由于 iPhone 8 在今年晚些时候的发布可能会加剧全球存储芯片的供应紧张情况,全世界的电子厂商为了能让自己的生产线继续运行下去,都在争相囤积存储芯片。

 

高价采购存储芯片

业内人士和分析师们表示,尽管苹果和三星电子等科技巨头不会因此受到太大冲击,但部分电子厂商却只能以溢价签订存储芯片的长期采购合同。三星电子还是全球最大的存储芯片厂商。

 

还有一些电子厂商也提前下订单,确保本来就极低的存储芯片库存量不会被完全消耗完。智能手机和个人电脑厂商 LG 电子在一份声明中称:“在供应紧张的问题出现后,我们提前做出了采购决定,确保获得稳定的供应。”该公司称大约提前一个月就做出了季度采购决定。

 

 

近年来,芯片生产技术变得越来越复杂,虽然投资成本更高,但由于部分供应商难以改善其产量,总体供应量增长却在减速。在这种情况下,市场上的芯片价格比一年前上涨了一倍甚至两倍。

 

部分分析师表示,如果无法获得足够的芯片,设备厂商可能会被迫减少新产品上的 DRAM 芯片或 NAND 芯片数量。DRAM 芯片有助于设备同时实施多种任务,而 NAND 芯片则可以被用于长期的数据存储任务。

 

一位芯片供应链的消息人士向路透社透露,大量客户都转而签订 6 个月的供应协议,而价格也高于按季度或按月签订的协议,以确保能获得足够的存储芯片,用于新品生产。该人士称:“在 NAND 市场,问题会变得更加严重,因为考虑到 iPhone 销量上升以及 iPhone 最近开始增加存储内容,苹果 iPhone 仍然是重要的 NAND 芯片需求来源。”

 

iPhone 8 出货量或高达 1 亿部

市场压力已经开始显现:华为在前一段时间饱受批评,原因就是有人发现该公司旗舰手机 P10 采用的芯片没有其宣传的那般先进和功能强大,导致这款手机在性能上存在显著差异。华为并未对其存储芯片采购计划发表评论。

 

分析师表示,每年全球大约 18%的 NAND 芯片都被苹果买走了。近年来,电子厂商通常在上半年增加 NAND 芯片库存,避免遭到苹果的挤压。苹果一般在每年的 9 月份发布最新版 iPhone。

 

但是,今年上半年出现的芯片供应短缺,已经让许多电子厂商陷入挣扎。如果苹果选择发布比以往更多的 iPhone 机型,或是提升高存储容量机型的比重,这有可能会进一步挤压其他公司的空间。一些分析师估计,苹果今年 iPhone 8 的出货量最多可达 1 亿部,而据市场研究机构 Cowen & Co. 估计,iPhone 7 在 2016 年的出货量为 8230 万部。

 

美国零部件分销商 Fusion Worldwide 执行副总裁托比·高纳曼(Tobey Gonnerman)表示:“许多客户和分销商都将 iPhone 8 即将发布看作是交付时间延长和供应短缺的一个原因。采购缓冲库存(buffer stock)和加强产品控制,已成为近几个月预防交付中断问题的普遍做法。”

 

苹果拒绝对该公司的存储芯片采购计划发表评论。

 

近年来,全球芯片厂商一直在投入更多的资本来提升 NAND 芯片产量。NAND 芯片因为市场对高端数据存储产品的强劲需求而出现供应短缺。三星电子将在今年下半年斥资 140 亿美元,在韩国一家工厂开始生产 NAND 芯片,而 SK 海力士也将在未来几个月开始生产新型高端 NAND 产品。

 

争相增加手机存储空间

但一些分析师表示,只有等到 2018 年,芯片供应才有可能会有很大的提升。SK 海力士在一份声明中对路透社表示,该公司仍然在按期交付订单,但他们也承认供应情况不容乐观,并指出该公司的库存水平处于历史最低点,由于市场需求持续增长,库存水平在短期内不可能提升。

 

三星拒绝对其电子设备的芯片采购计划或存储芯片业务的库存水平发表评论。

 

中国的智能手机厂商也在争相提供尽可能最大容量的存储空间,而为了对抗新一代 iPhone,他们之间的争夺会进一步加剧。

 

部分投资者和分析师对可能发生的“减配”问题表达担忧。所谓“减配”是指,某些厂商可能会因为市场供应短缺或利润率承压而减少存储空间。市场研究机构 IHS 分析师沃尔特·库恩(Walter Coon)表示,如果市场供应仍然很紧张,一些公司就会准备好提供存储空间更小的产品。

 

分析师还表示,由于这种做法极不受欢迎,手机厂商都不太愿意减少存储空间,而更有可能的情况是,手机厂商不再为新机型升级存储芯片。

 

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