一家由谷歌创始人 Larry Page 资助的创业公司周二透露,自去年年末,其开始以新西兰秘密测试电动自动驾驶飞机。
 
该公司名为 Kitty Hawk,总部设在硅谷。该公司希望,旗下的 Cora 飞机能在未来几年推出空中的士服务。
 
Zephyr Airworks 是 Kitty Hawk 在新西兰的运营商。该公司表示:“Cora 像直升机一样升起,像飞机一样飞行,不需要跑道,并且可以从屋顶等地方起飞。Cora 将使用自主飞行软件并结合人类监督,让未经培训的人也可以飞行。”
 
除了谷歌,无人机市场还吸引了多家巨头的关注。Uber 和空客公司都在投资可以自主飞行的无人机。
 
Uber:2023 年大规模生产“空中出租车
 
去年四月,Uber 宣布到 2020 年时在德州的达拉斯 - 沃思堡地区(Dallas-Fort Worth)和迪拜世博会上展示“空中出租车”原型,并在 2023 年进行大规模生产。
 
“空中飞的”时速将高达 150 英里时(约合 241.4 公里时),从旧金山到加州圣荷西市(San Jose)的 2 个多小时车程将缩短至 15 分钟飞行时间。
 
“空中飞的”将设计成固定机翼,采用垂直起降(VTOL)的方式,以期减少直升机螺旋桨的噪音,并节省修建跑道、隧道、桥梁和大型停机坪等基建设施的成本。
 
同时,飞车还将采用充电运行的模式,以期实现零排放、零污染。车身设计得不大,以便在城市中起降和飞行。Uber 还计划在未来实现全自动驾驶功能。
 
空客:空中飞的首飞成功 计划 2020 投入使用。
 
今年年初,航空巨头空客宣布,其空中飞的 Vahana 已于 1 月 31 日首次试飞成功。当日上午 8 时 52 分,全尺寸的 Vahana 安全降落到 5 米(16 英尺)的低空高度后缓缓停至地面。本次自动驾驶飞行持续时间为 53 秒。
 
Vahana 是一个电动垂直起降(eVTOL)系统,采用了 8 个电动螺旋桨作为动力来源。根据空客的计划,Vahana 将在 2020 年投入使用。
 
空客表示,目前正建立一个自主飞行的多旋翼 eVTOL 飞机机队,可以用于疏导密集的城市交通。该项目于 2016 年初启动,作为其硅谷子公司 A³的一个重要项目。
 
Vahana 项目执行官 Zach Lovering 在一篇博客文章中表示:“我们的目标一直是设计和建造一个单人乘客电动 VTOL 自驾飞机,以满足日益增长的城市移动需求。我们的目标是通过利用电力推进、储能和机器视觉等最新技术使个人飞行普及化。首次试飞成功标志着 Vahana 赢得的一个重要里程碑,以及全球对顺畅的城市交通的追求。”