一石激起千层浪。广东省知识产权局发布的《2015 年广东省专利监控报告》显示,去年华为向苹果许可专利 769 件,苹果向华为许可专利 98 件,由此引发了苹果要向华为支付巨额专利费的讨论。

在专利问题上,从来只相信实力,谁拿出的专利多,谁的核心专利更多,谁就拥有更大的话语权。很多人认为,苹果是最伟大的科技公司,专利输给别人是不可能的。比如,三星曾经在专利“世纪大战”中赔给苹果 9 亿美元,可如今,苹果却要向华为支付专利费了。

令人惊讶之余,其实却理所当然。苹果已经不是以前的苹果,华为更不是以前的华为,智能手机市场也发生了天翻地覆的变化,实力对比正在向华为倾斜,苹果交专利费也不代表苹果的衰落,只是市场演化的必然。

苹果从来不是靠专利数逞强的,但专利质量曾经领先
汤森路透在 2012 年的报告认为,自从 2007 年苹果推出 iPhone 手机以来,公司提交的专利申请数量大幅增加,相关法律纠纷也随之增多。报告显示,苹果自 07 年起申请了 1200 件专利,而全球范围内与之相关的法律诉讼高达 479 件。实际上,当时三星已经申请了大约 4000 份专利,远超苹果,可专利官司却依然输给了苹果。

有研究数字表明,2011 年获得专利最多的公司是 IBM,共有 6180 项专利,三星排名第二,获得了 4894 项专利。排名第三的是佳能公司,去年获得了 2821 项专利。松下和东芝分别以 2559 项和 2483 项专利排在第四和第五位。苹果一共获得了 676 项专利,排名第 39。据外媒统计信息,三星 2013 年共提交专利申请 22300 项,作为对比,苹果只有 4282 项。苹果的创新主要集中的设计和应用领域,基础研究领域的发明创造很少。

之所以三星在专利数量上占有明显优势的情况下却输给了苹果,主要是苹果作为目前这种模式的智能手机的探路者,乔布斯领导下的苹果依靠先入为主拥有了大量的“核心专利”,也就是说,在当时,苹果拥有的专利质量远远高于其他的智能手机厂商。

作为通信巨头,华为在专利能力方面与日俱强
华为 2015 年研发投入达到 92 亿美元,已经超过苹果的 85 亿美元,其中华为的研发投入已经占总销售额的 15%以上,而苹果只有 3.5%。华为在过去十年研发投入超过 370 亿美元,

截至 2015 年 12 月 31 日, 华为累计共获得专利授权 50,377 件, 累计申请中国专利 52,550 件, 累计申请外国专利 30,613 件。其中,90%以上专利为发明专利。2015 年,华为中国通信专利申请数量达 3216 件。在 2015 年欧洲专利申请排名中,华为以 1953 件专利申请排名第四,其中在区分技术领域的数字通讯领域,华为以 1197 件专利申请排名第一。仅在消费者业务领域,华为 2015 年全球申请专利达到 9000 多件,其中获得国内专利授权 2000 多件,欧美等境外专利授权 1100 多件。

资料显示,华为在全球研发人员接近 8 万名,占员工总数的 45%,已经成为全球研发投入最大的企业之一。在下一代移动通信领域, 华为已经是 5G 创新领域的领跑者和产业建设的积极贡献者。它率先发布了多种 5G 新空口技术,并且于去年在成都开展了大规模的 5G 空口新技术外场验证,峰值速率突破 3.6Gbps。华为不仅在多项技术领域取得创新突破,还在 5G 安全方面进行了思考与研究,推出了 5G 安全配置的新理念。

如此,我们看到,载波聚合、VoLTE、全网通、伪基站识别等等技术都成为了智能手机的标配,通信设备商的优势越来越具有竞争力,随着通信技术从 4G 向 5G 的发展,即便如苹果这样的科技巨头也不得不低下头来。

此前,爱立信在对苹果的专利诉讼中曾要求苹果每年支付 2.5 亿至 7.5 亿美元的专利费。而据爱立信透露,公司 2015 全年的知识产权收入达到 130 亿 -140 亿瑞典克朗。作为世界通信设备领域的领头羊,华为向苹果收取专利费就变得顺理成章。

中国的创新能力大幅提高,专利弱势局面正在全面扭转
《自然》杂志也在不久前刊文表示,如今中国发表的高质量科学论文已经位居世界第二且仍在迅速增多。2012-2014 年,中国对全球高质量科技论文的贡献率增长 37%之际,美国同期却下降了 4%。中国已经是研发领域的第二大参与国,中美在全球研发中分占 20%和 27%。由此可以看到,中国已经摆脱了只有数量没有质量的山寨形象。

据外媒 5 月 9 日报道,世界知识产权组织的数据显示,去年向该组织提交的国际专利申请数量创下新纪录,共达 21.8 万项。美国仍是申请量最大的国家,而中国增长最快,华为技术有限公司则在企业界蝉联首位。

不仅仅是华为,中国的很多企业也都在专利方面取得进展。企业专利申请排名方面,华为以 3898 项连续第 2 年位居榜首,美国高通公司和中国的中兴通讯分别以 2442 项和 2155 项位列其后。截止 2016 年 4 月 10 日,OPPO 已公开专利和专利申请共 7054 件,其中发明专利 6025 件,实用新型专利 831 件,外观设计专利 198 件;发明授权共 677 件,其中发明专利占比 85.4%。

当然,中国的专利质量还需要进一步加强。中国国家知识产权局去年 12 月发布的《2014 年中国有效专利年度报告》显示,当年中国有效专利申请当中,科技含量及创造水平较高的发明专利所占比重相对较低,仅为 17.6%,实用新型和外观设计专利则分别占到国内有效专利总量的 56.2% 和 26.2%,同期国外发明专利占比高达 79.9%。

随着中国创新型国家的建设,我们可以看到越来越多的中国企业勇于创新,像华为一样不仅仅不数量上也在质量上掌行业之牛耳,苹果这样的公司向中国公司交纳专利费也会变成常态。