外企把持音频核心技术

        由于数字音频技术具有广阔的应用范围和良好的市场前景,因而一些著名的研究机构和大公司都积极开发自己的专利技术和产品。而目前市场上成熟的音频技术主要有杜比DTS以及SDDS

        杜比立体声最早出现于1975年,并于1986年出现高级录音技术杜比SR。进入上世纪90年代后,杜比研发出闻名的数字环绕声技术——杜比数字(AC-3)音频编码。

        SDDS是1994年8月推出的索尼动态数字立体声SonyDynamicDigitalSound(SDDS)是电影业最新、最先进的数字立体声制式。SDDS在声道的数量,系统自含的数字信号互补和音频编码技术等几个重要方面超过了其他的数字制式,别的数字制式肯有最多六个声道,SDDS则可以容纳多达八个声道。

        而相对杜比和SDDS,DTS则是后起之秀。DTS的兴起主要是因为DVDROM的普及,因此可以说DTS是一个DVD音轨技术里的概念,拥有5.1声道系统,和其他5.1系统一样有左、中、右、左后、右后、超低音6声轨。

        随着上世纪90年代中后期DVD市场的兴起,DTS已经和杜比、SDDS一样,已逐渐成为全世界电影院统一的数码音频格式。

        虽然在国内市场,一些企业在EVD推行过程中也尝试制作拥有自主知识产权的音频标准,但是这些专利的成熟度和产业化效果并不理想。从目前市场来看,音频方面的专利基本都掌握在杜比、索尼等外企手中。

国内企业角逐视频核心技术

        目前较为成熟的视频标准有MPEG-2H.264以及中国国家标准AVS等。

        1994年制订的MPEG-2标准是国际音视频标准领域的一个里程碑,是音视频行业遵循的基本标准。近10年来,音视频编码技术本身和产业应用背景都发生了明显变化。ITU-T于1997年提出了一个长期的视频标准化项目H.26L,并在1999年8月推出该标准的第一版测试模型。为了响应ISO/IECMPEG对先进视频编码(AVC)技术的需求,自从2001年开始,ISO和ITU开始组建了联合视频工作组(JVT),即ISO/IECMPEG和ITU-TVCEG(视频编码专家组)联合的工作组,在H.26L的基础上开发新的视频编码标准,目标定位在制订一套兼顾广播和电信,覆盖从低码率通信到高清晰电视的广域标准。在ISO/IEC中,该标准的正式名称为MPEG-4AVC标准;在ITU-T中,正式名称为H.264标准。2003年下半年,ISO/IEC以MPEG-4第10部分(ISO/IEC14496-10)的名义正式发布了这项标准。

        目前在全球市场上,MPEG-2已经普遍应用在广电系统如DVD产业、电视视频方面,同时已于近日升级成更为先进的MPEG-4。H.264由于拥有更好的图像质量和良好的网络适应性而提出的新的视频编解码标准,现在逐渐成为多媒体通信中首选的视频编解码标准。

        而在专利收费方面,MPEG-4和H.264都由1996年在美国成立同一专利授权代理公司MPEGLA制订收费模式。目前瓶颈问题是因其向运营商收费的专利政策,在欧洲、美国和日本等多个国家和地区受到抵制。而对于中国庞大的广播系统和电信系统来说,由于需要缴纳的专利费总额将十分巨大,也是纷争不断。

        2004年5月,MPEGLA收费政策最后敲定,对运营商收费的条款基本没变。MPEGLA专利池收费政策之所以出现问题,核心在于专利权人在标准完成后完全控制了专利池管理政策,虽然ISO要求专利权人遵守合理非歧视(RAND)原则,但这种承诺对专利权人基本上没有约束力。令许多运营商感到难以认同,不光是费用问题,就连计费方式也遭到强烈的质疑。

        而于去年2月底被评为国家推荐性标准的AVS,是具有自主知识产权的第二代信源编码标准,它解决了数字音视频海量数据的编码压缩问题。而AVS专利管理委员会由19家企业组成,只象征性地收取每台1元人民币的专利费。

        信息产业部数字音视频编解码技术标准工作组秘书长黄铁军表示:“AVS标准多采纳的是国内公司和研究机构的专利技术。虽然仍然存在专利问题,但AVS融合了公共知识和新技术专利,必要的专利数量不到相应国际标准的一半,而且具有合理的许可价格。另外,在专利管理上还采用国际上通用的管理办法,60多家专利权人把自己的专利技术放在AVS专利池中,由AVS工作组统一管理。某一家企业在得到AVS使用授权之后,不需要和所有的单位进行谈判,与一家专利权人签订协议就等同于与其他专利权人签署了协议,称为‘一站式’专利授权服务。”

加强自主创新时不我待

        由于音频、视频作品的相关技术并非起源于中国,并且中国对于这项技术应用和发展的比较晚,因此中国在这方面的技术掌握还比较弱。随着科技的发展,很多国家在该领域已经确定了各种各样的专利技术作为行业标准,因此为了不受制于人,中国相关主管部门和企业应当重视有关音频、视频作品的相关技术的研发及其专利保护。

        虽然在视频领域,国家标准AVS取得了一些专利,但是中国科技促进发展研究中心副主任相关人士依旧表示,目前我国音视频的关键技术和关键器件大约有95%是需要进口的。而一些关键技术掌握在跨国公司手里,阻碍了我国音视频企业参与国际竞争的能力、减少了参与国际竞争的机会。在未来产业发展过程中,突破关键技术,比如说大规模集成电路、重要的关键显示器件方面的研究开发,是我国音视频企业需要重点发展的研究项目。

        据不完全统计,有关对音频、视频作品的专利技术的申请呈现出逐年递增的趋势,到了80年代末期和90年代就开始呈现出快速增长的势头,而到了21世纪,随着电子技术、互联网络技术的飞速发展,对于版权保护的需求在日益增加,同时相关专利申请量也逐年猛增。

        在各个国家的相关申请中,音频、视频作品的相关技术主要掌握在日本、美国、欧洲、韩国的手中。在该技术领域中,中国在音频、视频作品的相关技术中的申请所占份额很少。

        中国电子视像行业协会副秘书长郝亚斌告诉记者,在音视频领域,国内企业要掌握主动权,必须发展自己的核心技术,这样才能在全球音视频市场发展中拥有核心竞争力。