移动电视:免费且不受位置限制

2008-06-05 14:11:26 来源:中电网
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Brian Dipert,EDN高级技术编辑

         认为蜂窝系统是未来收看移动电视的唯一方法很可能是不对的。开路电视广播和卫星电视服务提供商也希望能在移动电视浪潮中成功获利。

要 点

        电池容量问题,以及消费者对免费电视(尽管有广告内容)的偏好给非蜂窝类移动电视技术带来机遇。

        目前,正在原型测试中试用的几种方案有望使ATSC(先进电视系统委员会)具有移动功能。

        蜂窝网络运营商及其硬件合作伙伴在未来是否会支持ATSC-M/H(ATSC移动/手持设备)尚不明确。

        卫星传输一般不受地点限制,但仍面临很多竞争,并且具有在手持设备中能量消耗较高的缺点。

        本系列文章的第一部分主要侧重于从技术、商业及二者综合角度讨论适用于蜂窝手持设备的传输协议,包括DVB-H(手持设备数字视频广播)、EVDO(演进数据优化)、UMTS(通用移动电信系统)和MediaFlo(参考文献1)。但是,日本1seg和韩国T-DMB(地面数字多媒体广播)网络情况表明,只要具有足够的经济价值,对传统数字电视广播的支持有可能被转给对手机的支持。此外,如先前文章所述,目前还不能过早地断定蜂窝手机将是观众收看移动电视的首选方式(见附文“更多相关文章”)。

        任何耗电或者妨碍手机主要功能使用(例如,拨打和接听电话)的次要功能都有可能遭到消费者冷遇。如果该功能还会大幅增加设备价格,消费者就更不会选择此项功能。移动电视恰巧具有这两个特点。对设备多功能的期待与实际产品应用之间存在的巨大差距,为更多的单一功能和一系列基本备选方案创造了机会。
  
网络的反击

        目前在西班牙巴塞罗那举行的3GSM(第三代移动通信专门小组)会议之前,Nvidia公司手持设备业务总经理Michael Rayfield从技术角度对参考文献1中提出的观点表示同意,即DVB-T(地面数字视频广播)在能耗上的改进可能会减少对DVB-H的需求。但是,从商业角度看,受到用户支持的蜂窝网络运营商控制着DVB-H频谱,而DVB-T信号则来自于依赖广告收入的地方和全国电视广播提供商。

        Rayfield认为,除非消费者使用的某个功能能转化为实际收入,没有哪家蜂窝业务提供商及其硬件合作伙伴会在手机中嵌入对该功能的支持。“蜂窝业务提供商最近一次给手机加入的低收入甚至零收入的功能是手机摄像。”Rayfield还指出,蜂窝手机不能接收AM或FM电台信号。“蜂窝业务提供商给手机加入摄像功能并非爱心赠送,他们本以为这个功能会带来高额利润,但实际上没有实现而已。”(参考文献2)。

        Rayfield阐述的蜂窝和广播服务间的拉锯战发生在欧洲,也有可能发生在其他国家。在这样的国家里,市场的收入和利润决定商业活动成败,也就是说,政府或其他机构不会大笔补贴该项业务。美国正发生这样的情况,一方面直接收看开路电视广播节目的观众数量大大减少,另一方面,消费者转而通过有线电视、IPTV(因特网协议电视)、卫星和其他服务性媒介间接地收看广播商的节目。在这样的情况下,丰厚的广告收入直接流向中间商而不是广播商,节目许可收费并不足以补偿这方面的损失。

        目前,作为另一个潜在的传输中间商,蜂窝服务提供商正悄然进入市场。美国几家广播网络和地方分支机构的代表将移动电话运营商视为竞争者,但都不愿公开承认。这种为难态度并不奇怪,因为蜂窝网络运营商也是这些网络及其分支机构的合作伙伴,在合作关系下公开这种尖锐的言论会影响到节目许可费用的收入。尽管如此,这些网络及其分支机构的确担忧在未来的移动电视市场只充当支持性角色会对其长期财务状况产生不利影响。正是这种担忧促使业界积极开发ATSC-M/H(先进电视系统委员会——手机/手持设备)规范。
  
ATSC的缺点

        与基于COFDM(编码正交频分复用)技术不同,基于8-VSB(8级残留边带)的ATSC技术开发商在设计该技术时只考虑了固定点接收的情况。因此,ATSC易受到环境因素的影响,例如多径信号失真使移动电视的效果欠佳。本人在去年参加NAB(美国国家广播商协会)会议期间乘坐三星赞助的大巴时就看到过接收效果欠佳的情况。当时Sinclair旗下的KVMY电视台正在播放与ATSC兼容的图像,车内电子设备接收此图像并将其显示在大巴后壁的LCD上。尽管车载接收器可以识别SRS(增补参考序列)位流,并安装了多种接收天线,但是只要大巴一移动,图像就发生变形;大巴一加速,图像就完全消失。

        但是,在发生图像变形的LCD旁边的另外两个装有三星UMPC(超移动性个人计算机)手持系统的LCD上,不管大巴速度如何,图像都没有发生变形。三星在这些设备中采用了其与Rohde & Schwarz公司共同开发的A-VSB(先进VSB)技术。A-VSB将携带杜比音频和MPEG-2视频信息的19.2Mbps ATSC数字广播流从传统功能中分离出来,用于另外两个移动功能。其中一个功能是用作1Mbps SRS位流,以在有动态干扰时帮助接收器锁定广播信号。另一个功能是用作变位turbo码的EDAC(检错和纠错)以及在音频和视频流中隐藏错误。

        多天线SFN可以在特定的接收区内减少地形和其他不均匀因素的影响。但是,地球表面的曲率以及广播信号的强度和频率等其他变量使地面天线系统的覆盖面积受到限制。为了能覆盖如美国这样的大片区域,需要像Sirius卫星电台一样采用一个单一或多重卫星广播方案。去年Sirius与Chrysler合作推出了采用STMicroelectronics技术的后座TV附加视频服务。在2008年道奇品牌的Caravans、Charger和Magnum车、克莱斯勒Town &; Country及300型车、Jeep Commander和大切诺基车上,克莱斯勒将该服务作为一个可选项提供给用户。SVC1接收器的工厂安装价格为470美元,在Sirius无线服务基本价格基础上,用户还需要每月再支付6.99美元的费用(图2)。售后加装该设备时,生产商建议的零售价为299.99美元,另外再加安装费用。克莱斯勒预装的设备赠送一年的服务。后座乘客可观看Cartoon Network、迪斯尼频道和Nickelodeon的电视节目,而前排成员可同时收听Sirius卫星电台。

                                      图2,Sirius公司的后座电视在多种克莱斯勒 2008年车型中首次预装,也可在售后加装。

        2005年CES期间,微软公司和Sirius公司宣布后座电视将采用Windows Media Video解码技术。但是,根据最近的资料,Sirius最后采用了有自主产权的H.264衍生技术,也称为MPEG-4 AVC和MPEG-4 Part 10(参考文献4)。在今年1月的CES上,我对Sirius后座电视技术演示的印象是视频质量一般。该公司不愿披露播放材料的广播分辨率,但我估计,我所看到的最多也就是相当于在大约8英寸的LCD上观看低帧速率的QVGA内容。

        与传统的单天线Sirius卫星广播系统相比,改进的后座电视设备采用了两个接收天线,一个在车前部,一个在车后部,以进行接收最佳化的分集选择。改进的EDAC算法也使接收质量有所提高。Sirius公司的工程师在现有的134个纯音频频道的节目之上,把三个频道的音频和视频节目压缩进了12.5 MHz S波段频谱中。除了像素问题外,他们设法在不明显影响音频节目质量的情况下提供这样的视频节目,足以证明了技术显著的进步。

        但是,后座电视能否获得商业成功仍然不能确定。考虑到视频娱乐手段的多样性,如内置和便携DVD播放器、视频iPods及类似设备,消费者可能不会愿意仅仅为了得到Sirius的服务就花钱购买随车搭售的设备和服务。那么,与现在的S50和Stiletto系列卫星移动收音机类似的手持Sirius视频接收器又会如何呢?“Sirius从来就没有说过要开发便携视频技术,只是说要开发手持设备视频技术,”Sirius公司通信部门高级副总裁Patrick Reilly说。“XM(卫星电台公司)曾经说过,对他们的说法人们有些断章取义。”注意,Sirius正在谋求与XM合并。或许,就像现在便携卫星收音机的情况一样,如果选择可连接到交流电源的设备来回放录制的节目,可能会解决部分能耗问题。让我们拭目以待吧。

参考文献
1. Dipert, Brian, “Mobile television: strong, weak, or zero reception,” EDN, Feb 7, 2008, pg 34.
2. Dipert, Brian, “Imaging beyond pixels: Low-light sensors, low-Power zoom lenses, antishake technology, and innovative optics enhance digital still cameras,” EDN, March 15, 2007, pg 35.
3. “Harris proposes new in-band mobile TV format,” BroADCast Engineering, March 6, 2007.
4. Tekla, Perry S, “Loser: Satellite TV Soccer Moms Will Hate,” IEEE Spectrum, January 2008.

https://article.ednchina.com/CE/20080602120618.htm

 
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