手机电视并不是一个新的产品,但却是一个新的产业。”诺基亚大中国区多媒体业务部销售和渠道发展副总裁黄伽卫的话精当地描述了手机电视目前的状态。

事实上,早在2004年,国内运营商就开始涉足手机电视类业务。当年4月,中国联通宣布推出增值业务品牌“视讯新干线”,通过CDMA1x网络传输电视节目,并进行VOD/AOD视频点播。也是在这一年6月,上海移动与上海文广新闻传媒集团(SMG)签订战略合作协议,开始就手机电视业务展开合作与探索。

但是,受限于频谱利用率低、网络容量有限、业务资费过高、网络速率有限等因素,基于蜂窝技术之上的手机电视产业一直处于启而难动的局面。一些专家甚至认为,基于现阶段蜂窝网络的电视业务很难被称为“手机电视”。分析师表示,现在的手机电视都不是真正意义上的手机电视,仅仅是智能手机基础上实现了流媒体播放功能而已。

而另一方面,蜂窝网络自己的广播技术——MBMS(针对GSM网络)、BCMCS(针对CDMA网络),虽然具有无须新建广播网络和在终端增加电视接收系统的优点,但其商用还需要等到2008-2010年左右。华为的CMB技术则仍需在实际运行中积累经验。

因此,目前业内认可的主流手机电视概念,主要指下行基于广播网、上行基于移动蜂窝网的业务模式。而这一业务模式在全球仍然处于起步阶段。据LG电子中国情报通信营业本部李哲山介绍,在韩国,基于S-DMB(卫星数字广播)和T-DMB(地面数字广播)标准的手机电视业务分别于去年5月及12月实现商用,日本的ISDBT标准和欧洲DVB-H标准的商用时间则分别为今年的4月和5月,由高通主导的MeidaFlo技术则正在美国进行试验,预计于今年第四季度才能实现商用。因此,将主流意义上的手机电视称为一个新的产业并不为过。

难以掌控的合作

当然,下行基于广播网的业务模式也对电信运营商的产业运作能力提出了挑战。在这一模式下,电信运营商的产业链主导能力将被打破。在手机电视业务中,运营商的作用主要体现在内容互动和用户管理、计费上。但是,一旦广播电视运营商甘愿舍弃内容的互动性,并选择“对用户免费+被动广告”这一运作模式,电信运营商将直接被摒弃在手机电视产业链之外。

不过对运营商有利的是,“对用户免费+被动广告”这一运作模式是否能够实现赢利迄今还没有得到验证。这首先是因为,手机电视用户的消费习惯与传统居室电视不同,根据诺基亚公司所做的市场调查,用户每天花在手机电视业务上的时间仅为15-20分钟,即便将这些时间塞满,广告也难以为运营商带来足够收益。

另一种忧虑是,广播电视运营商也有可能建立自己的收费渠道。广东电视移动传播有限公司(GTM)市场部经理刘庆强就曾表示,“(尽管手机电视)向谁收费,怎么收费都还在探索中,不过可以通过营业厅收费,如同数字电视缴费的方式,或者在手机内加入CA模块。我们的业务和运营商关系不大。”事实上,在韩国,T-DMB运营商主要是KBS、MBC、SBS这些广电系运营商,而不是我们熟悉的SKT、KTF。

利益夹缠的标准

标准则是另一个关键问题,信息产业部电信研究院标准研究所副所长王志勤就表示,标准化是手机电视产业发展的前提。所以,在考虑这些问题之前,我国急需确定手机电视传输的编解码、调制解调、信号传输等诸多标准。而其中,传输信道的标准化无疑是重中之重。而由于我国地面数字电视传播标准迟迟没有确定,下行的广播网技术选择也便充满了变数。

在8月10日移动多媒体技术联盟主办的手机技术发展论坛上,我们看到了T-DMB、DVB-H、MediaFLO等国际主流标准和国内清华大学DMB-TH、广播科学技术研究院STiMi、华为CMB“同台竞技”的场景。海外标准胜在产业链规模强大、商用经验丰富,并且T-DMB、DVB-H都和地方广电运营商进行了试商用合作,而国内标准则受益于我国政府对科技创新和自主知识产权的扶持。

为此,广电总局今年4月27日还专门下发了《关于规范移动数字多媒体广播技术试验的通知》,特别强调要加强移动多媒体广播技术管理必须统一技术标准、支持全国漫游、方便用户接收。强调要按照自主创新原则,制定数字多媒体标准。

事实上,早在去年,就传出手机电视国家标准将于今年年中出台的消息。但由于其中夹缠着多方的利益,标准出台的时间被一再延迟。

各有优劣的频率分布

频率规划则是决定手机电视产业前景的另一核心因素。移动多媒体技术联盟副理事长兼秘书长张辉表示,我国已开始就手机电视的频率规划展开技术探讨。他表示,在基于广播技术的手机电视体系成为主流的情况下,采用什么频段将是启动手机电视产业的核心挑战。

据张辉介绍,目前手机电视能够采用三个波段:L波段,这一波段传播距离短、建网成本高。但优点是跟移动通信干扰比较少;UHF/VHF频段,这一频率无线电传输条件好、可高功率发射、建网成本低,但目前被模拟电视占用,无全国统一的空域频段;S波段,建网需要跟2G频段的3G系统共址,虽然可以节省投资成本,但对射频发射接收性能的要求苛刻。

 

暧昧不明的未来

目前,移动电信运营商的增值业务战略重点主要放在无线音乐、WAP等业务上,这或多或少影响了运营商对于推广手机电视的态度。一位地方运营商告诉《通信产业报》记者,手机电视主要由集团在做,地方只是投入了很少一部分力量。

手机电视的未来也就因此具有了另一种可能:在广播网下行方式的手机电视上,迟迟无法为电信运营商带来收益增长,随着MBMS、BCMCS成熟,电信运营商选择蜂窝网广播技术开展手机电视业务。

造成这一局面的原因,既可能是由于国内手机电视标准迟迟未定,也可能是由于标准确定为国内标准。但由于商用化准备不足,手机电视成熟期被推迟,或者广电部门过于考虑自身利益,造成双方一直无法达成深层次合作。

手机电视的三种业务模式

从技术上看,目前手机电视有三种运营状态。

第一种也是现行的移动通信运营商主导模式,采用流媒体技术,通过在线或下载方式收看。这要求手机用户的手机必须具有播放流媒体功能的操作系统,通常也就是智能手机。在这种模式下,移动通信运营商主导运营平台,广电部门或其他节目制作公司仅作为一个内容提供商与其合作,参与分成。

第二种是广电运营商独立运营模式,这种模式相当于把手机作为移动电视的一种接收终端,运营商靠广告获取回报,这要求手机上有一个独立的电视接收装置,对手机制造要求较高,不易集成在一起。

而第三种是广电最中意的广电运营商主导模式,这种模式采用数字广播技术,现在已基本确定为韩国的T-DMB技术,这也需要专门能看电视的手机,用户通过直播方式收看,广电部门主导运营,移动运营商提供用户管理和收费机制。