电子书降价声一片,陷入两难局面,一方面是消费者持币观望,仍对以黑白屏为主流的电子书不感冒。另一方面,电子书硬件厂商成本无法大幅下降,并且产品性能长时间都未得到较大提升。对此,作为电子书的核心电子墨水E-Ink似乎有脱不了的关系,上游技术垄断,产能不足导致成本高企,研发缓慢,大大制约了电子书发展。有业界人士质疑,电子书发展未如理想,是不是受到E-Ink拖累。

  不过,E-Ink的垄断有望很快被打破,日前,韩国厂商LCDisplay宣布正在研发一种彩色的可卷曲电子纸,并很快会实现量产;台湾面板厂商友达光电旗下的电子纸Sipix已逐步出货,未来不久市场上会见到不少使用该技术的电子书,Sipix技术被认为是元太的最大威胁。同时,全球各地的一些企业也正在大力投入研发电子纸技术,并开始步步逼近“老大哥”E-Ink。

  面板厂商加入电子纸战团

  众所周知,在目前电子书屏幕市场,几乎由元太掌控的E-Ink电子纸所垄断,一台6英寸屏幕电子书,约40美元的屏幕成本占据了整机硬件成本的最重要部分。

  一方面是话语权集中在一家上游厂商之手,使得电子纸的降价缺乏动力,另一方面,是产能问题导致电子纸的价格高居不下。易观国际分析人士认为,上游电子墨水屏存在供不应求的情况,也导致了部分厂商的产能受限于E-Ink屏的供给。

  今年初,三星宣布进入电子纸生产领域,遗憾的是,半年不到便宣布推出,转向成本更为低廉的液晶面板技术,三星表示,退出的主要原因是无法有效控制成本。尽管三星走了,但韩国另一大面板厂商LG Display却是快马加鞭,据了解,LG正研发新一代彩色、可弯曲电子纸,未来将应用在电子书阅读器和平板机上。

  不仅是韩国面板厂商,我国台湾地区的面板巨头也积极布局,其中友达光电是目前被认为对元太最有威胁的上游面板企业。在去年3月,友达光电收购了在电子纸厂商中排名第二的美国SiPix公司,SiPix是有别于E-Ink的另一种电子纸技术。在市场上,部分厂商如明基用的就是友达的电子纸。

  此外,E-ink、Sipix之外的第三种技术方案MEMS方式的拥有者高通光电日前获批投资设立特殊显示器面板厂,预计明年下半年陆续投产。

  E-ink四大对手揭秘:

  最相似的对手:SiPix。SiPix采用的是微杯型电泳显示技术,具有反应速度较快的特点,目前量产屏幕主要是6英寸与9英寸。这种技术与E-ink的显示效果十分相似,都是宣称接近传统纸张的阅读效果。除反应较快外,成本较低也是其卖点之一。

  冲击力最强的对手:Mirasol。由高通公司主推的彩色电子纸技术Mirasol,不仅彩色,而且具有高动态、省电、稳定、快速反应速度等特点。据了解,其尺寸从1.43英寸到5.7英寸不等,而且未来将以超大尺寸发展。相比E-Ink,其在低耗节能方面更优秀,即使是用来观看动态视频,耗电量也十分低。难怪这种电子纸技术一亮相就被业界高度关注。

  最截然不同的对手:E-paper。这是台达电与普利司通合作的电子纸技术,与E-Ink、SiPix的电泳技术不同,它是用电子粉流体,能彩色显示,此前台达电展出的采用E-paper的彩色电子书可实现4096色与0.2ms的反应时间。

  最色彩靓丽的对手:胆固醇液晶。它是一种呈螺旋状排列的液晶模式,该技术可通过添加不同旋转螺距的旋光剂,调配出红、绿、蓝等颜色。这种技术的卖点是能让彩色屏达到26万色显示,即将推出的彩色E-Ink屏仅为4096色。据了解,胆固醇液晶技术的研发机构包括日本富士通、日本富士施乐等公司以及中国台湾的工业技术研究院,最近已有采用该技术的电子书产品进入市场。