据悉,制定一种MPEG-4转换战略将是欧洲委员会今年的一项主要议题。欧洲委员会目前正在考虑把2012年数字转换作为此后无新MPEG-2数字服务推出的一个分界点,会考虑提出一系列倡议鼓励广播机构向MPEG-4转换。为了逐步淘汰老设备,一个截止日期是必要的。相关官员表示,2012年过后产生更多的MPEG-2方面的遗留问题是不明智的。他们或通过一种新设备补贴制度,让现有老设备用户转换到MPEG-4可能会轻松。这说明,诞生近20年的MPEG2技术即将完成它的历史使命,将被更新的技术替代。

这里的MPEG-4确切地是指MPEG4的第10部分,也是我们常说的H.264。之所以考虑用新的技术替代老技术,是因为在传输高清节目或更多套标清节目时,无线及有线频谱资源日趋紧张。在中国地面数字电视和有线电视领域也面临着同样的状况。

高清数字电视是一个很明显的发展方向,不论地面还是有线或卫星,数字电视将来会逐渐传输高清节目。前些年只有单解码的MPEG2机顶盒芯片比较成熟,而今,包含H.264、VC1乃至中国AVS的多解码芯片技术也已经开始成熟,众多机顶盒芯片公司推出或者即将推出多解码单芯片机顶盒芯片,这等于给广电运营商一个节省广播带宽、进行技术升级的大好时机。特别是广播带宽的节省,等于给广电节省一大笔资源投资,绝对划得来。

在高清机顶盒方面,比较高级的有富士通的MB86H61多解码高清机顶盒芯片,采用400MHz的ARM11CPU;还有博康的BCM7405,采用的是MIPS CPU。据悉,今年将有更多的采用ARM11的多解码高清芯片问世。在标清机顶盒方面,有国芯的GX3101、富士通的MB86H20N多解码芯片,后者工作在350MHz时钟,还具有HDMI接口。

地面数字电视频率资源紧张,很多人都可以理解。但有线数字电视的频率资源也紧张吗?很多人都不理解。其实从最近一两年的双向数字化过程中就可以看得出来。

2008年国务院一号文件,号召广电要搞双向化,于是很多广电就一股脑地转向了双向数字电视机顶盒。时至今日两年过去了,广电发放的双向机顶盒约2000万台左右,而实际使用率不到1%,笔者认为主要有以下几种原因:

首先,也是最重要的一点就是广电发放的双向机顶盒几乎全部是单MPEG2解码的机顶盒,有的机顶盒CPU速度普遍较低,网络功能较差,并且几乎没有经过规模批量使用的验证,规模应用问题很多。广电既缺乏深入的技术分析能力,也缺乏足够的运营经验,盲目跟风,让这些双向机顶盒的双向部分基本上成了摆设。

其次,MPEG2占用的带宽太高。用过互动机顶盒的用户就会知道,很多VOD电视节目的清晰度很低,这是因为如果要服务的用户足够多,视频流的码率就不能太低,一般为4Mpbs左右。而同样质量的H.264和AVS码流不到2Mpbs。这样,MPEG2就占用更多的存储空间以及更宽的IPQAM下行带宽,提高了播发MPEG2的VOD设备的成本。据悉,分摊到每台标清互动机顶盒上的成本很高,还不如直接上多解码的高清互动机顶盒划算。

各个广电网络环境复杂、双向改造成本高、进展不顺利,也影响了最终用户量的增加。很多地方采用的CMTS上网,也占用了大量的下行频点,如果不增加大量的IPQAM,在开展双向VOD的时候,频率资源也开始紧张。

广电一般在平移的时候没有搭建好互动平台,更不会想到采用单MPEG2解码机顶盒方案的后果,希望能在平移完成后再进行软件升级、开展互动业务。然而等到要开展互动业务、需要各个厂家配合协调的时候,才发现困难重重。

综上所述,单MPEG2解码技术方案的选择失误,使很多广电开展双向互动业务的成本太高。只有少数有实力的广电不计成本地进行了少量的试验,推广效果十分不理想。而且一旦把资源占掉,再想释放就难了。

在三网融合的大背景下,电信要进入广电领域,肯定是双向互动的,他们肯定不会采用过时的MPEG2解码。而眼下还没有进行数字化的广电,还普遍走着别人走过的老路,大量采购双向单MPEG2解码的机顶盒。这在很多有远见的人眼里显得不可思议,但在技术封闭落后的广电行业,却是件司空见惯的事情。

各个芯片公司纷纷推出多解码机顶盒芯片,使得今年多解码标清芯片的选择越来越多。眼下的各个高清机顶盒芯片几乎全部是多解码的,并且采用了先进的生产工艺,大批量生产时可以降低生产成本。随着高清机顶盒价格的不断下降,会逐步接近标清单MPEG2解码的双向机顶盒,广电再采购这样的标清双向机顶盒越来越没有意义。

发布者:吕勇