华为:下一个“跳板”是手机电视?

2007-03-19 11:16:12 来源:通讯世界
标签:
DVB-H   华为   3G   DMB   STIMI   手机电视   WCDMA

        华为2006年的合同销售额预计将达到110亿美元,比2005年增加了34%。虽然看起来“形势一片大好”,但实际上却危机四伏。通信行业随着设备商的整合变得竞争日益惨烈,3GWCDMA争夺战中华为初战告捷,取得了超过30个商用合同,但是企业往往需要对未来更远处进行思量,3G以后的商机在哪里?哪里是华为等中国企业的蓝海呢?

瞄准MBMS

        现在看来,手机电视正在成为华为超越欧美竞争对手的新“跳板”。1月23日,记者去PCCW(电讯盈科)参观,令记者印象最为深刻的就是该运营商已经商用的手机电视业务。PCCW在2006年7月推出手机电视业务,共有6个频道进行实时直播,目前采取的是免费的方式,已经吸引了大量用户。

        PCCW的手机电视业务使用的是华为的CMB(Cell Multimeida Brocast,单元多媒体广播)技术。该技术优点是基于运营商3G网络,投资成本低,占用频宽较少,每个基站可以最大同时向250个用户提供服务。

        经过实际使用,记者感觉该手机电视业务颇为有价值,可以使用户随时随地收看财经、新闻、体育等节目,从而实现无缝的电视体验。由于可以实现全屏收看以及3G网络的保障,PCCW的手机电视业务画面流畅,没有出现断断续续的情况,切换频道也非常方便,但需要经过缓冲的过程,切换时间大约在10秒钟左右。

        在CMB初步取得成功后,华为又将目光瞄向了更远的MBMS技术。1月23日,华为宣布与高通完成业界第一个基于MBMS的手机电视业务互通性测试。虽然记者没有看到这个演示,但据参加的人透露,该次演示实现了256Kbps速度实时播放,画面流畅清晰。用户可以利用手机键盘快速切换MBMS电视频道,其使用方法简单便捷,与电视机的遥控器的使用方法类似。当有语音电话拨入时,MBMS业务可以保持暂停,至通话结束后自动继续播放。

        为什么华为钟情MBMS?为什么华为没有选择其它标准例如DVB-HDMB等?为什么华为没有选择中国自己的手机电视标准STiMi?这恐怕和华为的电信背景有很大关系。由于华为长期在电信行业,对电信运营商的需求有深刻的理解。手机电视最大的瓶颈是什么?就是电信和广电控制权的争执,如果要解决政策问题,手机电视可能要再等很多年。

        CMB以及CMB技术的升级版MBMS技术的出现,可以说使电信运营商利用现有的3G网络独立开通手机电视业务成为了可能。DVB-H、DMB、STiMi等手机电视技术都是基于广播电视技术,主要面向广电运营商,而电信运营商只能通过合作赚取很小的收入。MBMS则不同,其利用电信运营商的3G网络,电信运营商无需购买昂贵的无线频率资源,无须重建一张专门的手机电视网络,可以使投资成本最小化。

        更重要的是终端缺乏的问题可以迎刃而解。广播技术的手机电视需要专门的手机,要实现终端种类的丰富需要时间。而MBMS技术则依托于3G网络,使用3G手机进行简单的软件升级就可以实现收看手机电视服务。这在现在3G手机很丰富的情况下尤为重要。

        华为可以说早就看到了手机电视的价值,无论是在CMB还是MBMS上都走在了世界前列。此次和高通进行的演示表明2007年MBMS技术将可以使更佳用户体验的手机电视实现商用。由于华为已经拥有超过30个WCDMA网络,一旦华为的手机电视业务取得商用,无疑将为华为开拓更大的收入来源,因为对于那些3G运营商来说,网络开通不是目的,只有通过开通各种盈利业务才能将3G投资变成收入。

        华为的这次选择,可能证明是一个明智的选择。手机多媒体应用已经成为下一个兵家必争之地。例如高通就斥巨资购买频谱,花重金发展MediaFLO手机电视技术;诺基亚则选择发展DVB-H技术,重点则是希望销售更多此类终端。华为作为电信运营商一直的合作伙伴,选择MBMS作为打开手机电视之门的钥匙,当然顺应了运营商希望以更低成本实现手机电视业务的想法,华为很可能借此跳板实现超越。

        当然,这个结论现在下可能还为时过早。比如电信运营商推出的MBMS手机电视和广电的手机电视业务相比性能到底如何?资费上是否有吸引力能够使用户动心?非华为供应商的3G网络会否使用华为的MBMS技术?其他欧美竞争对手在MBMS上虽然暂时落后,是否会发现此机会迎头赶上?这些都还是未知,不过,华为的捷足先登对于总是处于追赶者的中国设备商来说还是意义很大,毕竟是一个很大的创举和进步。

PCCW 3G网络的特殊价值

        现在的华为,已经获得超过30个WCDMA商用合同,其中更是包括沃达丰等一流运营商。但现在回过头来看华为的3G成长之路,2003年12月这个时间可能有特殊的意义,就在那时香港运营商Sunday出资9亿左右港元购买华为的3G设备,这也是华为获得的第一个商用3G合同。

        1月23日,记者来到位于香港北角嘉华中心的电讯盈科与华为的3G演示中心。就在2006年7月,Sunday已经被电讯盈科收购,但是华为与Sunday的特殊关系还是依然。在2006年,华为不仅依靠提供设备帮助Sunday建设3G网络,更是在资本市场上和Sunday捆绑在一起,一度华为持有Sunday的股份达到9.91%,成为Sunday的第二大股东。

        演示中心不大,但是却布置得非常有意思。中间是一个香港城市的沙盘,为客户演示在香港不同地形和环境下华为的建网方案。四周是手机电视、定位、无线博客、金融资讯、无线上网、视频电话等各种3G业务。据工作人员介绍,这里曾经接待过来自全球各个地方的运营商客户,在观看了这个真实网络下的演示介绍后,记者相信肯定很多客户在走出演示中心的时候对华为的信任又多了一分。

        应该说,Sunday的第一个3G合同不仅意味着华为初战告捷,而且对于以后的3G合同签署也有重大帮助。重要原因就是香港的特殊性。香港拥有复杂的地形地貌,例如半岛、岛屿、丘陵、河流、海湾等。香港还拥有高楼林立的密集商业区,每平方公里平均630栋高楼,平均楼高45米。香港的人口密度超高,人口密集区每平方公里约25万人,北京的这个数字则只有每平方公里3.8万人。还有,因为物业管理非常严格,大部分高楼无法建设室内分布式覆盖系统。

        这一切都使得香港成为全球最复杂的无线建网环境,如果华为的3G方案能够胜任,那么在其它地方就不会有什么怀疑了。这也就是华为为什么高度重视3G第一单的原因。在演示厅的沙盘上,华为用实例演示了不同环境下的覆盖方案。例如在铜锣湾,站址获取困难,华为使用分布式基站实现低成本快速建网;而在生活密集区,华为则采用伪装/隐藏/内置的天线,功分小区,以独特的滴灌技术形成蜂窝组网,保证了覆盖/容量和质量的同步提升。
 
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