机顶盒作为数字电视的“随身侍卫”,是各大厂商短期的盈利保镖。而随着数字电视用户的扩大,有线增值业务的投入使用,外界竞争市场的冲击都让机顶盒泄露了从技术到运营的种种弊端,其中包括没有统一的技术接口,没有统一的应用平台,以及已整转的基本型机顶盒无法适应发展中互动增值业务的需求等。这些林林总总的缺陷,都让这曾经辉煌的市场疲软,并深陷泥沼。该拿什么来拯救这些深入迷途的机顶盒,并让其走出这片灰色沼泽,重获光明呢?

虚假繁荣铸就混乱市场

机顶盒是谁将你捧成了“巨星”

21世纪,数字化的浪潮来势汹汹,2003年,广电一声令下,全国各地陆续开启有线数字电视整体转换工程。而数字电视的整体新貌就是随身附从了一个机顶盒,对于这个家家户户都所需的终端,让产业链上的企业纷纷作出了投资状,再加上中国庞大的用户市场,更是让那些企业对于这个市场充满了信心,同时也将这个市场迅速膨胀,于是大大小小的企业都一窝蜂的做起了机顶盒,并且由于当时对数字电视整转规划上的欠缺以及那些机顶盒制造商也都想捞一把就走,从而在未形成统一的技术标准下,市场上发酵似的出现了不同厂家不同机型的机顶盒,并且它们之间的技术差别也相差甚远,从而为机顶盒留下了一个网络中无法统一升级、统一控制的后遗症。

如梦初醒毅然“抛妻弃子”

机顶盒是谁催毁了你的美梦

机遇为机顶盒厂商配置了梦的温床,而现实中的种种弊端也日渐显露端倪。市场的滞留,价格的下跌、售后服务的断缺等都让他们看到其中的泡沫成分,个个都如梦初醒般,看清了这个市场的真正大小。一些小企业则自生自灭,有的倒闭之后就让那些已经完成整转的用户机顶盒没有了一个言论的地方,从而也出现了有线运营商对于机顶盒的售后服务无法跟进,甚至推卸责任的情况。而一些大企业则采取了抛售其机顶盒业务,但也依旧维持售后服务。其中的华为、天柏都已经现身说法了,而摩托罗拉曾也传出抛售其广电机顶盒业务的消息,但结果尚未尘埃落地。

此外,对于被“抛弃”的机顶盒则无法完成升级服务,但解决升级问题又是事在必行的事。解铃终须系铃人,唯有找尚存的机顶盒生产厂商来实现这项升级工作,但升级的费用又出现了一个惊价的数字,据有消息称,若想完成升级就需要按工程师的工作时间来计费,升级10万台机顶盒要100万元。这对于卡在中间的广电运营商来说未尝不是“窦娥之冤,六月飞雪”的重蹈,之前赠送出去的机顶盒成本都尚未收回,现在又要支付原本不该有的费用。怎一个“无奈”了得。

同为黄皮肤,不是一家人

机顶盒是谁让你无奈哭泣

众所周知,随着后平移时代的到来,业务的开展已经成为各个广电摆脱财政赤字,良性发展的重头戏。可当所有的业务开发都准备就绪,只欠嵌入机顶盒起帆远航的时候,杂乱的机顶盒品牌让业务开展再次停泊,没有统一平台的机顶盒除了接收数字信号以外,别无他用。山西晋中广电曾经在几年之内其机顶盒供应商就有6个,并且有9个品牌,30多个软件版本,想推一项新业务都困难重重。望着这堆大同小异的“盒子”,唯有无奈哭泣,忍痛割爱全部作废。这究竟是机顶盒厂商的错误还是广电运营商的失误,追究其职早已无济于事。

说你拥有林黛玉的“病态之美”

机顶盒该如何诊治你身上的“疾病”

机顶盒作为一种典型的嵌入式系统,其软件开发正遭遇前所未有的挑战,首先,硬件平台升级频繁,跨平台软件开发工作量大。由于功能变化、性能升级、成本下降能够诸多因素,各机顶盒厂家平均每年都要推出2~3个以不同芯片平台为基础的系列产品。而目前各芯片厂家的CPU品种繁多,使用的操作系统、编程接口也各不相同。软件工程师往往疲于在各个平台上移植以往开发的软件;其次,各机顶盒厂家重复劳动,社会资源浪费严重。针对同一运营商的统一应用,各机顶盒厂家必须各自组织资源在自己所采用的平台上进行开发这无疑是一种严重的重复劳动现象;再者,软硬件调试与仿真技术不成熟,效率较低。许多硬件方案仅能采用UART接口进行调试,往往需要将代码传至内存才能仿真运行,效率低下,且灵活性差,许多细节无法跟踪。

类似中间件

谁家机顶盒平台能成为市场主旋律

机顶盒一直被认为是“问题”产业,其中的中间件和CA就是招风的主。在DVBCN论坛中有网友言论道:在国标的中间件DTVM标准还没有出台的时候,运营商不可能等DTVM出台去做,所以各家企业都出台所谓的中间的类中间件产品,其实参考国际市场中间件标准推广也不成功,反而是类中间件产品,厂家自己去推的标准在国际市场上还有一定的市场。其实中间件属于软件标准,如果没有一个强大的,有影响力的机构在中国负责推广,根本没有戏。也许是厂商和运营商看到了目前市场情况,天柏早就推出了自己的方案,同洲,茁壮,泰信,蓝信,数码视讯也都相继推出自己的平台,靠市场实力说话,谁的商务能力强就是未来这个市场的事实标准,不管是JAVA,C++ 还是HTML方案,也都取决于市场能力。

此外对于真正的中间件也有专业人士提出其有利亦有弊,需要各方进行权衡。真正的中间件实际上是把机顶盒软件交给一个公司去做,机顶盒厂商只管生产。它存在的问题主要有两个:(1)机顶盒软件交给一家公司去做,意味着今后运营商开展几乎所有的业务都必须要取得该公司的允许,这肯定是一件需要仔细权衡的事情;(2)微软的成功也是以标准化PC为前提的,而在巨型机领域、手机领域等,还是需要各自的操作系统和软件进行支持。机顶盒基础平台软件以芯片为基础,机顶盒硬件差异太大,同时芯片供应商对自身的产品最了解,它可以把芯片性能发挥的淋漓尽致。作为中间件开发商需要对各类硬件、芯片都有很深的了解,才能把它做好,但需要付出很大的代价。

 



机顶盒,拿什么来拯救你?

纵观机顶盒的混乱市场,让DVBCN小编突然想起了时下正闹得风风火火的直播星中星九号加密事件,两者根本没有实质性的区别,而直播星中星九号集体软件升级加密从表面上保卫了“村村通”工程。但机顶盒呢,机顶盒的软件平台不统一,标准的多样化,导致了一个无序无标准的机顶盒市场,各种互动应用、增值业务也没能开展,如果没有开放的运营平台,根本不利于数字电视产业链的发展?该拿什么来拯救你,机顶盒,是将你替代还是涅槃重生?

编辑:吕勇