多年前流行的掀盖式贝壳手机,是许多资深手机使用者心中「复古」的象征。不过新的一年,折叠式手机即将又要卷土重来了!如果 2017 年智能型手机是各大厂「全屏幕」之战,那么今年则是要大玩折叠式屏幕,除了已经推出新机的中兴通讯,包括苹果、三星、LG、OPPO 都在竞相研发中!


苹果
美国专利及商标局(USPTO)最近公布苹果的可折叠屏幕专利「Electronic Devices With Flexible Displays」,根据这项专利,屏幕有可以弯曲的区域,可以如同书本一般开启和关闭,当设备折叠之后,屏幕也可以随着该弯曲轴进行弯曲。


最重要的是,这款屏幕并不是 OLED 屏幕,还可支持 LCD、OLED、microLED 三种规格的屏幕。这也是苹果第一次在专利文件中,提到将 microLED 显示屏幕材质使用在苹果产品,因此外界认为折叠式 iPhone 很有机会采用 microLED 屏幕。

 

图一、苹果 iPhone 可折叠式手机设计专利示意图 (图片来源:USPTO(US 20140362020 A1))
虽然苹果是在 2016 年 9 月提出这项专利申请,并在 2017 年 11 月公开,但外界认为折叠式 iPhone 并不会太早上市,推测关键在于 microLED 技术。根据《9to5mac》指出,折叠式 iPhone 可能会在 2021 年上市,比起 劲敌三星的 Galaxy X 可能整整迟了两年。在苹果因为 OLED 屏幕遭到受挫后,转而重视 microLED 的研发,而折叠式 iPhone 可能将采用 microLED 的技术,推估要到 2021 年才会问世,至于是否会随着三星推出折叠式智慧手机后加快研发脚步,仍有待后续观察。


三星
早在 2013 年的 CES 消费性电子展上,三星展示了名为「Youm」的 OLED 软性显示屏幕技术,当时的理念就是透过可以弯曲、扭转、折叠的软性屏幕,将大屏幕的平板计算机轻松放入口袋。虽然三星一直在累积专相关专利,2017 年第一季也传出三星将推出能将 5 吋屏幕展开为 8 吋、名为「Galaxy X」的可折叠式屏幕手机,但时隔五年过去,很遗憾三星并未如外界预料在 CES 2018 公开可折叠式新机,仅向特定合作伙伴展示可凹折的 7.3 吋 OLED 软式手机屏幕设计原型设计。


从三星向韩国专利局提交的可折叠式屏幕手机专利可看出,三星的可折叠式屏幕手机比较接近以往的掀盖式手机,打开后是偏向长型的屏幕设计(请见图二)。

 

图二、三星可折叠式手机设计专利示意图(一) (图片来源:韩国专利局(专利文献:10-2017-0116858))


三星曾在 2017 年 9 月公开表示计划在 2018 年推出一款可折叠的智能型手机,只要克服一些量产上的难题即可推出。传闻三星预计推出的 Galaxy X,折叠起来只拥有 5 吋屏幕,但展开之后就能够变成 8 吋的平板计算机。从三星向世界 WIPO 申请、今年 1 月刚公开的专利来看, Galaxy X 预计 7.3 吋的 OLED 屏幕,虽有着铰链结构,但手机折叠后在屏幕中间无缝(请见图三),究竟之后三星新机是否会如同专利所透露出的外观设计,结果令人期待。

 

图三、三星可折叠式手机设计专利示意图(二) (图片来源:WIPO(专利文献:WO2018008865))

 

 


LG
LG 在 2015 年 7 月就向韩国专利局申请屏幕可折叠手机专利,主要特色就是「摊开手机屏幕变成平板」,折叠状态下手机会有前、后两个显示屏幕,两个屏幕中间的折叠部位可以用来操控音乐或通知讯息。此外也能让手机站立在桌面上,相机镜头、闪光灯、指纹辨识组件将会配置在靠近机身侧边的位置(请见图四)。


LG 在 2015 年 7 月就向韩国专利局申请屏幕可折叠手机专利,主要特色就是「摊开手机屏幕变成平板」,折叠状态下手机会有前、后两个显示屏幕,两个屏幕中间的折叠部位可以用来操控音乐或通知讯息。此外也能让手机站立在桌面上,相机镜头、闪光灯、指纹辨识组件将会配置在靠近机身侧边的位置(请见图四)。

 

图四、LG 可折叠式手机设计专利示意图(一) (图片来源:韩国专利局(专利文献:10-2017-0006055))


2017 年 7 月 LG 向世界知识产权组织(WIPO)递交一份名为「具有可折叠柔性显示器手机」的专利,此次曝光了两个版本的专利图,一个版本是折叠式手机,后面板上有一个摄影镜头,折叠时可以显示前面屏幕上的时间讯息;第二种设计是手机折叠时,其后盖被推到一边,在右前方显示透明部分。侧边栏可显示时间和通知。该设备的后面还有一个摄影镜头模块。先前市场有传言 LG 打算要在 2017 年下半年正式量产折叠屏幕手机,而从 LG 近期申请的几项专利文件,都可看到可折叠的踪迹,只不过到今年第一季,LG 推出的新机都还不见可折叠的设计。

图五、LG 可折叠式手机设计专利示意图(二) (图片来源:WIPO)


OPPO
手机外观折叠之战自然也少不了大陆手机。OPPO 在 2017 年 5 月向中国知识产权局(SIPO)申请了可折叠式手机的外观专利,刚在今年 1 月底公告。OPPO 这款折叠屏幕并非由两块屏幕组成,而是透过背部铰链和屏幕的柔韧性来实现折叠功能,手机展开后将会出现一块完整的屏幕,只不过从正面看来仍然有额头和下巴,折叠屏幕并非全屏幕。

图六、OPPO 折叠屏专利设计图 (图片来源:SIPO)


从各家手机大厂的专利申请观察,折叠式屏幕将是未来手机的发展趋势,中兴通讯已在今年 1 月在北京正式发布折叠智慧手机 Axon M,接下来还有谁会继续推出折叠式手机,相信会是手机市场关注的焦点!