在推出新款iPad并降低畅销的iPad 2价格之后,苹果公司势必夺回2011年第四季度在媒体平板电脑市场输给安卓产品的份额。
 
据IHS iSuppli公司,2012年全年苹果占全球媒体平板电脑出货量的份额预计为61%,高于2011年第四季度时的57%。虽然苹果2012年全年市场份额将略低于2011年的62%,但它将在媒体平板电脑市场保持统治地位,直到2014年,届时其出货量份额仍将高达52%。
 
“随着第三代iPad的推出,苹果远远地甩开了竞争对手,重新给媒体平板电脑性能设定了标准,”IHS公司的平板电脑与监视器研究部门资深总监Rhoda Alexander表示,“我们预计,配备2048 X 1536高清屏幕的新款iPad在今年大部分时间里将供不应求。同时,更多的价格敏感型消费者将纷纷购买刚刚降价的iPad 2。”
 
2012年全球媒体平板电脑出货量有望达到1.24亿个,比2011年的6500万大增90%,如附图所示。尽管未来几年的年度增长率将会下降,但该市场将继续强劲扩张,预计2013年出货量将增至1.97亿个,2014年达到2.5亿个,2015和2016年分别为2.85亿和3.11亿个。
 
                                                                                   Sources: IHS iSuppli  Mar. 2012 
突破极限
 
苹果在1月中旬发布面向iPad的iBooks 2电子书应用时,曾经暗示过新款iPad将具备哪些特点。
 
iPad iBooks应用中内含分辨率较高的图像,证明其即将推出性能更高的显示屏。这种高性能显示屏可能会促使开发者积极更新和优化其内容,以利用这种性能改善所带来的机会。
 
对于新闻、书籍和杂志出版商推出的文字比重很大的应用来说,这种改善将受到欢迎,因为这些应用将可以提供更加接近印刷版的体验,而前几版iPad都缺乏这种体验。分辨率更高的屏幕也可能鼓励开发者以尺寸比以前大得多的文件提供应用和更新。
 
但是,这将导致能够通过移动网络下载的应用变得更少,同时也可能影响iPad的存储容量,促使消费者选择存储容量更大的高价机型。
 
其高分辨率屏幕的每英寸像素达到264个,是目前媒体平板电脑产品中的最高水平。除此以外,新款iPad还采用了速度更快的A5X处理器、提供麦克风和语音命令功能、1080p录像能力,无线型号还支持4G LTE。新款iPad的入门级价格为499美元,而iPad 2目前起价是399美元。
 
 “苹果不断追求更高的性能,这是其成功的关键原因,”Alexander指出,“虽然并不总是率先推出某种特点,但苹果工程师仔细选择那些肯定会改善总体用户体验的新特点。这种设计哲学与执行能力让苹果卓尔不群。”
 
向消费以外的领域进军
 
媒体平板电脑的最大潜在市场机会之一是在教育领域,包括机构采购和面向学生直接销售。苹果一直在积极游说教育工作者、在其加州园区举办各种活动和扩展其电子书与教育应用。
 
 “由于学区努力利用不断萎缩的预算来满足其对于最新技术的需求,iPad 2将在教育市场发挥重大作用,” Alexander表示。
 
苹果也在向企业与专业市场扩张,如医疗与运输领域。能够开辟消费以外的领域,可以让苹果进一步避开目前困扰安卓市场的价格战。
 
对于竞争对手的影响
 
iPad竞争对手的阵营继续变化,有些早期加入者逃离,同时亦有新的厂商加入这个市场。
 
亚马逊在2011年第四季度推出Kindle Fire,加之产品价格下降,对许多安卓厂商造成冲击。安卓平板电脑的出货量在2011年下半年增长,代价是其平均销售价格下降了41%。苹果2011年第四季度在平板电脑市场的营业收入中占74%,尽管其出货量份额从第三季度的64%减少到57%。
 
“iPad竞争对手没有一个展现出可与苹果在高价位上抗衡的能力,” Alexander表示,“由于于ARM处理器的Windows 8系统平板推迟到2013年推出,而且多数安卓产品目前在重整旗鼓,IHS公司降低了对2012年苹果竞争对手的媒体平板电脑的预测。这意味着苹果将继续在该市场中占据多数份额,直到2014年很晚的时候。”
 
未来发展
尽管苹果将小心地维护其高价地位,但苹果仍可能 在2012年面向成本敏感型消费者推出一款产品。来自元件供应商的报告显示,这款产品将是小型版iPad,据称采用7.85英寸的XGA显示屏。苹果尚未证实将推出这样一款产品,但供应商预计该产品将在第四季度发布。