美国人大概是全球最爱看电视的国家之一。平均每个美国人每天花在电视机的时间高达4个小时,这也是促使美国电视产业发达的原因之一。美国人除了爱看体育节目之外,电视连续剧、访谈类、甚至真人秀都是其所爱。

  既然美国人那么爱看电视,把电视移动化应该会吸引很多人加入吧!答案却恰恰相反。一年前美国VerizonWireless首先推出由MediaFLO技术支持的移动电视服务VCast,2008年5月AT&T也使用相同技术推出类似服务。可是根据最近市场研究机构M:Metrics的调查显示,尽管通过手机收看电视节目的人数一直在增长,但其比例仍然只占所有手机用户的1%左右。

  有人说是屏幕太小、有人说是月租费太高、有人说频道太少、有人说收看电视的手机机型不够多甚至嫌售价太贵、有人说根本抽不出时间看,总之方方面面说得都有道理。

  因为如AT&T针对移动电视推出的LG手机Vu,其屏幕虽然达到7.6厘米(3英寸),但是签订服务合同之后还得花300美元去购买,而且每个月还得缴15美元月租费,且只能收看10个频道的节目。以如此的方式推出,难怪消费者不买它的帐。

  而高通推出的MediaFLO技术虽然使用起来非常的顺畅,开启速度也快,频道之间的切换也不迟钝,感觉就像在家看电视一样。但由于移动营运商急迫想从消费者手中赚取更多钱而玩弄的种种手段,亦是该服务无法在市场造成广大回响的主因之一。

  近年来美国许多原本立意良好的手机服务,都被营运商自己搞砸。难怪苹果与Goolge想用另类方式进入手机服务市场,因为他们更能从消费者的角度来看服务,进而提供服务。

  此外,到过美国的人都知道,在美国生活的基本交通工具是汽车。因此移动电视对于开车族来说,吸引力很小。所以美国移动营运商只能将目标放在乘坐地铁的都市人,可是他们有多少时间观赏移动电视呢?肯不肯每月花15美元观赏只有10个频道的移动电视呢?

  姑且不论电信营运商是否意识到这种潜在的危机,不甘心经营领域被分食的电视营运商,正积极与移动电视接收设备生产商合作,以免费收看方式吸引客户,如OMVC同三星与LG在美国携手发展移动电视新标准即为个例。

  由美国先进电视系统委员会(AdvancedTelevisionSystemsCommittee,ATSC)制定的数字电视标准,不仅应用于2009年数模转换前后,即便未来针对移动与手持设备开发的数字电视新标准,也将在ATSC之下,其用意很明确,就是以免费方式让消费者在手机上观看电视。

  而三星与LG于2008年消费电子展时,曾经分别展示AVSB与MPH(MobilePedestrianHandheld)移动数字电视技术。其中,LG的MPH技术将允许数字电视机在每小时140英里(225公里)速度之下还可接收到信号。

 


  为此,由全美电视业组成的开放移动视频联盟(OpenMobileVideoCoalition,OMVC),期望能协助ATSC推出移动数字电视新标准,目前一共有超过800家地区电视台加入该联盟。

  OMVC已经在旧金山与拉斯韦加斯测试了许多厂商的移动电视系统,包含LG与Harris、三星与Rohde&Schwarz与Thomson等。如果三星与LG合作成功,则更可让OMVC专注在单一标准之上,并对ATSC提出新的建议方案。

  因为现有的美国移动数字电视网络都是由高通的 MediaFLO技术所掌控,而美国前两大电信营运商VerizonWireless与AT&T分别于2007年与2008年5月推出的移动电视服务皆是以此技术为基础。就VerizonWireless推出一年的结果而言,由于其消费方式采取每个月收取15美元月租费,这样的营运模式一直没能打开美国移动电视的商机。所以ATSC认为,由电视业推出的移动数字电视标准,仍有很大机会超越由电信营运商所主导的移动电视服务。

  因为ATSC所推广的移动与手持式移动数字电视标准,皆是采取免费收看方式,就如同以往模拟电视一样,主要是通过广告来取得收入,惟此才能吸引消费者观看的意愿。而三星与LG也当然乐于这样的合作,因为这势必对其手机销量有一定的帮助。

  即将取代于明年年底停播的模拟电视的美国地面数字电视,表面上看,经营这项业务的全美各大有线电视营运商风光得很,其实真正受惠于补贴及市场这个庞大商机的倒是生产机顶盒的厂商,如摩托罗拉和被思科购并的Scientific-Atlanta等,因为大多消费者希望在不更换电视机的情况下,只要购买一台具备有线、地面、卫星电视接收功能的数字机顶盒即可收看电视节目,而有线电视营运商只不过是代人做嫁衣罢了。

  为改变这种被动,前不久美国六大有线电视公司与日本索尼宣布签订协议,将合作开发无需机顶盒即可接收有线电视的数字电视机。这六大有线电视包括Comcast、时代华纳有线电视、 CoxCommunications、CharterCommunications、CablevisionSystems、 BrightHouseNetworks等,一共涵盖全美超过80%以上的有线电视市场。

  美国国家有线和通信协会(NationalCable&TelecommunicationsAssociation)表示,未来索尼所生产的这类电视机将采用 CableLabs所开发出来的tru2way软件。也就是说,通过这项协议将能够确定有线电视将采用tru2way软件作为有线电视标准互动技术。

  内置Tru2way的电视机,在连结同轴电缆之后,将能够很快以双向方式获得数字电视节目甚至高清频道,以及随选视频、Pay-per-view频道、DVR服务等。

  在此之前,美国有线电视所推广的拥有CableCard的机顶盒,这种设备推行并不是很成功。除了其需要一张SmartCard卡之外,还有如属于单向、不能随插即用、不能与SDV(SwitchedDigitalVideo)技术兼容等缺点。

  不过从某种意义上来说,索尼并不是惟一同意发展tru2way这项技术的厂商。松下电器早在2005年即签定协议发展tru2way技术,并预计从2008年秋季开始销售拥有tru2way软件的电视机。

  Comcast、时代华纳有线电视、 CoxCommunications、CablevisionSystems、BrightHouseNetworks等五家厂商预计于2009年7月开始提供tru2way服务,而CharterCommunications则预计从2010年开始。


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