根据 Gartner 数据,全球智能手机在 2017 年四季度的总销量为 4.08 亿部,相比去年同期下降了 5.6%。IDC 数据则显示,2017 年全球市场手机出货量为 14.6 亿部,同比下滑 0.5%。其中,欧洲市场出货量下滑 3.5%,中国市场出货量下滑 5%。从今天来看,随着智能手机在全球主流市场基本陷入饱和态势,未来很难再呈现大规模的增长了。对于手机厂商来说,如何过冬成为了当前颇为现实的话题,但它还有没有第二春的机会呢?如果有,答案可能就在于 5G
 
智能手机产业的发展会有阶段性的变革节点——从小屏到大屏,从大屏到全面屏,从 2G 到 3G,从 3G 到 4G 都是如此,而屏幕的变革成就了三星,通信技术的变革则驱动了智能手机产业的繁荣与快速增长。
 
我们知道,在过去,每一代通信技术的革新,都伴随新一轮的红利到来,而通信技术的红利会首先波及到的是行业上游,包括基站、天线、光缆、芯片、射频器件等通信设备与相关厂商,其次是各大电信运营商,而影响的下游产业则是智能手机厂商。从过去来看,每次的通信技术变革都会给智能手机产业带来新一轮的洗牌与增量空间。资料显示,全球手机市场在 2009-2010 年进入 3G 换机时代,这也导致中国手机产量增速高达 20-40%,从 2G 到 3G 的转换,导致诺基亚在 3G 时代被抛下,而苹果则顺势崛起,2013-2014 年进入智能机和 4G 换机时代,智能手机产量增速也达到 10-30%。
 
而从 4G 5G 呢?有说法是 5G 的网速能达到 4G 的 10-100 倍,能实时传输 8K 分辨率的 3D 视频,或是在 6 秒内下载一部 3D 电影。根据某业内人士的说法是大体上,5G 概念可由“标志性能力指标”和“一组关键技术”来共同定义。其中,标志性能力指标为“Gbps 用户体验速率”,一组关键技术包括大规模天线阵列、超密集组网、新型多址、全频谱接入和新型网络架构。
 
因此在笔者看来,它至少带来几大变化,一是,通话质量与传输速率大大提升。其次,5G 通讯由于具备低功耗、低延时、高接入等特点,将不仅仅是移动互联网,也将成为物联网产业的重要基础设施。再是手机流量消费暴增与移动视频、音频产业、以及智能家居、VR、AR 等都会使用 5G 网络接入互联网,这或将带来新一轮换机潮。但是从技术角度来看,5G 的门槛将变高了,能拿到 5G 门票的厂商也不会太多。
 
目前也有不少厂商看到了 5G 的机会。在世界移动通信大会(MWC)上,高通展示了全新的 5G 模组解决方案,并推出了 700 系列中高端定位芯片。华为发布首款 5G 商用芯片和终端,中兴通讯本次大会期间也重点展示了有关 5G 的商用技术、网络以及行业应用方面的端到端解决方案,OPPO 对 5G 的布局早在 2015 年初就已经展开并成立了通信标准团队,并与纽约大学、北京邮电大学等国内外知名高校展开了产学研形式的合作,包括在 5G 技术领域,包括网络、终端、应用等方面。三星、诺基亚、爱立信、高通和英特尔等均与 Verizon 建立了技术商用与通信的合作。
 
从目前来看,在全球运营商集体失落与手机厂商寻找新的窗口的同时。可以想见越来越多的厂商机会押宝 5G,甚至有业内认为 5G 将会孵化出类似 i-mode 模式的生态系统,但 5G 的普及需要三大运营商加速 5G 基站的建设,厂商和运营商之间的步伐跟进与互相磨合也非常关键,包括 5G 标准与运营商基站的建设进程。
 
无论中美,5G 的进展并不顺利,因为 5G 技术融合了不同的频谱类型和频段、频率、带宽与多样化服务,而频谱是 5G 发展的基础性资源但频谱资源又非常紧张,根据国际电信联盟的预测,到 2020 年,国际移动通信频率需求将达到 1340MHz-1960MHz,届时中国移动通信频率需求将为 1490MHz-1810MHz,频谱缺口达 1000MHz。
 
比如美国运营商 Verizon 在 28GHz 上试验 5G,频段太高,无法保证全国性覆盖;Sprint 采用 2.5GHz 中频段,但带宽只有 100MHz,保证了覆盖却保证不了网络速率。针对 5G 的频谱资源分配问题,王建宙表示,如果每家运营商只能被分配到 100MHz 的频率,将很难满足 5G 所要求的 20Gb/s 的下行速率峰值,他建议的解决办法包括使用毫米波频段以及运营商共享频率资源甚至接入系统。
 
杰富瑞投资银行的预测数据称:
到 2022 年内地将有 5.883 亿 5G 用户,占当年全国手机总用户数的 39.9%。
 
在目前来看,从 4G 到 5G 尚有一段过渡时期,它需要一个相对较长的建设周期去逐步缓慢替换覆盖的过程,而按照规律来看,现有的 4G LTE 依旧会持续演进,成为 5G 平台重要的组成部分,而且 5G 商用后 4G、3G、2G 这些网络也会继续工作。
 
尽管 5G 带来的上网速度远超当前 4G 体验,但这个时间点的到来或许说远不远,说近不近,虽然它代表更快的更好的通讯网络体验,但这并不意味着 4G 就会很快完全退出历史的舞台。
 
5G 手机的体验肯定会吊打 4G,而换机潮也不会瞬间迸发,从目前智能手机的体验来看,相对于过去从 2G 到 3G、3G 向 4G 的转换,4G 通信网络的智能手机体验已经非常完善,因此人们的移动网络体验短板与痛点不再像过去那样强烈,换机需求的迫切度降低了,换机周期延长了,诱惑用户换机的因素越来越难以捉摸,可以想见,5G 换机潮或许依然是一个缓慢而长期的过程,而 5G 带来的换机周期可能是一个爬坡的曲线,而非呈现出几何式的数据增长,因此,智能手机厂商对于 5G 换机潮也不用抱着过于乐观的态度,甚至,临近 5G 的时间节点越近,观望的用户越多,换机需求反而会越疲软。总体来说,5G 也在考验手机厂商在当前的布局思路与节奏。
 
但从智能手机发展产业进程来说,技术变革的节点往往抓在有前瞻意识与技术意识的厂商手里。对于许多用户来说,它们在静候 5G 技术拐点带来真正差异化改变的产品。而 5G 高速网络时代对于运营商来说,是一个提升流量资费以便提升业绩的重要时间节点,运营商要提升业绩,也要发展物联网、云、大数据这些新业务,而这些业务跟 5G 时代契合度非常高。因此,中国三大电信运营商也在全力抢跑,在 5G 基础设施上的总投入将达到 1800 亿美元,计划建设全球最大的 5G 网络。
 
而对于国产手机而言,紧跟运营商对 5G 的部署节奏非常关键,随着 5G 技术的成熟,给智能手机带来的体验变革会远超过去 4G 体验,包括高清视频流畅的体验,以及带动 VR、AR 的这类呈现方式与智能手机结合快速演变发展,包括无限流量的快速普及,当用户的可用网速用 Gbps 而不是 Mbps 来计算的时候,这意味着用户的数据流量套餐远超 4G 网络下的标准。运营商的新一轮变革与业务竞争又将打响,这或许给用户带来诸多红利,包括基础通信比如电话、流量大幅降价。
 
某种程度上说,5G 可能会让过去 4G 标准下的智能手机成为过时的产品。
 
这要求智能手机厂商在软硬件兼容适配与性能标准上能够跟上节奏,甚至可以与运营商深度合作,解决 5G 的各项关键技术并主导标准。当然许多厂商与科技巨头还在观望,或者说,等着技术成熟再谋行动,但我们知道,只有拿下 5G 时代的标准并深入到各环节拿下关键技术,才能站在未来产业链上游,收割 5G 市场最大的红利。如果能在高频段技术、5G 基带、5G 毫米波技术等各项关键技术上拿下主导权,才更有可能在 5G 智能手机业务方面取得领先,抢夺下一波技术趋势的先机。
 
错过了 2G、3G、4G,如何主导或引领 5G 标准,无论是苹果、三星还是国产手机等厂商均有机会。手机厂商如何才能确保风口来临之后,不会在核心技术层面受制于人才是前瞻性布局的关键思路,这样才能确保将已有的技术快速应用到产品之中,形成创新性的产品体验。只有能前瞻性布局卡准这个趋势,在未来 5G 消费升级的新一轮红利下,才能成为风口上的那只猪。