沙发土豆,Couch potato,这个词最早诞生在美国,描述了电视对人们生活方式的影响,指的是那些拿着遥控器,蜷在沙发上,跟着电视节目转的人,什么事都不干,就像土豆一样一动不动,时间长了,人就真的变成一个又圆又胖的土豆了。这也是国内著名视频网站土豆网名字的由来。

 

大部分人都把这种现象归罪于电视,认为电视节目让人堕落,可小编认为,沙发土豆的真正元凶并不是电视机,而是遥控器。试想,如果没有遥控器,电视换台总要到电视机前面去,还会有这么多人窝在沙发上么?

 

2012年5月20日,3年前的今天,无线电视遥控器的发明者尤金·波利逝世。

 

尤金·波利

 

最早的电视遥控器为有线遥控器,于1950年发布,但是由于椅子很容易压坏遥控器与电视的连接线,并没有完全普及。根据需求产生市场的原理,无线遥控器成了热门需求,而且这个需求的主人身份不凡,正式英国待机时间最长的现任女王陛下,伊丽莎白二世。

 

和任何一位家庭妇女一样,英国女王陛下也喜欢躺在沙发上看电视,并且很不情愿站起来调台。女王的特权是可以让他的侍卫代劳,但是各种小报纷纷讽刺女王格调不高,并对女王看什么节目了如指掌,问题显然出在侍卫的身上,换侍卫看起来并非长久之计,女王因此要求电视机厂家生产可以让她不用离开座位就能转换频道的机器。

 

 

女王都发话了谁敢不从?尤金曾经回忆说当年收到公司指示,与数十名工程师一起商讨如何能令观众不用离座都可转换电视频道。1955年,尤金发明了名为“闪光自动化装置”(Flash-Matic)的无线遥控器。该遥控器利用一个类似闪光灯的装置、通过激活电视机内的光电管更换频道。当时他使用的是可见光,实际上就是一个手电筒,发明的核心其实在电视机上——用户通过照射电视机四角上的四个不同接收区域,达成向前换台、向后换台、静音和电源开关的功能。闪光灯必须对准某一方向才能进行操控;遥控器功能也很有限,仅可开关电视画面和声音,通过顺时针或逆时针转动调谐器来换台。另外,由于该遥控器通过闪光来控制,电视有可能受其它光源影响。

虽然当时电视只有三个频道,但是这并不影响人们对新奇事物的追捧。在那个年代,广告这样描述该发明:“从房间另一边射来一束神奇的光,可开关电视和换台,而你只用舒舒服服地坐在椅子上。”评论称无线遥控器给予了所有电视观众全新体验:观众不用再因懒惰而忍受无聊的节目,还可轻松换台避开插播广告。这款遥控器在当时可谓奢侈品。那时,一台电视机的售价约为500美元,加装一个遥控器就要100美元。而且,遥控器不是特别好用,有时,电视上的信号接收器会把太阳光等光线当做信号,突然换台。

 

尽管如此,遥控器的发明具有开创意义。人们幽默地称呼波利为“土豆沙发创始人(the founding father of the couch potato)”和“调台沙皇(the czar of zapping)”,甚至“频道冲浪的沙滩男孩(the beach boy of channel surfing)”。业内公认现在流行的红外线遥控器还是受“Flash-Matic”启发而来,并混合了Space Command的指令编码传送方式。尤金还因此获得了1997年艾美奖电视技术与工程奖项。

 

最早的遥控器模型Flash-Matic

Flash-Matic技术专利图

Flash-Matic的广告

Flash-Matic的使用

 

尤金的发明让技术从按钮和控制杆中解放出来,为之后的数十种发明铺平了道路。当然,这一切也要感谢英国女王的“懒惰”。有人说,世界的进步是由懒人推动的。懒人不愿走路,于是有了汽车。懒人讨厌洗衣服,于是有了洗衣机。懒人痛恨做饭,于是有了快餐。懒人懒到懒得“善后如恭”,于是有了全自动马桶。其实,真正推动历史进步的,是人的需求。需求不断提升,消费不断升级,世界就会不断丰富。不知道下一个能取代遥控器的发明,什么时候会出现。

 

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