据报道,苹果售价为 349 美元(约合人民币 2372 元)的智能音箱 HomePod,将于今年晚些时候上市销售。

 

HomePod 可能有多重身份:一款高质量的音箱,另外一款定价可能过高的苹果产品,一家以便携式设备闻名的公司的奇怪举动。

 

但它缺乏一个身份——至少现在缺乏:把苹果人工智能技术引入用户家庭,使之能与用户对话、管理用户房间和生活的特洛伊木马。

 

理解苹果的一个关键是,它不会为技术而开发技术。苹果只开发人们可能喜欢的产品,用户体验,或人们会购买的原因,是苹果优先考虑的因素。

 

 

苹果认为人们会购买 HomePod,因为他们需要一款高端立体声音响。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)本月早些时候在接受《商业周刊》采访时清楚地表明了这一点,“在家庭中没有受到足够重视的一个领域是音乐,因此,我们认为我们能把出色的音质与智能音箱结合在一起。”

 

库克表示,“在我成长的过程中,音乐是最重要的。在所有年龄段人群中——并非只是儿童群体,音乐仍然非常重要。我们偶然发现了会让人们兴奋的技术。”

 

这完全符合苹果已故前首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)2010 年对苹果的描述,苹果的逻辑是,“开发从技术角度看极其先进的产品,但同时使产品直观、易用、有趣,从而提高它们对用户的吸引力。用户无需适应产品,而是让产品适应用户”。

 

苹果的目标不是开发被硅谷人认为是计算的未来的技术——虽然它最近有这么干的苗头——尤其是在处于发展早期阶段的增强现实技术方面。

 

苹果并非真正是一家科技公司。独立苹果分析师尼维尔·赛巴特(Neil Cybart)之前曾指出,它是一家设计公司,HomePod 被设计为一种用户在家庭中播放高质量音乐的方便途径。苹果利用 Siri 语音助手作为其主要控制系统几乎是附带的。

 

在绝大多数情况下,苹果只谈论它计划销售的技术。库克本月早些时候向《麻省理工科技评论》表示,许多科技公司“兜售未来”,有兴趣的用户将能在今年晚些时候购买 HomePod。

 

 

Business Insider 记者凯夫·莱斯温(Kif Leswing)亲自听过 HomePod 播放音乐。根据他在一个可控、模拟客厅里短暂的试听经历,HomePod 音质非常棒。

 

莱斯温听过 HomePod 播放与高端智能音箱 Sonos Play 3 和价格相对亲民的亚马逊 Echo 播放相同的音乐。

 

Business Insider 称,HomePod 的音质明显好于后两者。对于喜欢出色的家庭音响系统的用户来说,价格不是他们考虑的主要因素。莱斯温猜想 HomePod 将成为音乐爱好者们考虑的一个选项。

 

最后,用户可以与集成在 HomePod 中的 Siri 语音助手对话,但莱斯温没有获得这样的机会,苹果的用意显然不是让人们了解 Siri 有多么智能,而是让人们了解 HomePod 音质有多棒。

 

Siri 的表现可能仍然令人失望。研究表明,当人们与 Echo 对话时,它们最经常让 Echo 完成的任务是播放音乐。

 

未来学家想象,将来有一天,智能音箱将包含广义的人工智能,用户可以与之交谈,依靠它们完成各种任务。

 

但 Siri 不是这样的语音助手。Siri 是一款复杂的软件,利用机器学习技术理解用户对话和回答问题。机器学习是一项关键的人工智能技术,它还有其他用途,例如,延长 iPhone 电池续航时间。它是解决难以利用简单规则定义的问题的一个途径。

 

因此,苹果不愿意与其他智能音箱进行逐项特性的比较。公布 HomePod 时,苹果从未称 Siri 将成为用户的虚拟好友。苹果甚至没有公布如何为 HomePod 开发应用的信息。

 

苹果只是简单地称 HomePod 将大受欢迎。

 

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