随着广播影视数字化、网络化、信息化、产业化进程的不断深入,中国广电业的发展受到了越来越多的关注。2008年的有线数字电视最惹眼的当属用户数的突飞猛进,到年底已经超过了4500万,有线数字化比例近1/3,形成庞大的新型用户市场。在此基础上,有线数字电视得以进一步深入发展。
  
2008年,是中国广播电视行业具有里程碑意义的一年,有线、地面、直播卫星形成了三位一体的立体覆盖网络,CMMB则使广播电视在时空方面得以拓展,广电行业站在一个历史的新起点,进一步迎来产业化发展的新机遇。而在这个新的历史起点上,中国的数字电视发展面临着五个重点,而下一代的硬件平台是支撑这五个重点发展的重要因素。
五个重点
  
2008年广播电视数字化拉开了全面推广的序幕,而今年数字化将在各个领域里全面推开。2009年广电数字化有五大重点:
  
重点之一:全面推进有线电视数字化。
  
有线电视数字化需要克服重速度、轻质量、轻技术、轻服务的倾向。因为质量、技术和服务体系没有建立起来,很多地方的用户“没有感受到数字化带来的好处,却体会到数字化带来的不方便”,因此今年在数字化电视方面,要重点加强技术革新进步和服务质量的提升。
  
重点之二:重点推进无线电视数字化。
  
今年将在36个城市开播地面数字电视,每个城市拿出两个频道,一个播高清,一个播标清。同时也正在制定33个城市和2861个县播出标清同播节目的规划。而要支持如此多的地面数字电视的发展,相应的前端硬件平台的发展也要及时跟上。
  
重点之三:加快推进CMMB的发展。
  
今年上半年CMMB将继续进行技术试验,顺利的话下半年将实行商业化运作。今年将在37个试验城市的基础上增加100多个,其中二三十个城市目前已经开通信号。 由此,相关设备的技术革新和进步也要很好的配合这项新业务的快速发展。
  
重点之四:大力发展高清电视,积极推动高标清同播。
  
中央电视台以及各个省主要的电视台都为去年的奥运会购买了高清的制作转播设备,经历了高清晰度电视节目制作的实战考验,而现在高清电视的显示器也已经比较普遍,我国高清电视的发展制作方已经具备了条件,接收方已经具备了条件,实际上传输通道也已经具备了条件。现在发展高清的关键是节目内容以及相关硬件设备的支持,今年国家会大力加强高清电视节目的制作和储备。通过各种手段带动高清产业的发展,并且推动高清电视终端的推广和普及。
  
重点之五:下一代广播电视网——NGB

今年另一个重点是研究建立下一代的广播电视网——NGB。
  
据悉,《国家高性能宽带信息网暨中国下一代广播电视网自主创新合作协议书》的签署旨在贯彻落实中央关于科学发展观和建设创新型国家等一系列重要战略部署,紧密结合世情国情,抓住战略机遇期,举全国之力,突破核心技术,提高自主创新能力,综合集成已经取得的“高性能宽带信息网”(3TNet)、有线电视网整体转换、移动多媒体广播(CMMB)等国内外相关的核心技术成果,自主发展和建设中国下一代广播电视网(NGB),使之成为以“三网(电信网、互联网、广播电视网)融合”为基本特征、满足现代数字媒体和信息服务等产业发展需求的新一代国家信息基础设施。而如果要更好的顺应下一代网络的发展,新的硬件平台的支持是必不可少的。
  
从上述国家将要发展的五个数字电视重点内容可以看出,无论是继续全面推进有线电视数字化,还是发展高清业务,无论是推进地面数字电视业务和CMMB的发展,抑或是发展下一代广播电视网,所有这些业务肯定都需要相关技术的同步发展和支持,而对于数字电视发展来说,其最基本最核心的硬件平台的发展技术肯定是重中之重,所以发展下一代的硬件平台是保证上述重点业务顺利开展的不可或缺的必要条件。

何为下一代硬件平台—硬件平台特征
  
说了这么多,那么到底什么是下一代的硬件平台呢,或者说到底怎样的硬件平台才能支撑起上述重点业务的发展呢。笔者认为,与传统的有线数字平台硬件设备相比,下一代硬件平台主要关注的是使用的灵活性,具有高度的集成性,在这种高集成化的基础上其可操作性更强,可以根据运营商的实际需求提供个性化的系统解决方案;并且新一代的硬件平台具有强大的路由功能,可满足大数据量的业务需要,这也为将来双向互动增值业务如VOD等业务的发展铺平了道路;其完善的备份功能也是满足数字电视业务平台安全播出的一个很重要的条件。
  
由此可以看出,集成性、灵活性、强大的数据路由功能和备份功能是下一代硬件平台的主要四个特征。

为什么要发展下一代的硬件平台—发展原因

2008年在有线数字电视用户数突飞猛进、业务不断深入的同时,我们看到了直播星“中星9号”的顺利升空以及48个电视频道登陆中星9号,看到了符合国标的地面高清频道在北京等城市的成功试播。中国广电的数字化终于全面开花。在原有广播电视系统数字化的同时,广电还加快了在移动媒体领域的力度,CMMB建网覆盖达到150多个城市,用户数超百万,地面数字电视的发展也呈现出了勃勃生机,由此形成了中国广电数字化的全新格局。在这个全新的格局中,可以发现业务的多元化是其主要特点,而要想很好的支撑这些多业务的发展,新一代的硬件平台的发展是必不可少的因素。

目前硬件平台情况—现状

目前,国内数字电视系统平台的硬件大多数以单机设备为主,从省网到地市再到县大多如此,而国外的数字电视平台的搭建多数以集成式设备为主。相对于国外目前非常成熟的多种业务经营的数字电视平台而言,虽然国内的数字电视近几年发展速度很快,但应该看到,和国外相比我们的数字电视还处于发展的初中级阶段。所以,如果想要实现数字电视的进一步深入发展,也就是发展五个重点内容,实现国家数字电视的深入和高速发展,那国内的数字电视硬件平台也要向高集成性和灵活性方面发展,也就是一定要大力发展下一代的硬件平台。

怎样发展下一代硬件平台—发展趋势
  
IT行业的发展速度很快,其中一个很重要的发展趋势就是产品的集成度越来越高。举个大家最熟悉的例子,电脑(PC机)的主芯片CPU由最初的几千个晶体管组成到现在几十万甚至上百万的晶体管组成,其发展速度是惊人的,而这其中最显著的特征就是其集成度越来越高,同样大小的CPU,其所能实现的功能也越来越强大。由此可见下一代硬件平台一定会朝着高集成化的方向发展。
  
上面说到了将来数字电视发展的多业务性,那么要支撑这么多的业务,硬件平台或设备所应该具有的最主要的性能应该是什么呢?很显然,应该是灵活性,也就是说一定要可以根据不同用户不同业务的需求提供不同的个性化解决方案,满足各种各样的需求,这样的硬件平台才能满足将来数字电视发展的需要,所以发展新一代高灵活性的硬件平台系统也就是大势所趋了。
  

 


对于高集成性和灵活性的系统来说,数据的吞吐量肯定是巨大的,要想很好的保证数据的正常传输,避免出现码率溢出或带宽不够的情况,那就需要硬件平台系统具有强大的数据路由吞吐能力。这也是下一代硬件系统平台很重要的一个特色(对IP网的强大支持)。
  
最后还有一点,也是很重要的一点就是广电的安全播出需求。2008年,从年初的大雪,到5?12汶川大地震,面对考验,广电的安全播出应急系统发挥了重要的作用,使灾区人民通过广播电视及时了解党中央、国务院的有关部署和救灾情况。历经磨难后的2009年,安全播出与应急机制依然是重点。安全播出和技术管理的重点将是围绕技术管理、技术项目实施和安全播出等方面进行。而下一代的硬件平台系统关注的一个重点就是灵活强大的冗余备份功能,这也是保证安全播出的一个必要条件。
  
由上述几点可以看出,发展下一代新的硬件平台系统是大势所趋,是非常必要的。
下一代硬件平台—系统设备介绍
  
目前来看,国外的硬件平台系统虽然比较成熟,技术也比较先进,但并不是特别适合中国数字电视的发展,比如存在一些私有协议等,而且从中长期的发展角度来看,国家政策方面也是倾向于国产设备的。并且随着国产新的硬件平台系统设备质量的不断提高,功能的不断完善,可以预见,未来的中国数字电视硬件平台必然会以我们民族产品为主导。
  
笔者在这里面列举一款比较有代表性的产品,向读者简单介绍一下适合中国数字电视发展的下一代硬件平台系统的情况。
  
这款产品是由北京数码视讯科技股份有限公司生产的EMR(Enhanced Media Router,增强型媒体路由设备),它是新一代的多媒体交换平台,采用插卡式结构,集成了编码、复用、码率修整、IP输出等多种功能,可按用户的不同需要灵活进行配置,满足了广大运营商在数字电视前端平台建设过程中对于高集成性和灵活性设备的需求。
  
这种新一代硬件系统的特点是,同样是采用1U大小的结构设计,但相比于以前单机1U设备只能处理1套节目的情况,可以同时实现对多套节目进行编码(具体需要编码几套节目可根据运营商的需求任意选择插卡数量),而且此款设备还可以实现对编码后的码流直接复用输出的功能。其码率修整功能可以对输入的多套节目的码率进行调整,有效压缩节目码率,节省带宽;IP输出以及板卡间备份的功能等都充分体现了下一代硬件平台系统的灵活性、强大的路由和备份性能。由此可见,此套系统是真正的面向未来的新一代硬件平台系统。
  
对于整个数字电视硬件平台来说,除了节目源部分外,传输平台也要有相应的新的设备来实现系统的高集成度和灵活性,数码视讯的另一款设备SMR(Sumavision Media Router,媒体路由设备)就可以实现复用、加扰和调制以及IP数据路由和码率修整的系统功能。
  
由上述可以看出,通过此两款设备(或类似的同样功能的设备)就完成了整个数字电视下一代硬件平台系统的搭建,非常简单、方便、高效,完全可以支持新的各种数字电视业务的开展。

硬件平台的发展—总结
  
综上,对于数字电视硬件平台未来的发展,笔者认为应该是在保证数字电视发展的五个重点内容的基础上,使具体应用设备朝着高集成性、灵活性、更加强大的数据路由和备份功能的方向不断深入发展。只要我们能够坚持这样的数字化道路,相信中国广电的发展一定会越来越好。