• 据 Mark Gurman 报道,苹果正在寻求于 2019 年发布一款增强(AR)/ 混合(MR)现实设备。
  • 有分析师给出了进一步的证据 / 确认。
  • 我相信 2019 年的时间安排有点过于激进,如果苹果在 2020 年后发布一款 AR/MR 设备,市场就不会感到惊讶。
  • 苹果如果要继续保持其技术优势和守住商业的护城河,它必须朝着开发出一款消费者友好的 MR 设备的方向积极迈进。

 

‌虽然我仍然怀疑苹果是否能够成功地从智能手机业务华丽转身(当然它最终肯定需要面临这种局面),但它依然是我最钟爱的公司之一。我相信苹果公司的核心业务收入从 17 年第 1 季度至 18 年第 4 季度仍会持续增长。iPhone8 虽然据称最具创新性,但在销售收入方面来看,它的销售周期将成为苹果历史上最困难的智能手机周期。

 

‌此外,虽然我相信苹果有一些可以进一步发展的有前途的领域,使得其核心业务进一步摆脱对 iPhone 的依赖,但其市场估值的停滞和股价受限主要是由于苹果的财务业绩缺乏进一步增长的动力。 

 

‌假设苹果可以开发替代性的收入 / 盈利来源,它的基本面持久性将是毫无疑问的,但苹果应该怎么做呢?

 

分析师认为,苹果的未来取决于软件 / 服务和混合现实 

最好的苹果分析师之一 Gene Munster 在上周给出了一些有趣的观点。Munster 认为,来自服务 / 软件的收入将有助于改变人们对苹果的看法,因为这部分业务最近的发展速度惊人: 
“我们相信,苹果想成为一家服务型的公司,以避免受到产品周期的影响。在过去几次的电话会议中,苹果做出越来越多的努力来突出服务收入的增长,16 年第三季度服务营收逆势增长了 24% ,而公司整体营收同期下降了 9%。”

 

Gene 认为,苹果公司未来五年的命运将由增强现实或虚拟现实决定:
“我们预计苹果公司未来五年的创新将主要集中在增强现实上。智能手机仍然是当今世界上展示增强现实的最佳窗口。虽然未来将改由专用的增强和混合现实硬件驱动,但我们预计未来五年的 AR 创新仍将主要通过我们的智能手机实现。苹果在 AR 领域有许多机会,包括能够加入深度信息的附加传感器,实现计算机视觉的相机和软件,甚至是连接到手机的外部外围设备,可能是早期 AR 或 MR 眼镜或其他可穿戴设备。”

 

 

这是一个相当安全的预测,因为苹果已经频频投资于 AR 和 VR 技术的发展。此外,Mark Gurman(彭博和前 9to5mac 记者)似乎倾向于在苹果官方公布之前报道新闻。如果苹果公司真的要推出 VR/AR 设备 / 头盔,最新一轮的传闻表明它将在 2019 年到 2020 年间发布。

 

但是苹果能否在如此激进的期限内拿出出色的产品呢? 

开发一个能够混合虚拟环境的消费者友好型混合现实设备,与执行第一次阿波罗登月计划一样困难,它需要相当大规模的技术支撑,坦率地说,我比较怀疑苹果是否可以在五年内发布一个“消费者友好型”AR 设备。 

 

混合现实本质上是计算机图形的视觉覆盖,旨在与用户的物理环境进行交互。它也意味着将来自各种网络应用程序的信息进行持续和连续的重叠(所以你可以同时看到股票行情、天气、时间 / 位置或任何与你相关的信息)。

 

鉴于苹果公司的业务都是由大众流行趋势所推动的,因此,人们对苹果 MR 设备抱有多大的期望将是决定苹果是否发布 MR 功能设备的关键因素。发布时间的推迟更多地与苹果是否能够开发出一个具备市场价值的技术有关。如果苹果无法做出关键的技术突破,它们可能完全搁置这个项目或等待十年(如 iPad),等待技术可以赶上这个产品概念。 

 

另外,有许多初创公司进入了这个领域,而且有一些如 Oculus 或 HTC 等很有发展潜力的 HMD(头戴式显示器)制造商开发出了引人注目的产品。然而,即使出现竞争威胁,它也从未阻止苹果坚定不移地开发自己的外围 / 可穿戴设备(轨迹板,触控笔,耳塞,手表,魔术鼠标,键盘等)。

 

增强现实技术的发展倾向于建立在业经验证的输入 / 输出方法之上,尽管语音识别开始受到青睐,但是先进的机器学习算法的开发仍然处于初始阶段,并且仍然需要强大的运算能力和功耗,很难被封装到消费设备中。 

 

如果苹果要克服 AI 的障碍(Siri 不是止步于仅用做语音专用的 UI),它在这一路上还需要克服一系列其他挑战。

 

在最乐观的情况下,苹果公司会发布一款集成 5G 调制解调器和无线充电的混合现实设备。

 

 

所有的繁重工作和应用处理都是在数据中心完成的,类似于 NVIDIA Shield。当然,如果事实证明无线数据用起来太贵了,那么苹果可以只使用 iPhone 的计算能力并将 MR 设备开发成扩展显示器(当然独立设备更优)。 

 

假设苹果可以开发出一些适合安装在光学透镜顶部的半透明 OLED 显示器,下一个挑战便是在常规眼镜框架中找到足够的间距,以适应足够高容量的电池。该设备需要消耗一定的功率,所以同时还需结合革命性的充电功能或新的电池技术。当然,有传言称,当 iPhone 8 出来时,苹果会发布这项新技术,这将给我们更好的指示,看看苹果如何降低 iPhone 的尺寸,把它做成一个可行的混合现实设备。

 

接下来,苹果需要结合运动控制(类似于 HoloLens)和强大的噪声抑制功能,使得一般用户即使在嘈杂的房间内也可以向 Siri 发出命令。 MR 设备需要配备性能强大的相机,以在视觉图景上处理手势(因此需要附加的处理 / 图形性能)。在音频 / 麦克风功能方面,我相信苹果的 Air Pods 就足够了,因为该双波束麦克风可以过滤掉环境噪声,并可以作为连接设备与 iPhone 和苹果未来的 MR 设备一起使用。

 

最后的想法

真的很难想象苹果将在这么精简的时间框架内开发一个具有 MR 功能的设备,实现技术娴熟的苹果粉丝的幻想。该设备有这么多的设计障碍,使得在 2019 年或 2020 年推出显得非常激进,因为这需要将现有移动端的工作负载搬迁在云上或者开发一款充当 iPhone 扩展显示器的设备(这种方式无法使得苹果摆脱对 iPhone 业务的依赖)。 

 

如果苹果真的有所作为,我可以想象它在 2020 年后发布一个完全功能的独立 MR 设备,因为这样的设备需要:5G 网络连接,OLED 半透明玻璃,更高密度的电池,机器学习算法和 7nm 组件。 

 

此外,如果苹果要推出能够突破 iPhone 业务的 MR 设备,它肯定希望在智能手机业务停滞的未来某个时间点这么做(类似于 PC 业务)。我认为 iPhone 将会在未来某个时候寿终正寝(类似于 iPod),同时被更大类别的替代性设备所取代。假设苹果可以成为增强现实领域的领导者,这将对其长期收益和基本面造成颠覆性影响。所以,我会密切注意苹果在这个领域的动作。

 

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