微软正在逐渐从手机市场撤退,但最近有传闻称,其难以捉摸的“Surface Phone”仍然可能在下年春季时上市。据报道,这款设备由高通即将推出的骁龙 830 处理器驱动,预计将于 2017 年初面世,其发布时间与 Windows 10 的“Redstone”更新时间不谋而合。

 

这些传言还表明,微软将推三个版本的 Surface Phone,分别针对消费者、专业人士和企业市场。消费者版本搭载 4GB 内存和 64GB 存储,专业人士版本则支持 6GB 内存和 128GB 存储,而其高端的企业版 - 被称为 Surface Phone Pro - 则配备 8GBRAM 和 256GB 存储。

 

 

这种规格可以使得 Surface Phone 成为当今市场上配置最强悍的智能手机,但它们能否提升微软在全球智能手机市场的份额还是一个未知数,根据 Gartner 的调研数据,微软手机最近的市场份额已经跌破了 1%。而且,微软推出新的高端设备还忽略了这样一个事实,即市面上最便宜的 Windows 手机一直比更高端的旗舰产品更受欢迎。那么,微软明年推出新的 Surface Phone 的理由何在呢?


微软为什么需要 Surface 手机
微软最近裁掉了将近 10,000 名员工,被裁员工大多来自位于芬兰的诺基亚前手机部门,这是一个非常明显的信号,即苹果和谷歌赢得了移动领域的战争。但是,微软的 CEO SatyaNadella 拒绝承认失败,声称微软之所以裁员,是因为它不需要向消费者、专业人士和企业市场提供那么多款手机。

 

Nadella 可能知道,如果微软停止发布基于 Windows10 的移动设备,那么它想要在移动设备、个人电脑和 Xbox 游戏机一系列产品线上创建“一个 Windows”生态系统的梦想便会破灭。而它推出不久的可以将手机变身为电脑的 Continuum 功能也将被世人遗忘。但是,雪上加霜的是,它推出的两款支持 Continuum 功能的手机 - Lumia950 和 950 XL - 的销量却令人失望。为了进一步促销,微软已经于四月下旬开始在微软商店购买更大款的 950 XL 就免费赠送 Lumia950S 的活动。

 

 

上一季度,由于业务的下滑以及市场份额的蚕食,以固定汇率计算,微软的手机硬件收入相比去年同比下跌了 46%。同时,归功于来自 Suface Pro 4 和 Suface 的强劲需求,Suface 系列设备的销售额却同比增长了 61%。这可能就是微软 Surface 部门副总裁 Panos Panay 带领的团队去年接手了 Surface Phone 项目的原因,在 Surface 的旗帜下发布一款未来的移动设备,而不是发布 Lumia 品牌手机,可能会在主流企业和消费者之间引发更强烈的兴趣。


为什么 Surface Phone 可能会见光死
微软的如意算盘可能是,如果有足够多的人购买 Surface 手机,那么它便可以凭借 Continuum 功能利用它在个人电脑操作系统上的霸主地位,来对抗苹果和谷歌。既然 Surface Pro 已经被证明在想以二合一设备替换老化的台式机的企业用户之间很受欢迎,那么这些公司很可能会考虑购买一个可以做同样事情的手机。

 

但是,搭载高通基于 ARM 架构的处理器的 Surface 手机无法运行针对 x86 处理器设计的老版应用,这就限制了它对运行旧版软件的公司的吸引力。相反,ARM 处理器驱动的 Surface 手机将有可能只能运行业内针对微软的“通用应用程序”平台上开发的 Windows 应用程序。

 

 

这就是为什么像 Surface RT 这样搭载 ARM 架构处理器的 Surface 设备始终没有流行起来,而最终被由英特尔处理器驱动的新设备替代的原因所在。此前有报道表示,英特尔将为 Surface 手机提供处理器,大概是为了增加对 x86 程序的支持。但是由于英特尔最近取消了大部分智能手机和移动芯片,所以流言又开始回到高通公司这一边。

 

等到明年才推出 Surface 手机也给苹果和谷歌留出了更多的时间来扩大自己在企业领域的努力成果。现在,已经有许多 iOS 和 Android 应用可以通过云计算绑定到 Windows 应用上,从而降低了对 Windows 10 这样的“大一统”OS 的需求。现在企业放松了对员工自带设备的管制,以及改善企业移动管理的做法同样使得企业更加开明地允许雇员选择使用自己中意的移动设备,显然,这些移动设备不大可能包括 Windows 手机。


微软的万福玛利亚传球
在我看来,没有理由相信微软的 Surface 手机能够完成万福玛利亚式传球。它的 Surface 二合一设备之所以能够成功,是因为它们填补了笔记本电脑和平板电脑之间的生产力利基市场。试图填补智能手机和个人电脑之间的利基市场更难,因为现在的移动应用程序大都紧紧地绑定在台式机上。

 

微软在移动市场的份额很小,这种局面意味着它们的 Surface 手机即使采用新的品牌,也很容易被最新推出的 iPhone 或 Android 设备所掩盖。因此,我认为,微软或许应该放弃它在 Surface 手机上的这种努力,转而专注于它可以取胜的其他生态系统的战斗中来。

 

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