研究数码相机市场状况与市场领先厂商可以有好几种方法。作为调查的基础,本文将专注于厂商在美国的专利申请活动,以及专利格局如何随着时间而改变。正如Global Industry Analysts最近发表的一份报告指出,全球数码相机市场主要由美国和欧洲主导,预计500万像素以上数码相机从现在到2010年全球销量复合年增长率将高于50%。

虽然数码相机整体市场仍在增长,但一些预测显示,和过去比较增长率每年下降达8%。换句话说,数码相机仍在销售,但以往的高增长率已不复存在。过去的十年里,数码相机有了惊人的发展,尺寸越来越小,并且整合了更多的功能,方便消费者捕获精彩的照片。在市场作用推动下,其面临的两大设计挑战似乎相互对立——既要更容易使用,又要不断增强功能。

受到价格迅速下降、功能越来越强、画面质量不断改善的刺激,消费者开始转向中高端产品。单反(SLR)数码相机受到青睐引发了业内的几起收购活动,因为生产这些相机需要先进的光学技术。松下、佳能、索尼和三星是进入单反数码相机市场的几家跨国公司,索尼联手柯尼卡美能达以及豪雅与宾得合作等等只是冰山一角。业界充斥着相互协同的联盟、伙伴关系与合作。

根据InfoTrends的最新报告“北美消费数码相机预测:2008-2013年”,数字单反相机是数码相机市场的最大亮点,其增长速度远远超出了数码相机整体市场。2007年,数字单反相机市场增长了40%,而傻瓜相机只增长了24%。由于袖珍相机市场增长已经放缓,供应商都指望数码单反相机增加收入。推动数字单反相机市场增长的因素包括较低的价格、易于使用的技术和型号增多等。

随着市场逐渐恢复到传统的增长速度,供应商还需要准备应对从人口分布上看潜在消费者不断变化的特性。据InfoTrends公司的最新全球消费数码相机预测,亚太地区数码相机出货量将在2013年首次超过北美。2013年,亚太地区将占数码相机整体出货量的四分之一以上,成为全球第二大数码相机市场,仅次于欧洲、中东及非洲地区。