日前,苹果对外发出邀请函,宣布将在 3 月 27 日当地时间上午 10 点(北京时间 3 月 27 日 23 点)举办一场春季发布会。不过这次发布会的地点却不在苹果总部,而是选择了芝加哥一所学校——莱恩科技大学预科高中(the Lane Tech College Prep High School)。

 

从发布会的地点选择就不难推测出本次发布会的主题肯定与教育有关,而邀请函上的图案也印证了这个说法。

 

与不久前公布的 WWDC 2018 邀请函完全不同,本次 3 月底的苹果发布会邀请函图形设计相当简约。

 

简单的线条直接勾画出苹果的 logo 图案,并且线条的粗细是不均匀的,与 Apple Pencil 在 iPad Pro 上画出的线条十分相似,而 logo 下方的字也体现出了手写书法。

 

所以,Apple Pencil 必然是本次发布会上的重点,另外与之搭配的教育定制版 iPad 也可能会一起推出。

 

 

苹果针对教育市场向来都十分重视,每一次教育宣传都离不开 iPad 和 Mac 的推销。所以,除了新款 iPad 与 Apple Pencil 之外,许久没有更新设计的 MacBook Air 也是呼声十分高的产品。

 

MBA 十周年之际推出新款有何好处?

 

2008 年,已故苹果 CEO 史蒂夫·乔布斯在 Macworld 发布会的最后从牛皮纸袋中抽出初代 MacBook Air 的画面,至今许多人还记忆犹新。要知道那样的场景在当时就像是变魔术一般,惊呆了在场的所有观众。

 

那是第一款完全使用无线网络连接的 Mac 电脑,去除了网线接口和光驱的激进设计也让很多人不理解。但在现在看来,乔布斯当时的做法还是十分有前瞻性的,同时也为这十年来的轻薄本设计树立了很好的风向标。

 

 

 

初代 MacBook Air 给这十年来的轻薄本设计树立了很好的风向标

如今,初代 MacBook Air 的精神已经被 2015 年发售的 12 英寸 MacBook 所继承。加上近年来,随着苹果将焦点转向 12 英寸 MacBook 和 MacBook Pro,导致 MacBook Air 系列在近几年一直处于停滞状态,所以外界也一直在传言苹果打算砍掉 MacBook Air 产品线。

 

之前苹果曾经打算用 12 英寸的 MacBook 完全取代 MacBook Air 产品线,之后又打算将取消掉了 Touch Bar 的 13 英寸 MacBook Pro 作为 MacBook Air 的替代品,可是两次尝试全部都没有成功。

 

因为无论是低配 MacBook Pro 还是 12 英寸 MacBook 的售价都高达 10,288 元,比入门级的 MacBook Air(6,988 元起售)贵了足足 3300 元。也许就是因为 MacBook Air 是目前最便宜的 Mac 电脑,它的销量至今还是无比火热。当然,它也十分适合用作教育用途。

 

MacBook Air 是苹果有史以来最畅销的笔记本电脑产品线

 

目前,MacBook Air 成为了在售 Mac 电脑中唯一没有搭载视网膜屏幕的产品,苹果为了延长它的寿命,在 2017 年 6 月对它进行了升级,CPU 频率从 1.6GHz 上升到了 1.8GHz。但它还是用着第五代的 Broadwell 处理器,这样的配置在如今的 Windows 同价位产品中实在是有些缺乏竞争力。

 

根据 2018 年第一季度财报显示,苹果销售了 510 万台 Mac 和 1320 万台 iPad,而去年同期的销量分别为 550 万台和 1310 万台。为了应对 Mac 产品线销量下滑的趋势,在 MacBook Air 这条苹果有史以来最畅销的笔记本电脑产品线上做文章是个非常不错的选择。

 

新款 MacBook Air 会如何更新?

分析师郭明錤很早就表示,苹果计划推出一款新的入门款 MacBook,搭载 13 英寸的视网膜屏幕。很多人就猜测这就是搭载视网膜屏幕的 MacBook Air,不过最新的消息显示,新款的 MacBook Air 将会分为高配和低配两款型号,苹果为这两款全新的机型准备了两块不同规格的 13.3 英寸视网膜屏幕。

 

新款 MacBook Air 必然会用上视网膜屏幕,同时价格保持不变

 

两块屏幕的分辨率都将达到 2560×1600,定位高端的将会采用 IGZO 屏幕,与目前配备 Retina 5K 屏幕的 27 英寸 iMac 和 10.5 英寸的 iPad Pro 上的显示屏保持一致,提供无死角的亮度、色彩、对比度和清晰度表现。

 

而定位低端的 MacBook Air 将会采用 a-Si 显示屏,这也是中低端产品上最为入门的屏幕材质,这也有助于苹果将新款 MacBook Air 的售价与旧款保持一致。另外也是出于教育市场成本因素的考虑,新款 MacBook Air 的外观应该不会有太大的变化。

 

新 MacBook Air 将会采用的两款屏幕

 

据称 LG Display 将会从 4 月份开始向苹果出货这款低端屏幕,所以本次 3 月份的苹果发布会上我们有很大的可能性会见到这款全新的 MacBook Air 产品,并且将在 4 月份正式发售。而 MacBook Pro 产品线的更新将等到 6 月份的 WWDC 发布会上,这样的更新时间分布还是十分合理的。

 

回顾一下过去几年苹果在 3 月份春季召开的发布会,也有过发布硬件的传统。从 2011 年开始,除了 2013 和 2014 年没有现场发布会之外,几乎每一年都有新品的发布或更新。

 

如 2011 年 3 月的 iPad 2;2012 年搭载 Retina 显示屏的 iPad;2014 年没有现场发布会但也升级了 Retina iPad;2015 年 12 英寸的 MacBook;还有 2016 年 iPhone SE 和 9.7 英寸 iPad Pro。

 

虽然在 2017 年春季的发布会又消失了,但还是推出了新款的 9.7 英寸 iPad 和红色特别版 iPhone 7。如今 2018 年春季发布会再次回归,苹果发布全新硬件的可能性还是相当大的。