数字地面传输标准虽出,移动电视标准之争继续

2006-10-04 15:30:42 来源:国际电子商情
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        虽然中国数字电视地面广播传输标准DMB-TH已出台,并且其芯片提供商凌讯科技也高调表示该技术完全可以用于移动电视,但是这并不表示移动电视标准之争也划了句号。相反,仍有很多利益集团在为移动标准而奋斗,一场关于移动电视(手机电视)标准的战争和文字游戏仍在持续。

        在9月1日深圳召开的第一届移动电视(手机电视)国际高峰论坛上,由于正好是DMB-TH标准颁布后的第三天,因此新出炉的标准成为此次峰会上最热门的话题,而凌讯也成为当场最热门的厂商,并且携英特尔、ADI以及清华深圳力合数字电视有限公司高调展示了DMB-TH在移动电视市场的应用与机遇。

        虽然DMB-TH的定义是数字地面传输标准,但凌讯强调,DMB-TH是一种非常适合于移动电视的技术。凌讯科技有限公司副董事长兼首席战略官董弘指出:“DMB-TH在设计之初就考虑到了对移动电视应用的需求,比如它具有优异的移动接收性能,在64QAM的调制下,可达到24 .6Mbps的数据传输速率。因此,它可以在时速超过200公里/小时的情况下仍能接收高清电视。此外,它具有比国际竞争技术高出2dB的灵敏度。对于功耗特性来说,DMB-TH也采用了时间切片技术来降低功耗,这与DVB-H中采用的技术一样。”虽然他的解释有理,但是并不是所有人都认为DMB-TH能覆盖移动应用,国标仅将其定为地面传输标准,因此仍有很多利益集团在为移动标准而奋斗,一场关于移动电视(手机电视)标准的文字游戏和口水战就此展开。

移动电视标准仍未了解,利益各方口水战继续

        其实,广电总局并没有放弃对移动电视标准的制定工作。就在10几天前的广电展上,广电总局正式对外发布了其手机电视标准STiMi的进展情况,并透露了更多细节,表示该标准的广播信道编码、调制和帧结构已基本完成,正在制定音视频等一系列辅助性技术规范。STiMi的任务就是要在2008年奥运会时能提供基于该标准的移动电视业务。 

        国家广电总局科技司副司长王联表示:“我们希望通过这个项目,促进三网融合。”他解释,在网络构成上,这是一个天地一体的广播网络,频率也是一致的。电台电视台制作的节目发送到直播卫星,通过直播卫星采用S波段(中心频率26.45G)把节目直接送到各种终端;同时,在同一个频率上,同样的内容,也通过地面的增补转发器,解决阴影区的覆盖问题;此外,还利用现有的移动通信网,回传以及对用户的管理和授权,构成一个完整的移动多媒体广播网络

        对于这个竞争对手,董弘向记者解释道:“STiMi就是原来广电总局下的广科院TiMi标准的移动版。作为三个竞争性地面传输标准之一的TiMi已被部分融进国标DMB-TH中,现在他们又要搞移动标准,这需要多长的时间我们很难预测。而国标DMB-TH现在就能实现移动应用了。”确实,以三网合一为目标的StiMi实施起来,恐怕商业难度大于技术难度。

        其实,目前DMB-TH在移动应用方面最大的对手还不是STiMi,而是来自于T-DMB/DAB阵营。就在国家颁布地面标准之前的几个月,广电总局确定了DAB标准为中国的数字多媒体广播标准。这样,虽然没有明确表示T-DMB在中国的合法身份,但是业内人士都明白,这就相当于暗示了T-DMB在中国的合法身份,因为T-DMB与DAB同出一种技术,可以采用相同的发射系统和传输设备。因此“数字多媒体广播标准”当然可以不只走音频,这就像一场文字游戏。

        有了政府的撑腰,DAB阵营当然也越闹越欢。就在国标DMB-TH发布的同时,北京广播电台表示将会于9月6日推出基于DAB/T-DMB的多媒体广播业务,上面将会传输12套音频,二套视频,更多的视频频道会随后推出,而联想也高调表示已获得北京广播电台的100万套终端订单。除北京外,上海文广、广州南方传媒也都在进行DAB/T-DMB网络的布置,并且早就已经开始了试商用。

        明显的,T-DMB的成熟商业环境和成熟的芯片、终端产品是国标DMB-TH所不能比的。韩国电子通信研究院高级研究员驻北京代表处代表IK Soo Son表示:“现在韩国的T-DMB用户已达130万,其中手机用户占35%、车载用户占30%,剩下的是笔记本电脑外插用户。”但是,凌讯科技总经理助理汪晔则指出:“T-DMB与DMB-TH就好比一个在很窄的车道上跑许多汽车,另一个在很宽的马路上跑许多汽车,它带给用户的感觉是不能比的。”

        ADI公司新技术开发经理吴?也指出:“T-DMB仅能满足于QVGA视频的需求,而国标DMB-TH则可以同时满足大屏幕的高清、标清以及小屏幕的需求。因此,DMB-TH仅需一套发射系统就能同时提供大尺寸用户和小尺寸移动用户的需求。”ADI在现场也展示了一套发射系统同时支持电视大屏幕和移动小屏幕的方案。该方案基于凌讯的DMB-TH解调器、ADI刚收购的Integrant公司的RF调谐器以及ADI公司多媒体处理器Blackfin BK533。

        Integrant是韩国领先的T-DMB前端芯片厂商,被ADI收购后,此次它专门为DMB-TH推出了宽带的调谐器。ADI的重心又一次向中国标准倾斜,之前ADI在三个3G标准中,将赌注交给了中国的标准TD-SCDMA,而事实证明了他们的选择是正确的,第一波TD-SCDMA手机的芯片市场,ADI肯定是大赢家。谙熟中国市场的ADI正在再次证明他对中国市场的投资策略。“在中国的DMB-TH标准颁布几个月前,我们就与凌讯展开了合作,要不我们不会在标准颁布的当天就宣布合作方案的推出。”吴?对记者意味深长地说道。

        对此番评论,IK Soo Son则表示,市场是巨大的,大家都可以在其中找到自己的位置。

        市场确实巨大。既然国家并没有明确就移动电视特别是手机电视发布标准,大家就有理由充分竞争。据独家消息,深圳清华研究院正与飞利浦电子合作,研发针对中国市场的手机电视核心技术。清华力合微电子总经理刘鲲指出:“就日前颁布的DMB-TH标准来说,要用于手机电视还有很多工作要做,比如功耗、接口等方面都还需要很大的改进。因此,为了赶在2008年奥运会时能播放移动电视的目标,需要业界共同来合作。”虽然身为力合微电子的总经理,刘鲲同时也是清华研究院的负责人,他参与了清华研究院与飞利浦的合作项目。他解释说:“手机电视有特殊要求,包括DMB-TH内,目前市场上每一种正在研究的手机电视方案都还有很多工作要做,但市场不会再等我们5年。因此我认为中国在制定移动电视标准时一定要开放,结合各方的资源。不过,虽然与国际合作,但这其中保持自主知识产权也非常重要。”他补充说,移动电视终端有多种表示形式,比如车载、笔记本电脑、手机、PMP等,针对不同的市场需要满足不同的终端要求,芯片设计还有一段距离,即使是笔记本电脑也是对功耗要求很高的应用。”

        更进一步,移动电视标准不仅有上面的几个竞争者,还有一个强有力的竞争者就要浮出水面。信息产业部通信科技委员会常委谢麟振透露:“国家正在启动卫星信号传输手机电视标准,预计两年内将完成。”同时,他还指出,移动电视要和手机移动网结合,通过回传来实现各种收费与互动才是真正意义上的手机电视,“手机电视只有与手机结合才会有出路。”他高呼。

        显然,这种呼声中明显地听出了移动的垄断与傲气,并且让两个不同的竞争利益集团结合起来的难度远超过技术本身。其实,单向广播的T-DMB或DVB-T,结合PMP、GPS以及笔记本电脑等,已成为欧美及日韩市场上的热门产品,因此,这些移动市场也自然成为DMB-TH要在中国抢占的市场。

凌讯携英特尔高调亮相,揭开笔记本+移动电视序幕

        凌讯此次与英特尔的携手更是令很多人大为不解。英特尔与移动电视有何关系?它不是刚刚将用于手机的Xscale产品线卖了吗?董弘答曰:“从目前来看,DMB-TH产品有三个纵向市场:一个是我们所称的传统数字电视市场,它的主要客户是TCL、康佳、长虹等等这些传统的电视机厂商;还有一个是笔记本电脑市场,即通过外插卡或内置DMB-TH模块实现笔记本接收电视,因为它可使用户非常方便地将笔记本变为一台TV,这个市场需求量非常大;第三个就是人们目前谈论最多的手机电视市场,这个市场目前刚刚起步,离大规模商用还有一些距离。” 此次会上英特尔与凌讯的携手正是投向笔记本电脑外插DMB-TH的中国市场。其实,正如前面韩国电子研究员所述,在韩国市场上T-DMB插卡+笔记本电脑的商业模式已非常流行,而在欧美,这个市场更有吸引力。英特尔公司技术市场经理朱京甬向《国际电子商情》说道:“在欧洲,通过电视接收DVB-T节目是需要收钱的,而通过PC或笔记本电脑看DVB-T节目免费,所以这一市场发展很快。”正是这样,广东珠三角一带聚集了众多面向出口市场的DVB-T/DVB-H或T-DBM插卡厂商。现在,英特尔携手凌讯就是要敲开中国的这一市场。

        展会上,一款基于凌讯DMB-TH芯片的移动电视接收盒(由朗视科技提供)通过USB2.0接口插在一个19寸的笔记本电脑上,笔记本电脑上则显示出分辨率为1080P的完全的高清电视节目。“这款基于酷睿2 T7400的笔记本电脑能轻松地执行高清电视的解码工作,在接收高清电视节目时,CPU的资源仅被占用50%左右,也就是说CPU剩下的资源还可以进行其它的任务处理。”英特尔公司通信与服务部亚太区主管杨钟仁说道。并且,在与此CPU相配的945芯片组中特别增加了MPEG2硬件加速器,以提高视频处理的速度并减小CPU的负载。此外,945中的视频增强技术(VET)还可让CPU的负载减小15%。如果采用奔腾D的芯片,就不能实现很好的高清接收效果。特别需要提出的是,英特尔专门针对凌讯的DMB-TH芯片在视频驱动接口,码流方面都进行了优化。

        凌讯与英特尔的合作还不止于此。杨钟仁表示:“现在是插卡的形式,因为标准的变化因素还很多,我们正在与凌迅一起探讨将DMB-TH内置到主板上,并最终会集成到CPU的芯片组中。”除了笔记本电脑外,英特尔展会上还有几款令人眼前一亮的UMPC(超薄移动PC)产品,也支持移动电视功能。比如一款索尼的UMPC正在播放着通过DVB-T插卡接收的数字电视节目。杨钟仁称:“虽然英特尔将Xscale产品线卖了,但我们会以UMPC来支持移动手持设备市场。这种UMPC具有4~7寸的屏幕,用户可以放入衣服口袋中,携带非常方便。相比于手机电视,它能给用户更好的视频体验。并且基于IA(X86)架构的UMPC可以将PC上的内容完全移植过来,不需要做任何改变。”他还透露,英特尔正在开发针对UMPC的专用芯片,并最终也会将移动电视功能集成到UMPC的芯片组上。不过,对于在芯片组中集成移动电视,杨钟仁预测:“这一过程大概还需要3~4年的时间吧。”他解释道,“因为我们要等到移动电视市场成熟后,才会将移动电视功能集成到芯片组中,而现阶段外插或内置在主板上更灵活一些。”他补充说。

        “UMPC市场将会有一个巨大的增长。”他称。因此,虽然将XScale卖掉,但英特尔并没有放弃手持设备市场,UMPC才是他们要主攻的方向,而这也正是聪明的英特尔投资凌讯的主要原因。作为凌讯科技的主要股东,英特尔凭借与凌讯的亲密关系,再一次抓住了中国这个巨大的移动电视市场。在背后默默地支持凌讯多年后,这次英特尔作为半导体厂商中唯一的砧石赞助商非常高调地参加了峰会。

T-DMB强大阵营参展不输对手,政府暧昧态度是坚强后盾

        正如前所述,中国政府对于韩系的T-DMB标准虽然没有明确它的合法身份,但也是睁一只眼闭一只眼。正是中国政府的这种暧昧态度,使得次此峰会上来参展的T-DMB阵营非常强大,他们十分看好中国市场。 

        T-DMB阵营带来了比国标DMB-TH更丰富多彩的产品。来自韩国的C&S、PnP Network、FCI、Centronixt、Nexilion以及Integrant(位于ADI展台)等T-DMB芯片厂商带来了各种外插和内置T-DMB终端,包括手机、PMP、GPS和笔记本电脑等多种终端,而且这些厂商展示的T-DMB芯片集成度已非常高,将前端RF调谐器与解调器集成在一颗封装中的SiP似乎已成为市场的主流,因此,芯片和整个电路板的尺寸都非常小,可以做成非常小的USB Dangle或者内置于移动终端设备中。

        Nexilion可以说是一家还不为中国人知的韩国公司,但它展示了一款将解调器、A/V解码器以及SDRAM集成的T-DMB芯片,这款高度集成的芯片尺寸仅有8×8×1.2mm。据该公司海外事业部部长洪章源透露,他们明年将会推出一款集成RF调谐器、解调器、AV处理器,并同时支持T-DMB和DVB-H双模的更高集成度的单芯片方案。洪章源称:“Nexilion在韩国的T-DMB+GPS市场拥有超过50%的市场份额、在T-DMB+PMP市场拥有近40%的份额。”这样的一家公司非常渴望进入中国市场,他向《国际电子商情》表示,他们正在中国寻找代理商,并正筹划成立办事处。

        被ADI收购的Integrant公司虽然在会上展示了支持中国标准的方案,但是它仍以大部分位置展示了基于T-DMB的方案和产品,包括内置T-DMB的手机和PMP、GPS。作为韩国领先的T-DMB芯片厂商,他们现在主流的方案已是集成RF调谐器与解调器的SiP,并且会上它还展示了一款集成T-DMB和S-DMB(卫星)两种标准的SiP方案。“这是目前全球唯一一款集成地面和卫星两种DMB标准的SiP方案。”该公司市场副经理Judy Jeou表示。

        相对来说,基于凌迅DMB-TH解调器的接收器尺寸要大得多。毕竟,它现在的芯片尺寸是针对电视机设计的,正如汪晔所说:“这个尺寸对于电视机已足够小。”因此,我们在英特尔展台上看到的那个接收DMB-TH电视的盒子尺寸相当于一本“小人书”的大小;而在ADI展台上看到的为移动电视设计的板子尺寸也差不多一个手掌大小。这些方案中,RF调谐器、解调器以及后端的处理器均是独立的,因此在缩小芯片尺寸和提高方案集成度方面,DMB-TH还有很长的路要走。

        除了技术层面外,凌迅还面临着更大的商业挑战。作为目前国标DMB-TH芯片的唯一提供商(据董弘称),凌讯能不能应付即将井喷的数字电视市场需求是很多业内人士所担心的。作为一家Fabless公司,芯片生产固然可以外包,但是技术支持、物流支持和市场开发是它要面临的巨大难题。据董弘称,现在凌讯共有60多人,其中研发工程师近20人,FAE近20人,市场人员近20人,如此规模要应付巨大的中国市场差距是何等之大!

        董弘也坦承:“这方面的挑战确实很大,我们现在正在招兵买马,同时我们也正在寻找代理商,与国内和国际的分销商都在洽谈中。”不过,他也解释道:“由于标准刚颁发,现阶段主要的大单来自于电视机厂商,这些大客户我们已能应付。往后,随着移动电视市场启动,将会有众多的中小厂商参与进来,形成群雄崛起的局面,那时我们需要更多的代理商来支持。现在离这种井喷还需要一段时间,我们有时间准备。”

        虽然凌讯对独家供货持有信心,但是这是所有用户不愿看到的。据悉,同出清华体系的力合微电子也在进行DMB-TH芯片的开发,还有一些国际半导体公司也准备进入该领域。同上述提到的英特尔一样,力合微电子目前最看好的一个移动电视市场就是通过PC或笔记本电脑收接数字电视。它已向市场上提供针对该类应用的数字电视专用控制芯片LME2510,该芯片为插接PC/笔记本电脑的USB Dangle提供接口功能和图形处理功能,这种量产能力为力合微电子进入数字电视核心芯片市场打下了基础,未来DMB-TH市场的芯片供应格局会出现何种变化,我们将拭目以待。

 
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