市场调查

有几种方法可用于研究GPS(全球定位系统)市场及主导该领域内主要市场的行业领袖。为建立一个基准,本文将集中讨论各公司在美国的专利活动。关于该市场的文章和预测显示:GPS市场在明年将达到近300亿美元;到2013年将达约800亿美元。日本、美国和欧洲是GPS技术的主要用户,而中国市场也在急起直追。


个人导航设备(PND)的增长一直尤其迅猛。个人可以随身携带这些手持设备。这一部分市场约占整个GPS设备销量的一半。随着地图应用扩展到智能手机领域,这一比例将继续增长。


本文将主要探讨GPS领域内各公司的专利活动,并不涉及整个市场状况。研究行业领袖的行为是如何与时俱变的方法之一是分别检视其10年前和去年的专利活动。最后,考察所有这些领域内与专利申请相关的活动很重要。另外重要的一点是,必须要考虑到有些公司可能会将其技术作为商业秘密秘而不宣并不申请专利这一情况。






了解GPS技术


理解设计并采用特定技术对立即制造出功能完好、质量可靠的产品至关重要。另外,借助上述两点还可获得能利用未来市场变化所带来机遇所需的有利态势。借助知识产权(IP)保护构建壁垒,你的企业将在盈利和可持续发展方面获得有利得多的态势。


即便你在与这些制造商合作或了解这些制造商在做什么,你有复制这些制造商所使用技术的合法权利吗?如果你把产品直接销售给国外客户,若你拿不出正当的IP许可,则这些出口的产品将会在边境被扣压。


作为一个例子,图1是诺基亚一款包含GPS功能设备的正面和反面图。它是被TAEUS International Corporation (TAEUS)过去实施过反向工程以便研究被不同制造商所使用技术的一个系统。




图1:诺基亚一款包括GPS功能设备的正面和反面图。


图2是拆解诺基亚这款设备后的内部照片,TAEUS对该设备进行了拆解以确定它是如何构成的。请注意:为实现最终产品,共采用了多少种不同的设计和技术。




图2:拆解诺基亚GPS设备。

 

解密制造商采用的各技术以及复制设计或工艺并非总是一件棘手的事。图3显示的是该设备更详细的拆解图。




图3:诺基亚GPS设备细分图。


除诺基亚GPS设备外,TAEUS公司还研究了其它几款同类设备。这个图显示的这款诺基亚GPS设备是几年前出的,眼下的技术使用的集成电路要少得多、产品体积也小得多。即便如此,仍可对设备采用的技术进行查验,以确定它们是否有合法的许可。


图4显示的是这款诺基亚GPS设备的基本材料清单(BOM),它展示了为制造一款GPS设备会涉及多少家制造商。无需仔细的物理查验,仅凭此信息就可了解侵犯知识产权的情况。




图4:诺基亚GPS设备的基本材料清单。


GPS技术


在TAEUS的18年历史中,我们有机会研究多种GPS产品。我们对该行业的了解,使我们能独一无二地明察秋毫这些产品所使用的专利技术。我们业已利用这种知识来确定GPS业务领域的关键专利持有人,并确认出对那些寻求扩大市场份额的系统级GPS制造商来说,可能对其有帮助的有趣专利技术。


让我们先研究GPS技术领域。使用我们专有的软件对GPS技术领域进行了分析。为掌握十年前、GPS产业初期的有关活动,利用关键词“全球定位系统”或“GPS”或“导航”创建了下面的图表。


一般来说,当说道全球GPS市场时,人们会想到Garmin、TomTom、诺基亚、麦哲伦、Trimble、 SiRF(已与CSR公司合并)和其它几家公司。图5是GPS领域内各公司的专利活动图示(使用上述关键词得出),并给出在过去十年间,由美国专利和商标局(USPTO)累计批准的专利数。请注意,整体上看,执牛耳的是国际商用机器公司(IBM),摩托罗拉位列第二。




图5:过去10年的美国GPS专利情况。


现看另一个类似的图表(图6),它反映了美国在过去一年内开发的专利GPS技术。看一看两个图表内的公司排位有了哪些改变。这一对比提供了考察表上公司在GPS和导航技术开发方面所付出努力和投入的独特视角。




图6:过去1年的美国GPS专利情况

 

请注意:更多的类似索尼和微软等以软件为导向的公司现处于领先地位。此外,高通似乎延续其在GPS上的努力。而类似SiRF(已与CSR公司合并)等公司,已跌出了前20名。有时,公司排名的下降仅说明它们把发明创新作为一种商业秘密而没有申请专利。仍提供GPS方案的摩托罗拉,也跌出了前20名。这也许就是因为它已变成纯粹的GPS技术集成商,而不再是主要的发明者。


若我们研究目前发布的GPS技术领域的专利处于美国专利商标局所划分的哪些类,我们可以看到,以455类(电信)居多,其次是342类(通讯:指向无线电波系统和设备)。以10年跨度看,你还会发现,美国专利商标局701类(数据处理:车辆、导航和相对定位)是领先的一类。显然,诸如由摩托罗拉等公司提供的一些早期卫星系统,催生了许多发明。


图7(美国专利商标局GPS技术类别)显示了在过去一年覆盖GPS 领域的主要类别。可登陆www.uspto.gov查找其它类定义。




图7:过去1年USPTO分类的 GPS专利情况。


创新趋势


便携式导航系统(PND)占据消费市场GPS份额的很大部分。消费电子一直与时俱变,它从未在一种现状停留过长时间。随着在iPhone 3G智能手机中整合进GPS功能,以及其大体上开放的开发平台以及应用体验店的推出,苹果公司帮助推动了借助智能手机、新的基于定位的这样一类服务。有谷歌Android平台(现在T– Mobile G1上采用)、Blackberry Storm以及Palm Pre等参加的这场竞赛,还同时推动了支持GPS的智能手机市场的繁荣。


电子行业专业分析公司ABI Research发布的报告指出,2009年推出的支持GPS的手机的全球销量将达2.4亿部。该公司预测,GPS将成为标准功能,而“位置感知”将成为智能设备的代名词。


苹果公司在其新操作系统3.0内发布了对用于配备GPS的iPhone3G的操作系统软件的重要升级和改进。在操作系统3.0,苹果允许开发人员将其核心定位功能作为逐向指向功能的基础。目前,除一种情况外,逐向导航应用业已缺失。障碍之一是,由于授权方面的限制,开发人员无法把已有的谷歌地图功能用于逐向导航应用。


Research in Motion(RIM)公司推出了其在智能手机触摸屏领域的竞争者——BlackBerry Storm。Storm的大屏幕使其成为比其更商业式(business-like)的前辈(BlackBerry)更适合于GPS应用的平台。


戴尔公司为其笔记本电脑和上网本电脑推出了带GPS与Wi-Fi组合定位功能的选配。戴尔的战略是围绕定位推出一系列服务,而不是简单增加一个GPS芯片。


万维网联盟(W3C)创制了标记和程序接口组件,它们可使PC或移动设备上的互联网浏览器更容易、更直接地访问和使用位置数据。新标签包含在HTML 5.0规范内。2009年第二季度,发布了HTML 5.0工作草案。谷歌已承诺,当升级其Chrome浏览器时,会支持HTML 5.0。Firefox则承诺,其3.5版本,将完全支持HTML 5.0。此外,微软业已表示会支持该标准。


这些公司如何在保持竞争力的同时,仍能推动GPS技术的进步?对大多数问题的答案是——专利,包括通过专利联盟(patent pool)获得的优势。届时,在一家公司的技术推向市场后,其它公司所开发、推介或推动的更先进技术将不会盗用该专利技术。大公司可能无法把所有没有授权就盗用其技术的所有小公司都绳之以法,但这些大公司正变得越来越警觉。从事非法开发和生产的小公司将冒极大风险——包括罚款和被查封。因产品和专利是一个全球性问题,所以在追诉专利侵权时,那些侵权的小公司身在何处就不那么事关紧要了。为什么一家公司会把其知识产权纳入专利联盟并获得授许收入?就是因为:它准许其它公司使用该技术、并使相关各方都获益甚至能进一步提升该技术。专利联盟许可业务,对专利买卖双方来说都是一个双赢战略。