尽管美国和欧洲仍然在为手机电视选择标准和信道,韩国人已经在手机上观看肥皂剧、连续剧、新闻节目了。

        在韩国成为全球第一个推出手机电视服务的国家2年后,约有700万消费者经常性地在手机上观看电视。

  韩国信息和通信部负责手机电视事务的主管Song Sang Hoon说,很快,电视手机将象目前的拍照手机一样普及。

        手机较小的显示屏没有成为手机电视在韩国普及的障碍,技术进步提高了手机电视服务中视频内容的质量。尽管超过半数的手机电视观众利用手机观看节目,越来越多的人通过个人多媒体播放器、音乐播放器、手掌式PC、安装在汽车上的导航系统观看节目。

        问题是韩国的手机电视服务运营商都没有赚到钱。更糟糕的是,为了提供更好的电视节目传播质量,它们还必须投资建设网络。韩国可以为刚刚推出手机电视的国家提供一些经验和教训。

        首先,政府计划非常重要。例如,欧洲仍然在进行选择哪种手机电视标准的争论。欧盟认可三种标准━━诺基亚支持的DVB-H、高通的MediaFLO、韩国的DMB

        信道是欧洲面临的一个更大的问题。在2005年,韩国政府就为6家运营商的手机电视服务分配了信道,并颁发了执照。三星、LG及时推出了电视手机产品。

        韩国政府在手机电视服务价格方面的决策也引起了争议。除了允许SK Telecom旗下的TU Media收取每月14美元的费用外,韩国政府要求6家在地面传输信号的DMB运营商免费提供服务。

        韩国信息和通信部官员Lee Jung Gu说,毫无疑问,免费对于手机电视的兴起是至关重要的。

        但是,运营商认为是政府让它们赔了钱。TU Media资深经理Heo Jae Young说,由于我们面临着免费服务的竞争,增加用户很困难,这是我们亏损的原因。TU Media目前有120万付费用户,要做到收支平衡,它至少需要250万用户。

        由于广播商、手机运营商、手机厂商达成了协议,乘客在汉城地铁中可以通过手机收看新闻节目。手机运营商对每名电视手机用户征收3.3美元的费用,用于资助在地铁中传输信号的网络。广播厂商则为手机厂商提供广告。

        政府官员表示,手机电视是一个新兴产品,需要巨额的初期投资,新进入的厂商必须能够经受头几年的亏损。

        业界官员指出,投资要求正是需要收取服务费用的原因,至少在他们能够吸引到大量广告之前。他们说,价格应当是合理的,以免吓跑消费者。去年,6家DMB运营商的广告收入只有18亿美元。

        最重要的可能是手机厂商和广播商之间合作的必要性。由于绝大多数的手机电视用户是手机用户,广播商在营销方面需要运营商的帮助,而运营商则担心手机电视会蚕食它们的视频业务。

        Korea Broadcasting System的DMB项目负责人Eom Min Hyung说,关键是找到一种分成利润的方法。

        尽管初期遇到了困难,但广播商仍然相信手机电视业务能够盈利。ETRI资深研究人员Byun Sang Kyu说,我认为手机电视将成为一个新的增长引擎。