据报道,在周一举行的 WWDC 开发者大会上,苹果宣布进军增长迅速的家用语音控制音箱领域,挑战该领域目前的领导者亚马逊和谷歌。苹果这款智能音箱命名为 HomePod,着重强调给用户带来音乐上的享受,外观上看起来像一个边缘为弧形的宽口密封罐。与亚马逊最新推出的智能音响 Echo Show 不同,苹果 HomePod 不带显示屏。它将允许用户在家中与苹果数字助理 Siri 交谈,售价为 349 美元,几乎是大多数同类产品售价的两倍。

 

自苹果 2015 年发布智能手表 Apple Watch 以来,HomePod 是该公司推出的首个重要的全新硬件产品,它的推出正值苹果面临重要时刻:一直以来这家科技巨头严重依赖 iPhone 的成功,如今正在寻求新的收入来源。智能音箱和其它智能家居技术市场的潜在规模,可能足以帮助苹果实现产品多元化。根据市场研究公司 Strategy Analytics 的数据,去年第四季度,全球智能家居音箱的出货量同比增长了近 600%,达到 420 万台,其中亚马逊占据了 88%的市场份额,谷歌为 10%。该公司估计,与智能家居相关的硬件、服务和安装上的开支今年将达到近 900 亿美元,到 2022 年将达到 1550 亿美元,其中约一半将用于设备上。

 

 

此前,苹果 CEO 蒂姆·库克(Tim Cook)强调了苹果服务业务的重要性,并预计该业务的营收规模到 2021 年将翻一番。HomePod 的推出将在苹果用户的家中建立起一道壁垒,将用户更紧密地锁定在苹果的各种服务中。它还抵御了来自谷歌和亚马逊智能音箱的竞争威胁:这些设备不支持 Apple Music(苹果音乐)等苹果服务,而每个 Apple Music 用户每月能为苹果带来 10 美元的收入。如果苹果不推出自己的智能音箱,那些寻求智能家居设备的消费者可能会选择竞争对手的硬件和服务,如亚马逊 Prime 服务和谷歌的 Play Music 音乐订阅服务。

 

在 WWDC 舞台上,HomePod 由苹果全球营销高级副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)发布。他表示,该设备与 Apple Music 应用实现了无缝对接,并将于今年 12 月在美国、英国和澳大利亚率先上市。他补充说,Siri 语音助理已升级,以更好地理解用户在音乐上的口头请求。

 

此前就有报道称,HomePod 已经进入生产阶段。消息人士透露,该设备已经被一些苹果员工拿回家中测试了一年多了。在本次的 WWDC 大会上,苹果还讨论了 iPhone、iPad、Mac、苹果电视(Apple TV)和智能手表 Apple Watch 等设备的重大软件升级,并推出了新款 iPad 和 Mac 电脑。