针对 HTC VIVE 产品预期发展目标,以及对于未来虚拟竟市场应用发展等看法,我们花了一点时间与 HTC 董事长暨执行长王雪红做简单访谈。其中,王雪红除认为虚拟实境将以超乎想像速度普及化之外,更认为 2016 年将成为虚拟实境元年,而 HTC 在此块市场发展趋势中也期望打造“平台”带起更大发展动能,并且扮演协助内容开发者发展重要角色。

针对预计明年 4 月正式进入市场销售的 HTC VIVE,王雪红表示虚拟实境应用将比想像更快速度于市场普及,预期未来 1-2 年内就会成为市场主流,而非像先前评估至少要 3 年左右时间,甚至认为 2016 年将成为虚拟实境技术应用元年,预期将成为未来 10 年内重要发展技术。

 

虚拟实境成为未来 10 年重点发展技术

而对于目前市场认为进入诸如 HTC VIVE、Oculus Rift 等虚拟实境体验仍以游戏市场为主,或是市场门槛相对较高等情况,王雪红则认为在相关应用技术以更快速度成长之下,预期将会连带让价格、技术限制等难度逐渐下滑,进而变得相对亲民。

同时,针对目前虚拟实境多半聚焦在游戏市场应用内容情况,王雪红则认为事实上虚拟实境技术可应用范畴相当广泛,诸如多媒体影音体验、虚拟赏车、虚拟试衣间,或是配合研究机构、教育单位应用,以及展览中心等应用都是未来应用发展市场,另外也将能带动驱动虚拟实境视觉所需的零组件、PC 相关软硬体设计市场动能成长,因此认为整体受益的市场生态链规模将相当庞大。

让 HTC VIVE“平台”化、连结更多发展机会

王雪红表示,未来期望能让 HTC VIVE 以“平台”化于市场发展,除初期与 Valve 合作 Steam VR 平台内容之外,未来也预期透过 HTC VIVE 硬体优势协助开发者发展各类应用内容,甚至也能配合 SDK、API 等内容让开发者设计内容也能以开放架构轻易移转应用在诸如 Google Cardboard、Oculus Rift 或 PlayStation VR 等广泛虚拟实境设备,藉此让虚拟实境市场发展效益最大化,同时也将使 HTC 在此市场趋势发展扮演重要角色。

不过,就 HTC 现阶段发展理念来看,并不会计画打造对应 HTC VIVE 最佳使用的硬体产品 (但预期也会比照 Oculus Rift 提供相关合适硬体认证规范),但未来确实有计画进一步结合本身手机产品发展行动式虚拟实境应用技术,藉由运算效能越来越高的智慧型手机作为驱动虚拟实境影像,让使用者能进一步以无线方式感受虚拟实境内容。

对于此次在北京举办开发者大会活动,王雪红表示希望能藉此让更多开发者进行交流,共同将虚拟实境应用市场持续扩大。同时王雪红也认为虚拟实境技术将带来更多发展机会。

未来也进入扩增实境发展、手机仍为重要发展产品

至于未来是否进入扩增实境市场发展,王雪红也表示此为必然发展方向,只是现阶段仍认为扩增实境因为电池使用时间等影响,暂时还不会太快在市场普及,但未来确实将成为重要发展项目之一,并且将以平行形式与虚拟实境技术一同发展。

虽然持续强调虚拟实境技术发展成为未来重点项目,但智慧型手机产品仍会是 HTC 主要发展产品,并不会因为投入发展 HTC VIVE 而改变原本市场方针。以跨入虚拟实境市场发展的 HTC VIVE 来看,HTC 期望能以此项产品连结更大市场生态链,同时也寄望透过“平台”化的发展策略带动多元获利机会。

只是从目前包含 Oculus Rift、PlayStation VR 也同样与不同市场应用结合,藉此争取更多发展机会,以 Valve 旗下 Steam 平台合作作为出发的 HTC VIVE 是否能在市场抢得明显获利机会,依然要看本身与开发者生态、市场需求媒合效果。

提供更完整的虚拟实境体验

另外,对于 HTC VIVE 未来在有线连结使用部分是否将做改善,王雪红透露在接下来的版本中将会有明显调整,或许将能对此拭目以待。而虽然暂时还无法透露初期上市售价等细节,但除首波上市地区将确定包含欧美市场外,王雪红也说明希望能让台湾同样列入首波上市名单。

提及 Oculus Rift 与微软携手合作 Xbox One 控制器同捆销售方案部分,虽然这样的作法能快速让 Oculus 旗下虚拟实境应用产品快速提升市场渗透率,但王雪红认为这样并没有办法具体展示完整的虚拟实境使用感受,强调 HTC VIVE 在上市时候将能提供相当完整的沉浸式虚拟实境互动体验,同时也预期搭配提供完整丰富的应用服务与体验内容。