北京奥运会将于8月份开幕,而中国备受关注的手机电视广播服务却不得不在失去一条腿之后进行爬行。该国产的系统主要在2.6GHz的卫星信号频段和700MHz的地面信号频段下工作。

现在的问题是,并没有可用的卫星来届时实现中国多媒体移动广播(CMMB)标准的所有承诺。该项CMMB标准的相关传输技术又称为STiMi(卫星和地面互动多服务基础设施)。EchoStar,作为中国移动视频项目中S波段卫星服务的主要提供商,在该公司5月份上交给美国证券交易委员会的的10-Q报告中低调透露道,该公司正在中止代号为CMBStar的卫星制造。

中国卫星移动广播公司(CSM),作为一家中国国家广播电影电视总局(简称广电总局)直接监督下的公司,去年选定了中国移动广播卫星公司(CMBSat)作为其合作伙伴。后者为EchoStar公司在香港的子公司。

EchoStar称,该公司已经在4月份向广电总局通知了其中止合作的意图,但并没有给出相应的解释,只是说该决定是“尚未确定,仍需要进一步分析是否能满足卫星性能指标,或确认其他替代性能指标是否可接受。”

目前尚不明确是否存在技术上的问题,或者这种搁浅是否是EchoStar或CSM处于谈判的需要。

尽管EchoStar仍然是中国卫星提供商之一,但越来越可能的是,中国将于2009年第一季度转向通过自己的卫星公司来发射卫星。

EchoStar预计CMBStar卫星的损失高达1亿美元,这也将“对EchoStar公司的经营业绩和财务状况有着不利的影响”,该公司声称。

保持沉默为哪般?

EchoStar公司的拖延对中国刚刚兴起的手机电视广播市场的影响,显然被忽视了。没有人站出来称,未来基于CMMB手机电视标准的未来正处于危险之中。

有望在中国手机电视市场中获利的技术提供商们保持着沉默,或者是在淡化缺乏卫星支持的CMMB基础设施的不利影响。

地面信号是否已经足已?

以色列初创手机电视解决方案提供商Siano Mobile公司的首席执行官Alon Ironi对电子工程专辑表示,“这不会对中国部署手机电视有任何影响。因为在基于CMMB广播标准中,卫星是用在覆盖中国广大农村地区。”结合中国的社会以及经济形势,Ironi说,“地面广播完全可以覆盖需要手机电视信号的大城市。”

中国手机电视的试点服务将在8月份的奥运会上推出,计划通过UHF频带对超过30多个城市提供广播节目。

更为重要的是,广电总局,作为中国CMMB标准最大的推动者,是决不会放弃卫星服务的运作。

Ironi称,每个CMMB设备“需要中国广电总局的认证”和“接收卫星信号能力”,并且“广电总局已确定了最差性能等级。”

Siano是一家少数能提供与CMMB兼容的手机电视芯片的芯片公司,该公司也是新兴CMMB市场供应连中唯一一家海外公司。截至目前,Siano的竞争对手是中国本土芯片商Innofidei(创毅视讯)和Telepath(泰合志恒)公司。

创毅视讯,作为一家中国CMMB工作小组主要发起人,于去年首次展示了其基带芯片。该公司主要专注于解调器/调谐器芯片,近期已于总部在加州圣塔克拉拉的NeoMagic公司结成合作伙伴。后者是一家对广播电视信号解码的多媒体处理器的提供商。

泰合志恒,作为一家新兴的无晶圆公司,同样提供与CMMB兼容的手机电视芯片解决方案,并已经与创毅视讯结成战略伙伴关系,并选定中芯国际公司(SMIC)为其代工。

与竞争对手不同的是,Siano公司作为唯一一家提供单芯片解决方案的公司,集成了调谐器和基带处理的功能。该公司的高端CMMB芯片采用了天线分集技术,即连接两个UHF天线和两个S波段天线,从而提供最佳性能。而成本低的CMMB芯片对每个频段只提供一个天线。天线分集技术并不是广电总局的要求,但Siano公司希望以此区别于其他竞争对手,尤其是在性能方面领先。

例如,全新的高端Siano芯片通过对四个接收天线上的信号进行采样,选出两路最强的信号,然后芯片内进行合并,从而提高了接收性能。然而,不要期望中国消费者很快能随时通过手机接收CMMB信号。

Siano公司的Ironi表示,消费者将收到CMMB信号,从而“在便携式媒体播放器或通过插入USB dongle在笔记本电脑上”收看奥运会的比赛。

预计今年秋季,具备CMMB信号接收功能的“山寨机”将掀起新一轮热潮。Ironi预测,获得运营商认证的基于CMMB的电视手机在2009年之后才有可能问世。

中国本土的CMMB最终是否会与另一个拥有自主产权的TD-SCDMA的3G标准相融合?

Interfax的中国公司上周报告称,中国工业与信息化部“正在进行CMMB手机电视标准和TD-SCDMA 3G标准直接的协调工作。”该报告援引了接近政府的人士的消息,称中国工信部“并不热衷于T-MMB(地面移动多媒体广播)技术,尽管该技术即将获得批复成为手机电视国家标准。”