在手表中加入通话功能的尝试早在1999年就开始了,包括三星、IBM、微软、Fossil和索尼爱立信在内的一些公司希望籍此进入规模巨大的手表市场。这些尝试持续了差不多十年,最终大多失败了。微软的个人智能设备技术组(Smart Personla Objects Technology,简称SPOT)于2006年成立,2年后解散。可能有人对索尼爱立信的MBW手表还有印象,这个系列的手表配备一块小尺寸OLED的显示屏,可以通过蓝牙和索尼爱立信的手机配对使用,当有人打电话进来时,MBW手表会以振动的方式提醒用户,并显示来电信息,也会提醒用户收到短信。但是MBW比较贵,要400美元左右。

 

索尼爱立信MBW-200

 

三星在2009年发布了其新款智能手表S9110,S9110配备有触摸屏、蓝牙,可以收发邮件,并支持MP3功能,S9110是当时最纤薄的智能手表。

 

三星S9110

 

但是这些尝试最终以失败告终,主要是因为当时的智能手表大多很笨重,规格又经常变化,有一些服务还需要收费等,而智能手机的爆发也使这些公司把减少了对智能手表的投资。

 

但是,在一片怀疑声中,当年只有22岁的Eric Migicovsky坚信智能手表能够开辟一片新天地。他在2010年的时候发布了一款由他的团队开发的智能手表Allerta inPulse, inPulse手表可以与黑莓手机配合使用。这是Migicovsky第一次进入智能手表领域,但是第一次的尝试并不成功。由于销售欠佳,inPulse大量积压在库房,风险投资也中止了对他的进一步投资。第一次尝试遇到的困难让Migicovsky学会了如何从战略的高度去计划一个项目,他仍然坚信智能手表会被用户接受。

 

inPulse

 

2012年4月,Migicovsky开始为自己的另一个智能手表项目“Pebble”筹集资金,这次他是在Kickstarter上通过众筹的方式来完成进行资金筹集的。这种筹资模式有点类似优惠预定,最早开始预定的几百名用户将以99美元的价格购买正式售价150美元的手表,第二批预定的是115美元。这次筹资空前成功,在一个月内,大约69000人投资了Pebble项目,Pebble共筹资超过1000万美元的资金,是当时众筹的筹资记录。Pebble智能手表2013年上半年开始出货,在2014年底出货达到100万块。


采用众筹的方式融资优势明显,你已经知道你的客户和支持者在哪里,需要做的就是如何说服他们参与你的项目, 你可以直接和用户对话并建立起最强大支持团队。Migicovsky是此中好手,他知道市场上需要什么样的智能手表,他还建立了大约70个人的团队来确保能够与每一个潜在用户能够进行一对一的沟通。

 

那么Pebble智能手表怎样给死气沉沉的智能手表市场带来了一缕新风呢?Pebble改变了智能手表市场,Migicovsky的秘诀之一是让手表适应人的习惯,而不是让人来适应手表。Migicovsky认为手表最重要的功能就是提醒和通话,他发现现在人们查看手机的次数达到上百次,那么如果可以通过手表来查看信息以免除时不时看手机的烦恼是否对用户有吸引力?何况这种智能手表又很便宜,不像索尼爱立信的手表要卖400美元。Migicovsky认为另外一点比较重要的就是智能手表续航能力要高,不能一天一充甚至一天两充。一块智能手表应该具有像其他以电池作为动力的手表相接近的续航能力,Pebble充一次电大约可以使用一周。

 

Pebble智能手表

 

高续航能力得益于使用电子纸显示屏(e-paper display)以及高度对功耗优化的操作系统。Migicovsky还开发了一套被成为PebbleKit的软件开发套件(Software Development Kit)供第三方开发者使用,现在Pebble平台有超过25000名开发者,开发了6000多个App和表情符号。参与者中甚至包括梅赛德斯-奔驰、GoPro和iControl这些知名公司。

 

4月10号苹果手表即将放开预定,究竟是功能取胜还是续航至上,这场对决或许很快就能看到结果。

 

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