夺已经取代了技术上的拼抢,所有这些都说明,标准的背后必须有内容提供商的支持。AVS秘书长张伟民也坦承,下一步工作的重心是“加强与电信、广电、中央电视台等运营商和内容提供商的沟通,希望它们也加盟AVS产业联盟”。
       欧阳合表示AVS标准在内容供应上应当更主动一些,目前国外如好莱坞等国际影视业,都比较认同MPEG-2的编解码标准,这些都会成为AVS应用的阻碍。针对近日AVS将入选中国IPTV标准的传闻,欧阳合表示:“即使AVS成为IPTV的标准,由于其在内容上的薄弱,也可能遇到MPEG-2, VC-1和H.264等标准的强力阻击。”
       他特别指出:“正因为AVS处于逐步成熟的阶段,需要政府的更有力支持。国家应该对有国家利益和自有知识产权的技术标准理直气壮的支持和优先采用。无论是美国还是日本他们都会对自主的标准有明显的偏向,更何况一个发展中国家?音视频产业充满蓬勃生机,虽然AVS的发展并非一帆风顺,但应该前景光明。”