随着数字音频和混合信号技术使消费电子产品、通信终端和其他设备在音频领域走向极致,以及高性能处理技术、更完善的视频编解码技术、大容量的存储技术和宽带通信技术带来的系统视频效果的提升,音视频以外的其他感官体验已经成为新的系统设计师关注的焦点。其中触感是发展较快的一个技术门类,许多厂商在小到手机和便携媒体播放器,大到各种医疗和娱乐设备以及汽车中开始使用这些技术,同时Immersion等一批供应商成功地推出了许多新的技术。

触感技术是指用户能够用触摸或者其他的控制方法,与系统设备进行沟通和互动的一类新技术,它是触摸控制技术与动感控制技术相结合的一种创新的人机界面。现有的触摸屏是触感技术的重要基础之一,是输入用户信息的一种重要方式;但触感技术还需要同时将系统反馈用不同频率和强度的震动或者其他阻尼反馈给用户,比如输入不同字母或者数字时的不同震感。

作为音频、视频和触摸三大用户体验中的一种,触感技术近期也得到了快速发展,这种技术的应用在许多领域实现了快速普及。特别是触摸屏、震动喇叭技术、新型离心震动电机和压电陶瓷等基础技术的普及为触感技术的发展奠定了基础,整个行业正在实现被华兴万邦管理咨询有限公司称为“从蜂鸣器到多和弦”的跨越。而触感技术被广泛地应用于各种医疗设备、游戏娱乐设施和系统、便携电子产品、汽车和触摸屏等等领域。

“听觉、视觉和触觉多模用户体验中,视觉和听觉以外的触觉也是很重要,触感技术是未来数字设备用户体验的关键技术之一;”全球最重要的触感技术供应商之一、纳斯达克上市公司Immersion全球营销副总裁Jennifer Stagnaro女士说。“它是一种集中了多个领域研究成果,同时又应用广泛而正在成为各种系统设备的发展趋势。因此Immersion高度重视触感技术前瞻性研究和应用性开发,目前已经拥有了800多项专利,是全球业内最全面的专利组合。”

触控已经成为电子产品人机交流的一种方式,在消费电子领域内,游戏机的是最早采用该技术的应用之一,典型的应用场景是赛车游戏中赛车开出赛道时操纵杆的不同震动;此外,医疗设备也是一个重要的早期应用市场,通过采用触感技术可以实现各种先进医疗设备的使用和外科操作的培训,培训者可以体会到与真实操作相同的感觉;此外在汽车电子领域内用于信息导览和系统控制也是成熟的应用,在触摸屏和家电控制等各种专业应用中触感技术也广泛应用。

而随着触感技术应用从专业设备和高端汽车等领域向消费电子转移,同时支撑触感技术的触摸屏技术、压电陶瓷振动器等技术的进一步普及和发展,触感技术快速进入了手机和掌上游戏机等便携电子产品领域,并成为了许多制造商实现产品差异化设计的重要因素之一,同时也找到了该技术的一个重要应用市场。

“我们预计Immersion公司2009年在移动产品中的总发货量为8500万套,触摸屏技术是一个重要驱动力,而我们公司的产品将占全球带触摸屏移动电话市场总量的25%,全球最大的手机制造商中三星、LG和Nokia都采用我们的技术,因此我们可以判断触感技术正在进入爆发性增长阶段。”Immersion触感产品管理总监Steve Kingsley说。

市场调研公司iSuppli认为2009年全球带触摸屏的手机产量为3亿台,2010年将达到3.8亿台,而2013年将达到5.5亿台。该公司2007年和2008年在相同领域内的发货量分别为不到2000万套和4000万套。

Kingsley先生展示了各种应用,以及可以在该公司网站上免费下载的开发工具的应用,其中包括多款合作伙伴正在开发的以触感为重要功能的游戏和音乐概念与原型设计。因此,多样化的应用开发正在带动触感市场与技术快速发展,以触感为中心价值的消费产品设计将成为一个潮流,这也是德州仪器和Atmel等公司加大在相关领域投入与表现的原因之一。

“Immersion的触感技术已经经历了三个发展阶段,从1996年开始商用的Rumble动力回应技术主要用于游戏设备和医疗设备,而从2003年开始我们研发的Mono技术应用于手机,而在2009年我们的Stereo技术也更成功地应用在各种便携电子产品中。”Immersion触感产品营销副总裁Dennis Sheehan先生说。“我们将在不久的将来发布全新的High-Def技术,将给手机产品设计和最终用户带来全新的体验。”

据了解,Immersion的High-Def方案将对音乐和语音进行实时采样,同时拥有更宽的震动反应频带(50-350Hz),不仅能够更自然地“再现”真实的音乐,用这种技术能够更快、更大范围的反应动能,并提高了屏幕互动的精确性。该方案采用压电陶瓷作为震动换能器,能够比震动马达提供更快的反应时间,同时远比震动马达更加安静、小巧和易于安装。

目前Immersion在日本和韩国等亚洲市场上已经获得较好的回报;从长远发展来看,中国触感技术的开发和应用,已不仅仅是手机制造商从Immersion等供应商那里购买授权并合作开发那么简单。北京华兴万邦管理咨询公司的分析师认为:目前除了触感技术、手机、压电陶瓷、芯片组和操作系统等厂商在此领域的合作外,移动通信运营商和内容供应商的合作也很重要,需要在国内尽快建立一个触感技术生态环境。