三星电子(Samsung Electronics)连续 11 年蝉联全球电视市场销售冠军,然而 2017 年却在售价高于 2,500 美元的高端电视市场失利,市占率跌破 20%,象征三星的市场领导地位动摇,且电视事业的获利性同样堪虑。

 

据韩媒朝鲜日报报导,市调机构 IHS Markit 的资料显示,2017 年售价在 2,500 美元以上的高端电视市场中,Sony 以 37%的市占率排名第一,乐金电子(LG Electronics)以 33%紧追在后,三星电子则以 18.5%排名第三,几乎只有 Sony 的一半。 

 

业界认为三星没能在 2017 年底的黑色星期五购物节发挥以往的品牌影响力,使第 4 季高端电视的市占率低于 10%是最大败笔。一般而言,由美国吹起的黑色星期五购物节影响力,几乎可左右电视业者全年的销售表现。

 

有不少专家认为,三星在高端市场败北的最大问题是产品策略未符合市场趋势。三星与乐金自 2010 年代开始发展 OLED 电视技术,但 2013 年三星毅然放弃 OLED 电视事业,改以量子点(Quantum Dots)技术另觅出路,乐金则持续投资研发,设法降低生产成本。 

 

乐金电子在事业推展初期同样不顺利,虽然 OLED 电视有优异的色彩表现,减少背光模组使产品更为轻薄,但生产成本居高不下,产品价格自然无法平易近人。2013~2014 年乐金电子推出的 OLED 电视售价,甚至比 LCD 电视的两倍还高。 直到 2016 年生产 OLED 面板的乐金显示器(LG Display)成功提高技术能力,让产线良率维持稳定,降低生产成本,终于使乐金电子的 OLED 电视价格逐渐降到消费者较易接受的水准,目前已与高端 LCD 电视的价位相差无异。 

 

Sony 早在 2008 年就曾推出全球第一台 OLED 电视,但当时市场反应不佳,之后未持续发展。2016 年乐金电子的 OLED 电视在高价位市场传出捷报后,Sony 再度加入 OLED 阵营,向乐金显示器购买 OLED 电视面板,并从 2017 年扩大产品阵线。 

 

2017 年 Sony、乐金电子的电视事业营业利益率屡次刷新纪录,反观三星用来与 OLED 电视对抗的量子点电视,在市场上已经销售数年仍未取得稳定地位,2017 年特别以 QLED 作为量子点电视的品牌名称,但 QLED 品牌策略也无明显效果,高端市场占有率持续下滑,连同电视在内的家电事业营业利益率停留在 3%左右。 

 

在 2018 年初的美国消费电子展(CES)上,三星电子展示 146 吋 Micro LED 电视 The Wall,似乎有意以新技术进军高端市场,但业界普遍认为时机尚未成熟。Sony 是全球最早商用化 Micro LED 显示器技术的业者,至今仍未将 Micro LED 技术应用到一般消费市场。 

 

Micro LED 显示器最大的问题也在生产成本过高。Sony 与三星一样采用 Micro LED 模组方式组成显示器,但每个模组的成本高达 4,000~5,000 美元,以数十个模组制成大尺寸电视时,光成本就要好几千万韩元。 

 

韩国业界表示,三星与 Sony 的 Micro LED 技术略有差异;Sony 制造的 Micro LED 显示器是商业用途,若无法找到让成本大幅降低的方法,难以生产上市。要让 Micro LED 技术在消费市场商用化,必须找到可突破瓶颈的新技术。