手机电视雾中前行

2006-10-25 11:40:58 来源:互联网周刊
标签:

 

  经过两轮的圈地运动,手机电视产业依然没有找到未来为用户服务的方向。

  看着自己周围的乘客要么准备假寐,要么重新检查已经翻看过几遍的报纸,冼建东习惯性的拿出了自己的诺基亚N70手机,开始观看手机电视。这趟广州飞往北京的南方航空公司的航班,正好赶上了北京大雨,飞机转降在郑州。在郑州降落期间要求所有飞机上的乘客都必须呆在机舱内。在冼建东看完了两集电视剧后,这趟航班结束了在郑州的等待,飞回北京。

  对于这种“突发的闲暇时间”,冼建东已经习惯用手机电视来打发了。不过国内和冼建东一样有类似习惯的人,还是凤毛麟角。对于这种情况,冼建东忧心忡忡。因为按他的预计,2006年应该有一大批手机用户和他一样,养成观看手机电视的习惯了。

  进场过早?

  冼建东早在中国电子进出口公司华南分公司的时候,就醉心于追求计算机及通信的新技术应用。当他原来的同事龚虹嘉决定第三次创业的时候,冼建东认为这个机会不容错过。2002年龚虹嘉和冼建东成立了广州富年电子科技有限公司。最早广州富年做一些电脑图像处理的技术开发,主要用在银行视频监控领域。到2004年上半年的时候,龚虹嘉参照国外移动流媒体的发展情况,发现国内手机电视这个行业已经进入培育期,正是进入的好机会。于是,广州富年转入了移动流媒体领域的编解码软件和流媒体内容运营支持平台的开发,与广东联通合作,在雅典奥运会拳击选拔赛事上进行了国内首次手机电视直播。因此广州富年还被美国《福布斯》杂志评选为当年的“全球电子先锋”。

  就在广州富年决定转入手机电视市场的时候,中交星网、西伯尔乐视移动传媒也先后看到了未来移动流媒体市场的广阔前景。中交星网2001年从事的是卫星通信,其中的一块业务是媒体节目传送,中交星网通过卫星频道把一些节目制作公司制作的节目分发到各地电视台去。当时面临着如何利用有限的卫星频道来提供高质量流媒体图像的问题,这个业务的解决让中交星网在流媒体视音频节目的压缩、传输方面,积累了技术和人才。由于中交星网董事长杨成功和中国联通CDMA的渊源,中交星网很顺利的从卫星运营转型为手机电视的服务提供商,于2004年8月率先在联通CDMA 1X的BREW平台开通了国内最早正式商业运营的手机电视服务。

  转入手机电视领域之前,手机分销以及为电信运营商提供解决方案一直是西伯尔的主业。成为山西最大的手机分销商后,西伯尔感觉必须从产业链的下游向上游延伸,才能改变利润逐渐被摊薄的现状。面对已经成长起来的短信和WAP市场,西伯尔选择了与乐视移动传媒共同推动无线流媒体产业的发展。早在2003年,乐视移动传媒与中国联通搭建了国内第一个无线流媒体试验平台,由西伯尔为联通提供相关技术支持,乐视移动传媒负责提供流媒体内容。针对市场上流媒体终端匮乏的情况,西伯尔毅然斥资上亿元买断了国内第一款支持流媒体的手机—LG-C950的全国销售权,此举推动了中国联通移动流媒体业务的正式商用。凭借和电信运营商、广电总局的良好关系,乐视移动传媒逐渐向多个平台提供手机电视内容,并开拓了联通视讯新干线的流媒体平台。

  这些在相关的通讯和技术领域里摸爬滚打多年的创业者,进入手机电视领域,看中的正是这个行业的高成长性。不过,这些“老革命”预测到了行业的高成长性,却没有预测到这个行业的培育期会如此之长。冼建东的看法很有代表性:“2004年的时候认为,2006年无论如何3G都应该起来了,没想到中国的3G发展路程还相当的坎坷。” 

  圈地运动

  遥遥无期的3G让手机电视的市场培育期被不断延长,也意味着手机电视这个行业迟迟无法摆脱“烧钱”阶段。对于所有进入手机电视领域的公司来说,在“烧钱圈地”和活下去之间要找到一个平衡。

  冼建东介绍说,定位于技术提供商(TP)的广州富年,相当一部分的收入来自于旗下的WAP网站“掌景无限”,这个网站的主要方向是向数百万已注册的手机用户提供手机流媒体内容服务和视频广告业务,其余的来自行业应用中手机流媒体移动监控平台的销售。据乐视移动传媒的副总裁刘弘介绍,乐视移动传媒60%~70%的收入来自于它的互联网视频网站“乐视网”(www.le-tv.com),余下的收入来自于无线传统增值服务,手机电视这一块几乎不能带来什么收入。

  相比起来,中交星网的情况要好些。中交星网的副总裁颜兵表示,中交星网在中国联通的BREW平台上有接近五万收费用户,每个月和运营商结算后能带来60万元到70万元人民币的收入,不过和投入相比,中交星网这点收入还远远达不到盈利的程度。

  在已经进场的公司尚无盈利先例的情况下,2006年7月份,中移动出台整顿SP的“十一条军规”和对独立WAP的打击措施,对于那些想用SP业务支撑手机电视业务的公司来说,应该足够让它们望而却步。然而事实却是,2006年依然有多家公司加入到“烧钱”的行列中来。

  神州掌讯就是其中逆市而动的一家。2006年6月,就在中移动政策出台前的一个月,神州掌讯公司的手机电视业务正式上线,它的目标是成为中国最优秀的移动增值服务提供商和最大的无线视频门户。神州掌讯副总裁陈同兴说,他们对手机电视项目是一项长期的投资,短期内没有盈利计划。目前开展的短信、IVR、WAP、彩铃等业务,是手机电视的支撑业务,主要用来补贴手机电视的投入。

  此时进入前景飘摇的SP市场,显然不是神州掌讯的目的,那么,神州掌讯的目的就不难猜测:圈地手机电视,在3G前夕练兵。

  事实上,2004年进入手机电视市场的广州富年、中交星网、西伯尔和乐视移动传媒,已经基本完成了在中国联通CDMA手机流媒体平台上的圈地活动。三家都首先选择中国联通的原因,一方面是中国联通对于手机电视的态度比较积极,另一方面也是由于现有CDMA1X网络带宽优于GPRS。在基于高通技术BREW平台上,富年主要负责BREW增值业务上的“CCTV直播”手机电视系统平台的提供,中交星网则提供了BREW平台70%以上的节目。乐视移动传媒协助联通搭建的视讯新干线流媒体门户,已经在广东、江苏和山西运营,其中广东平台已经正式收费。据悉,中兴也在帮助联通开发新的视讯新干线流媒体平台。最终中国联通会选择谁作为自己平台的技术提供商和合作运营者,目前这几家谁也没有百分之百的把握。

  业内人士分析,移动增值业务的发展过程,往往开始是技术平台为主,等到业务发展成熟了,运营商会把这个平台收编过来,变成统一的平台,便于管理和收费。从目前情况来看,BREW平台由于支持的手机类型多,同时用户发展较快,而视讯新干线不但支持的手机类型少,而且用户也发展较慢。因此,这三家都没有必然的把握成为中国联通未来统一的移动流媒体平台技术提供者。

  另一方面,2006年德国世界杯前后,中移动对手机电视的态度发生了微妙的变化。世界杯之前,由于GPRS带宽所限,对于无线流媒体,中移动的态度一直十分谨慎。世界杯开始后,中移动的态度积极很多。不但图像类产品的研发基地上海移动的实验平台对十余个省市开放,各省的移动分公司也在上海移动的基础上开展了手机电视的用户体验,希望通过用户体验了解市场的反映。如山东移动近期搭建了手机流媒体平台,与山东广电一起提供“广视无限”流媒体手机电视体验业务,已经迅速发展了数十万注册用户。与之类似的还有江苏移动。中国移动—这个截止2006年6月拥有2.74亿手机用户的运营商,显得比中国联通更具有吸引力。

  手机电视业务提供商们很快就发现了中移动态度的变化,第二轮的圈地运动随即开始。广州富年为上海移动“梦世界”业务专门开发订制了具有闲时视频片断下载功能的手机播放器软件,并与深圳华为合作,联手上海移动在世界杯期间开展了移动梦网上的“掌上世界杯”商业推广应用。中交星网的姊妹公司中新视讯分别迅速拿出了自主知识产权技术的GPRS无线流媒体平台的技术解决方案。乐视移动传媒和上海移动达成了内容方面的合作。而神州掌讯此时进场,显然是要在中移动的GPRS无线流媒体平台中占据一席之地,实现卡位策略。   

  何者为王?

  2005年一部名为《约定》的手机电视剧曾让西伯尔和乐视移动传媒名声鹊起。这部手机电视剧总时长25分钟,用电影胶片拍摄完成,总计投资300万元人民币。拍摄这部电视剧虽然引起了包括CNN、美联社、中央电视台等60多家媒体的关注,不过在吸引眼球的同时并没有为乐视移动传媒带来实际的收益。

  刘弘觉得当时拍《约定》更多的是一个手机电视的推广活动,让大家了解和关注手机电视。目前乐视移动传媒有一个十几个人的团队,负责制作和改编一些短小幽默的视频内容,每段视频内容的投入成本大约在几千元人民币以内,到目前为止已经做了几十部。

  不过刘弘没有改变未来手机电视必然是内容为王的看法。“未来手机流媒体想取得成功,最少要有50%以上是原创内容,在其它媒体看不到,这样用户才有兴趣付费来看你的节目。”也正是在这种思路指导下,乐视移动传媒把自己的主要投入放在了内容积累、原创内容制作以及和版权商的合作上面。

  中交星网副总裁颜兵并不认可现在把主要精力投入到内容购买上去,“从投入产出的角度来讲,现在购买内容肯定是早。”颜兵觉得首先现在没有那么多的手机电视的用户,内容买来之后不可能马上产生很大的产出,投入产出肯定会不平衡。另外,内容购买以后,用户欢迎与否也很难说。从另一方面来讲,内容提供商本身也在摸索经验,“很多国际上大品牌的媒体集团,在和手机电视媒体讨论的时候,非常牛,就是要垄断,有的甚至是保底垄断,如果不保底就不与你合作。”

  颜兵甚至认为,与其在内容方面继续摸索,不如把重点放在手机电视的应用上。未来手机电视虽然称为电视,但并不一定只具有看电视的功能,视频监控、可视电话、视频短信等业务都有可能成长起来。因此,“手机电视需要知道给用户提供什么样的服务,而不是某个节目做得更好、更漂亮—起码现在做内容不是主要方向。” 目前中交星网把投入集中在了在GPRS平台能够实现流畅播放的自主知识产权流媒体技术研发,以及无线流媒体平台的建设上,而这和广州富年的投入方向十分相似。

  进场较晚的神州掌讯背后的股东是网讯技术、一方电信、美亚三峰,这三家股东不但让神州掌讯拥有电信和广电背景,也具备了手机销售和内容提供的优势。因此,把“SP+新媒体”作为自己业务模式的神州掌讯,认为自己的出路在于创造渠道和品牌。神州掌讯副总裁陈同兴认为,“如果说内容为王,那么渠道就是王中之王,包括推广渠道、售销渠道等。”

  神州掌讯的渠道战略包括运营商、自有渠道、行业合作以及媒体互动。除去运营商的正规的短信群发等推广渠道外,神州掌讯会在它的诸多股东产品中镶嵌自己的产品广告,利用网讯技术的无线网卡产品、飞毛腿手机电池等实现推广。同时,神州掌讯还会利用自己的广电背景,和广东卫视、东南卫视、数字电视高尔夫频道等展开互动合作。神州掌讯现在已经和上海文广集团下属的上海东方龙移动信息有限公司签署了业务合作。利用不同环节的授权许可,神州掌讯初步构建了自己的品牌战略,也和凤凰卫视、华谊兄弟、上海蓝雪数码、汤加丽等公司和个人展开了内容合作。

  躲藏的未来

  除无线通信网络外,手机电视还可以通过广电的地面广播网来实现。在韩国和日本,通过地面数字广播网络观看手机电视已经成为主流。而在国内,通过地面数字网络来实现的手机电视也正在积极的实验和筹建中,那么这种方式会不会很快威胁到通过无线通信网络来实现的手机电视呢?

  陈同兴认为日韩的经验很难照搬到中国来,因为国情不同。中国基本人群相对比较复杂,而且人的总量要比他们多的多。“如果现在是五个人,让他换手机很容易,如果是五万人,换手机就需要很长的过渡期。如果到手机更新换代完成需要五年,那么这五年无线通信网络完全可以拥有庞大的用户群。”

  在用户群足够多的情况下,陈同兴觉得客户也会代表厂商的利益说话。“以前手机出现把寻呼机淘汰了,但是寻呼机本身是可以当成很好的产业来经营。如果用户把寻呼机交回运营商,然后通过换一部手机每个月交多少钱的方式,寻呼机的用户就不会流失,同时促进了手机销售。”

  广州富年的总经理冼建东认为DAB(数字音频广播)广播制式手机的出现对3G提出了更加迫切的要求,“DAB广播制式的手机电视在2008年以后肯定要进入市场,如果等到那个时候,3G再努力的话会遇到很大的挑战。”

  南方传媒集团广州电视移动传播公司的某技术主管认为,通过无线通信网络和通过地面数字广播网络来实现的手机电视,恰好实现了优缺点互补。“看电视可以用广播网络,要实现互动还得依靠通信网。”南方传媒集团刚刚获得了第三张全国性的IPTV牌照,已经可以在全国开展手机电视的业务。

  事实上困扰手机电视发展的,并非它的对手广播制式的手机,而是用户对于手机电视这个市场的不熟悉和不认可。即使手机电视业务收入最高的中交星网,如果仅面对BREW平台现有有限的潜在客户,也难以形成规模效益。不过颜兵觉得,中移动GPRS网络平均25K的传输瓶颈一经突破,面对的将是几十倍于现有联通BREW平台的手机电视用户群,这将会彻底改变现在手机电视的市场局面。

  在从业者中,持有类似看法的不在少数。对于它们来说,投入大力气去宣传和推广手机电视并不现实。现有这些手机电视运营公司更多的寄希望于3G早日到来,或者等待运营商提高推广手机电视的力度。他们之中绝大多数人相信,手机电视在2008年一定会出现突破点,也许是事件、活动,或者是视频片段。到时候,在拥挤的地铁中、在排队候车的公交车站、在等待登机的候机大厅,都会有使用手机电视的人,不过那时候的用户到底在使用何种形式的服务,现在还不得而知。

 
关注与非网微信 ( ee-focus )
限量版产业观察、行业动态、技术大餐每日推荐
享受快时代的精品慢阅读
 

 

继续阅读
3G退网已开始,中移动为5G铺路?

5G网络在今年将展开试商用,三大运营商预计将在今年下半年获得5G试商用牌照,国内的5G手机预计也会在下半年逐渐进入市场。虽说目前工信部尚未颁发5G牌照,但三大运营商已经开始了准备工作。

中国移动3G网络即将退网,TD-SCDMA的用户们你们准备好了吗?
中国移动3G网络即将退网,TD-SCDMA的用户们你们准备好了吗?

福州市无线电管理局给福州移动发函称,“你单位关于申请注销TD-SCDMA基站的报告收悉。经研究,同意注销你单位已经停止使用的TD-SCDMA基站6535个,对数据库中TD-SCDMA基站数据予以封存并收回原核发的无线电台执照”。这也表明福州移动TD-SCDMA基站开始正式退网。

联通高管终于认清现实,在5G时代不会重蹈3G时代的覆辙
联通高管终于认清现实,在5G时代不会重蹈3G时代的覆辙

中国联通研究院院长张云勇近日在人民政协报第19期财经智库沙龙上表示,5G手机资费只会比4G便宜,不会比4G更贵。

郑州联通敦促2G用户转3/4G业务,否则语音和网络质量将不能得到保证

1月22日,郑州联通公众号发布公告敦促2G用户转3/4G业务,公告称2G网用户需要在2019年1月31日前携带身份证件到联通营业厅办理2G转3/4G业务,如届时未办理,2G网络服务可能会受到影响,语音和网络质量将不能得到保证。

解读3GPP标准,探索2G到Pre-5G迭代的秘密
解读3GPP标准,探索2G到Pre-5G迭代的秘密

3GPP向来是个神秘的组织。3GPP如何制定标准?中间的流程是怎样的?5G标准进展如何?3GPP研究哪些课题?带着这些问题,我们最近在高通“揭秘3GPP”沙龙采访了陈万士和高通技术标准副总裁柯诗亚,进行了全干货的解读。

更多资讯
折叠屏火热,夏普也来掺一脚,上下折叠屏手机有看头吗?
折叠屏火热,夏普也来掺一脚,上下折叠屏手机有看头吗?

从这份夏普在2017年向WIPO(世界知识产权局)提交的外观设计专利来看,作为日本厂商的夏普在这份折叠屏手机设计中继承了日本手机的一大特种——翻盖式机身。

AI时代,个人隐私是否逐渐成了“数据”

据报道,IBM研究人员在一篇公开的论文中详细描述了使用这些照片进行人脸分析的步骤,包括测量人脸五官的距离等等。研究人员写道,通过使用头部和面部的47个标记点,可以对人的面部照片进行很多可靠的测量。

海思正在研发显示、多媒体相关的芯片,华为电视没跑了?

最近,关于华为要做电视的传闻甚嚣尘上,一边是华为消费者业务CEO余承东否认华为做电视,另一边又是供应链消息打脸。

苹果发布会发布了什么?

没有任何硬件发布,没有“One more thing”,如果若干年后回顾苹果的发展史,那就是从今天起,苹果不再是一家硬件公司,而是互联网公司。

苹果推出的订阅服务,源于十年前乔布斯的一个颠覆电视领域的想法?
苹果推出的订阅服务,源于十年前乔布斯的一个颠覆电视领域的想法?

据美国财经网站CNBC报道,苹果公司将于当地时间3月25日上午10点(北京时间3月26日凌晨1点)在美国加州库比蒂诺园区举行新闻发布会。该公司预计将在会上宣布新的订阅服务,以寻找新的收入增长领域,从而应对iPhone销售停滞的困境。

Moore8直播课堂