据 CNET 报道,在 2016 年的谷歌 I/O 开发者大会召开之前几天,谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)告诉我(本文作者、美国科技博客 CNET 专栏作家理查德·涅瓦(Richard Nieva))有关 Google Assistant 的秘密。这个智能数字助理可以帮你做许多事情,比如播放歌曲、提供航班信息或日程安排等。

 

皮查伊也肯定地表示,Google Assistant 将会被集成到 Google Home 上,即谷歌的智能扬声器,其目标直接针对亚马逊同类产品 Echo。在亚马逊扬声器上市后,皮查伊就曾表示:“我们将来会进入更多领域,而且有些领域已经有人为我们开辟出道路,我们只要沿着这个方向前进即可。”

 

 

本周三,皮查伊再次回到 Shoreline Amphitheater,这里基本被视为谷歌位于加州山景城的后院。现在,谷歌已经推出 Google Assistant、Google Home 一年时间。在今年的开发者大会上,皮查伊有望谈论更多东西,包括虚拟现实以及谷歌移动操作系统 Android 等。但他也会提及 Google Assistant 的升级,以与亚马逊语音助理 Alexa、苹果 Siri 以及 Cortana 相媲美。

 

 

在大声对谷歌或亚马逊的设备发布命令时,你会发现它们没什么不同,它们都能给你提供精确的天气预报,或帮助你诵读头条新闻。但是对于那些寻求接管你起居室的科技公司来说,风险依然很高。家是你能够观看电视或电影、准备工作、吃饭、做饭、睡觉以及网购的场所。所有这些活动都可产生潜在数据,包括谷歌、亚马逊在内的科技巨头希望能将这些数据抓在手中。他们越了解你,就越能吸引广告商或促使你去购物。

 

 

市场研究公司 eMarketer 发现,目前谷歌已经在智能扬声器市场占据第二的位置。但到目前为止,大多数人依然选择购买亚马逊于 2014 年推出的 Echo,并将其作为智能家居中心。仅在美国,每月就有 3560 万人使用智能扬声器,其中 70%的人使用 Echo 系列产品,比如 150 美元的 Echo、50 美元的 Echo Dot 等。Google Home 的市场占有率接近 24%,售价 115 美元。谷歌拒绝对此置评,但亚马逊发言人表示,看到人们对智能家居枢纽感兴趣令人感到兴奋。

 

 

智能扬声器市场竞争只会越来越激烈。不久前,亚马逊宣布推出最新 Echo 产品,即售价 230 美元的 Echo Show,它包括支持视频通话的屏幕。微软也宣布将其数字助理 Cortana 整合到与制造商伙伴联合开发的智能扬声器中,其合作伙伴包括三星子公司 Harman Kardon、英特尔以及惠普。对于谷歌来说,这意味着巨大压力。VoiceLabs 研究发现,当人们将 Echo 等智能扬声器引入房间后,他们就不太可能改变产品,只有 11%的人考虑更换。eMarketer 首席分析师维多利亚·帕特洛克(Victoria Petrock)说:“这显然为谷歌带来巨大压力,亚马逊显然很早就开始了!”

 

 

但帕特洛克和其他分析师认为,谷歌应对亚马逊竞争也有自己的优势。因为相比 Alexa,谷歌智能助理似乎更强大,作为搜索巨头,谷歌拥有庞大的数据。此外,谷歌产品几乎无所不在,电子邮件可以使用 Gmail,查找行踪和最喜欢的地方可使用 Maps,查询工作日程可用 Calendar,喜欢斯蒂芬·库里(Stephen Curry)可用 YouTube,寻找最喜欢的菜谱可使用搜索,痴迷于一战,同样可借助强大的搜索工具。

 

 

如果谷歌能够正确利用其所拥有的个人数据,Google Home 可能提供比 Echo 更好的体验。Forrester Research 分析师弗兰克·吉勒特(Frank Gillett)说:“谷歌有天然优势,因为人们愿意与它分享信息。”4 月份,谷歌宣布 Google Home 开始支持多人模式,这意味着它可识别出更多人的声音,他同时提供个性化信息、日程安排以及其他基础信息。在 5 月初的财报电话会议上,皮查伊称这个功能为“游戏规则改变者”。eMarketer 的帕特洛克也称其为“非常重要的一步”。

 

 

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