作者:信息产业部电子科学技术情报研究所 唐静

  虽然广电、电信、设备商和内容提供商都认为手机电视是“不可能错过”的服务,但是手机电视的推广还受限于市场、客户细分、商业模式等多方面的挑战。

  手机电视标准终于尘埃落定,有关各种标准的猜测也有了最终的结果。至此,手机电视终于脱离标准之争,即将进入市场领域。

  市场是检验标准是否可行的最终“裁判”,即使是非常关键的标准,如果缺少市场的支持,那标准的意义也将失去其应有的“光环”。

  随着移动通信和终端技术发展条件逐渐成熟,3G服务逐渐走向规模化,手机电视未来会对电信行业带来怎样的影响,其发展态势究竟会在近期集中爆发还是将会平稳增长,值得关注。

  商业模式需突破

  手机电视的移动视频价值链牵涉到两大类企业:面向运营商的企业和面向手持设备制造商进行销售的企业。面向运营商的企业有端到端移动网络解决方案提供商、专业视频设施提供商、应用/媒体服务器提供商及应用服务提供商等。手持设备制造商主要包括软件厂商和芯片厂商等。

  如何将移动视频栽培成一个绩优业务还有很长的一段路要走,无线运营商、内容提供商、视频内容制作公司等如果希望在未来的移动业务中占据一席之地,不能很好地判断移动视频的未来走势是不行的。一种观点认为,从局端设备和移动视频整体市场来看,市场投入都将继续以相似于2004到2005年底的增幅递增,呈现出增长相对“平稳”的增长状态。一种观点认为,从2006年开始,运营商更加认可厂商的产品,并且认为移动视频已经非常成熟并达到商业推广的地步,系统运营状况良好,用户对新服务的接受程度也很高,业界对移动视频的市场投入大大加速,呈现出一种“跨越”的状态。

  虽然广电运营商、设备商和内容提供商都认为手机电视是“不可能错过”的3G服务,但目前还受限于市场、客户细分、商业模式、技术方面存在挑战等多方面因素。

  据Mobile Metrics公司调查显示,用户对移动视频其实并不很高,更多的用户在使用智能手机时期是更看重MP3、下载游戏和照相机等功能。据NPD咨询公司的调查显示,截至2006年2月,全球约有28%的手机具备播放视频的功能,但只有1%的使用者会经常应用手机的视频业务。由此可见,移动视频的应用从数字上来看还只是冰山一角。

  应对挑战

  事实上,用户能否形成使用手机电视的消费习惯,还面临着巨大的考验。这其中,既有用户差异化需求的问题,同时,手机电视产品功能方面也需要提高。

  在用户方面,能否合理地对用户进行细分是移动视频推广在初期遇到的一大挑战,运营商要有识别移动电视用户、体育爱好者、富裕家庭等不同用户类型的能力,以不同的应用吸引各个衍化细分的市场客户。初期的成功在很大程度上取决于准确的市场划分,想同时推动整个市场的发展是不明智的。对合格的客户群的挖掘,并根据不同的用户群制定服务应用是运营商的当务之急。

  为了更加顺应新业务的推广,目前的业务模式也要有所改变。厂商和服务商之间的关系与以往相比开始有所不同,越来越多的厂商采取和运营商分账的方式。

  许多视频厂商在市场潜力的引导下开始接受类似的合作模式。除了运营商外,厂商还把中间业务(如应用服务提供商)视为合作的对象。只有厂商、运营商和应用服务提供商之间共同分享服务收入,分担运营商的商业风险,才能促进移动视频业务的推广。

  在产品方面,在实现移动视频大规模部署和应用之前,一些技术问题还必须得到解决。显示技术和电池技术(如屏幕大小、清晰程度、电池消耗等)虽然是一个阻力因素,但在当前这已经不是制约市场成长的主要技术因素了。影响移动视频市场增长的最大技术障碍是QoS(向用户提供值得信赖的服务)、移动视频通讯应用之间的互通性和不同网络间的互通性等问题。

  目前,3GPP制订H.263为视讯编码的标准规格,MPEG-4为可选择的标准,但也有一些运营商采用OfficeNoa的Nancy等不同格式。

  不同的标准加上影音短片的长度也有所不同,这些因素都使得网络的互通性变得复杂,也将造成阻碍移动视频推广的阻力。厂商和服务商正通力合作以应对这些挑战,同时IMS的成功或失败很可能影响解决上述问题的时间。

  未来机遇

  一种观点认为,虽然目前的手机移动视频还处于襁褓之中,但潜在的广大市场已经成为当前投资的主要驱动力。

  移动视频在2006年之后,市场投入增幅将会加快并持续到2008年。也就是说,一旦移动视频获得了一定数量用户的认可,网络效应将持续驱动高速增长。据NPD调查显示,虽然目前经常使用移动视频的用户数量有限,但是51%的用户表示在一周内至少会有一次在手机上观看视频内容,12%的用户表示在未来的6个月中很可能会用到视频业务,这表明移动视频已经表现出了很强的发展势头。

  强大的市场潜在力量会促使业界加大投资的力度,技术的进步更会激发移动视频的发展潜力。

  目前,移动视频服务在日本和韩国推广得比较成功。KDDI推出了“Ezmovie”视频流服务,通过实时的网络连接提供电影、卡通、MTV、新闻、体育、天气预报等影音节目。SKT从2002年11月开始在CDMA20001xEV-DO网络上推出名为“June”的多媒体服务,其中的电视频道和电影频道非常受欢迎。透过“June”的服务,用户可以随时随地获得VOD服务,收看如戏剧、娱乐、新闻、体育、交通信息、旅游等众多电视节目。

  在数字信号处理器和设备小型化等方面的技术突破,降低了多媒体应用的门槛,使得移动视频大规模应用成为可能。总的来看,目前国际上大型的半导体公司主导了移动视频终端设备的发展方向,例如在热门产品PMP(个人便携式多媒体播录放机)领域,采用的DSP芯片方案就有:TI、飞利浦、飞思卡尔等公司的产品。

  由此可见,市场上对移动视频存在巨大的潜在需求及技术上诸多厂商的努力使其发展前景看好,因此直至2010年,市场将保持强劲的势头。手持设备软件和工具包综合收入将从2005年的1000万美元攀升到2010年的6900万美元,年复合增长率为47%。