AVS自主音视频标准被评为国家标准已经很多年了,但其产业化由于种种原因一直没有得到很好的发展。在国家大力支持地面数字电视发展的背景下,AVS似乎找到了其产业化最合适的土壤。

“我们之所以要发展自己的AVS(国家音视频编解码标准)并推动其产业化,就是为了让国内企业不受国外标准垄断的胁迫。”在谈到AVS的产业化问题时,AVS工作组组长高文教授这样表示,没有自主标准,就没有自主产业,AVS技术的产业化在我国电子信息产业发展中已越来越重要。

AVS颁布为国家标准至今已三年,目前正处于大规模产业化的启动期。“任何事物的发展都有一定的过程。”针对业内一些人士质疑AVS产业化步伐过于缓慢,高文教授这样回应。他认为,“目前AVS产业化速度虽然不是很快,但总的来说还是正常,其他的技术标准,比如说MPEG-2(国际数字音视频编解码技术标准),它的产业化发展同样也经历过一个由慢到快的过程。”

重点应用于地面数字电视

AVS标准是一个具有共性的基础性标准,应用的范围十分广泛,但是在各个领域的应用并不是齐头并进的,其商业运用始于电信领域。2007年6月,中国网通公司宣布在其新推出的网络电视IPTV(交互式网络电视)中使用国产的音视频AVS解码器,由此拉开了AVS商业应用的大幕。随后中国联通更是将AVS-IPTV的商业运营推向高潮,不仅建立了AVS-IPTV的技术标准体系,还将其向国际电信联合会(ITU-T)推荐,使其成为IPTV四大国际音视频编解码标准之一。

但目前AVS的重点应用领域集中于地面数字电视。2007年8月,杭州广电在启动地面数字电视传输国家标准后,宣布使用AVS为其编解码标准。这一地面数字电视“双国标”系统的正式运营实现了AVS标准在广电领域的首次商用。

此后AVS在地面数字电视领域发展的标志性事件还包括:2008年7月,上海东方明珠广播电视塔试开播的数字电视(标清)地面广播采用AVS标准。随后,上海广电集团推出“双国标”的AVS地面数字电视终端一体机SVARM8000A,破解了AVS标准在地面数字电视中的终端瓶颈。上海俨然已成为AVS在地面数字领域的发展重镇,而在广州、太原、青岛、陕西、湖南等地,AVS也开始进入大规模商用阶段。

AVS在地面数字电视领域的发展优势主要在于其压缩效率高,相较于MPEG-2标准能更有效地节省频道资源。高文教授认为这一技术优势将继续推动AVS在该领域的发展,而AVS产业联盟张伟民秘书长则表示,随着地面数字电视终端标准的出台,AVS标准在该领域的发展前景将更为广阔。

记者了解到,作为中国数字电视地面传输标准起草和研发的核心企业之一,上海高清主要负责高清晰度数字电视专用芯片的开发和销售,其AVS国家标准融合芯片已实现量产,销量超过百万片,占据市场半壁江山。此外,包括展讯、龙晶、国芯、意法半导体在内的8家公司的AVS芯片也已进入市场,龙晶自主开发的AVS高清芯片,甚至以低成本实现DVD高清光盘播放。

目前,AVS主要的产品形态包括芯片、机顶盒、整机等,四川长虹、上海广电、海信等数十家企业都积极投入AVS机顶盒和电视机的开发,这些企业的发展为AVS产业化扫除了终端障碍限制。

政策支持AVS产业化

AVS商用与产业化的触角已延伸至互联网领域,不少业内人士希望通过“触网”做大AVS产业化。鉴于网络的自由开放程度要大于其他媒介,高文认为AVS在互联网领域的发展将完全依赖企业与市场行为本身。与数字电视领域相较,AVS在互联网领域的发展优势同样在于可以节省带宽资源。高文表示“用户使用MPEG2标准的编解码软件观看视频可能需要2兆的流量,而使用AVS标准则可能只需要1兆流量。”

AVS在多领域的发展壮大离不开政策的支持。不管是2006年AVS被批准为国家标准,还是日前国家发改委下发的关于支持AVS标准的通知,在AVS成长的每一步,政府主管部门都给予其很多政策支持。

据了解,在工业和信息化部即将出台的中国地面数字电视接收机/器相关规范中,AVS将被规定为必须采纳的标准。即自规范出台之日起,各生产企业可根据具体情况自由选择AVS或MPEG-2等标准,但是规范出台1年之后,各生产企业无论使用几种标准,其中必须有AVS标准。也就是说,AVS将被应用在每一个地面数字电视接收设备上。

AVS工作组秘书长黄铁军博士在接受记者采访时表示,所有的地面数字接收设备必须装有AVS解码芯片意味着AVS在近一两年将迅速崛起。

对于政策在AVS产业化进程中的作用,AVS工作组组长高文教授有自己的看法。他说:“AVS产业化目前处于起步阶段,它在国内虽然没有竞争对手,但依然面临着其他国际标准的激烈竞争,国家一些相关的扶持政策是可以理解的。但是从长远的角度来看,AVS产业化的发展不能依赖于政策,说到底应该依靠市场的成熟与发展。”高文教授认为,AVS产业化市场是关键,政策只能起到辅助作用,不能长期依赖。

运营商推广模式亟待突破

不少人士认为AVS的运营商推广是其在产业化进程中面临的主要难题。截至目前,AVS标准仅在上海东方明珠、山西移动、杭州推广得比较顺利,其他如湖南、湖北正在招标采购,而青岛、四川、陕西也在考虑之中。

高文也向记者道出了AVS标准在整体运行上遇到的难题,他说:“目前AVS在运营商的推广方面还存在一些问题。”他表示,应用仍是AVS产业链条中较为薄弱的环节,广电系统对AVS还持观望态度,不少运营商态度暧昧不清。因为,在一些广电人看来,AVS还不算太成熟,他们目前主要采用MPEG-2标准,尽管MPEG-2收取高昂的专利费用,但这一部分损失主要由终端企业承担了,广电作为播出商与内容商并没有什么损失,因此发展AVS动力不大。

而在具备AVS发展优势的地面数字电视领域,其应用依然受到地面数字电视是否允许商业运营的限制。高文教授认为:“很显然,如果地面数字电视不允许商业运营,运营商节省频道资源的热情将下降,这势必影响AVS在该领域优势的发挥。”目前国家的相关政策规定都还很模糊,也有一些运营商在公益的同时尝试商业运营,如上海东方明珠。

对于AVS产业化如何发展,AVS产业联盟秘书长张伟民表示:“要保持AVS标准的持续竞争力,重要的是要开放和融合。所谓开放就是标准和技术不是闭门造车,不是唯我独尊,不能为了个别企业的利益。要吸引和吸收国内外好的企业和技术参与进来。融合就是当我们具有一定实力的时候,要敢于并踊跃参与国际市场的竞争,参与甚至主导国际标准的制订。”