苹果公司的这场春季发布会“全都没按套路来”,举办地在远离硅谷的芝加哥;会场是一所高中,发布会在礼堂,演示就在教室里;主题是教育,而不是第六代 iPad 这款硬件;一共 60 分钟的发布会,大约有 45 分钟是苹果的员工和一些教育工作者陈述如何通过 iPad 这个载体改变老师们的教育方式,以及学生们的学习方式。

 
对熬夜看直播的网友来说,这不是一场容易理解的发布会。所以在这场不走寻常路的发布会结束后,新浪科技对苹果公司 CEO 库克(Tim Cook)及主管教育的 App 产品市场营销副总裁 Susan Prescott 进行了独家专访,一场简短谈话中谈到了今天的产品,以及苹果所期待的教育行业的未来。
 
 
1 为什么是 iPad
“我们上次见面是去年 12 月吧?对,在上海。”,他用这句话开始了今天的谈话,也顺着上海那次见面,说起了今天幻灯片中出现的上海一家使用 iPad 教学的学校。
 
今天的主角是“教育”,基础是 iPad,而不是 MacBook 之类的产品。为什么选了 iPad 而不是其他产品,库克将之归结如下几点:
 
1)编程,Swift Playgrounds 是 iPad 特有的一边写代码一边看效果的产品,孩子们由此入手学编程非常容易;
 
2)AR,去年开发者大会 ARKit 主要演示工具就是 iPad,支持良好,在会后体验区,工作人员都在展示用 iPad 看一只青蛙的身体结构;
 
3)创造,这次加入了 Apple Pencil 支持,孩子们可以写写画画,iWork 套件也为此加入了批改标注;
 
4)经济性,2000 多元(美国是 300 美元左右)的价格,笔记本类产品买不到好的,对学校来说,买 iPad 是更划算的行为;
 
5) 教科书体验更好,很多儿童有声书已经证明了这点。除了看到,还可以触碰屏幕听到或看到立体展示身临其境。苹果显然希望这种“多媒体”教学可以取代目前的纸质书本。
 
这些点都很有说服力,尤其是 AR。库克在近期的几次公开活动都提到它,不从娃娃抓起都没道理。当然他没有提到的是,选 iPad 其实也是从市场角度考虑,这是苹果与谷歌之间的一次田忌赛马式的错位竞争。
 
目前在美国学校里份额最多的是谷歌的 Chromebook,或是微软 Winddows 阵营的那些低价电脑,它们外观都是常规的笔记本样式,多以低价取胜;相比之下,iPad 价格接近(Chromebook 一般 200-300 美元),但触控的形态决定了它的体验远胜于低价笔记本们,苹果还做了进一步优化,加入了手写笔的支持,用自己的成熟产品去打击其他阵营的低端产品。
 
即便在没有 Chromebook 的中国学校里,2588 元(学校购买价是 2388 元)也只能买到那种屏幕粗糙处理器老旧的低端电脑,田忌赛马的效应显而易见。
 
2 制造课堂使用场景
苹果夺回教育市场的手段更多的是让它更符合“课堂”这个使用场景下的功能。
 
首当其冲的就是 iWork 套件,在过去几年里,“苹果的 office 软件”随着苹果手机电脑的普及为人们所熟悉,之后苹果干脆把它免费了,今天为了进攻教育市场加入了批注功能,给学生直接用 iPad 写作业,以及老师直接用 iPad 批作业留下了可能。
 
SchoolWork 应用
 
另外还有 SchoolWork 应用,库克认为这种电子化的方式相比传统纸笔能看到更直接高效的反馈:老师由此看到学生的问题在哪,针对性改进或给学生量身定制课程,避免学生在某个环节没学会、老师又不知道就进入下一个更难的环节的情形。
 
  
 
今天主题演讲上提到的很多应用也有有类似的交互特性,苹果把 iPad 上直观的人机交互,拓展到了师生之间的教和学的交互,这恰好是传统教育过程中缺少的东西。
 
3 另外还有个文化差异问题
当问到库克如何用技术去抹平各国不同的教育习惯问题时候,他首先确定中美两国在教学上并不是壁垒分明的不同,在一旁的公关主管道林(Steve Dowling)也笑着说,他女儿在美国上学一样会觉得考试太多,忙得焦头烂额。
 
苹果做了统一性的工作,而且在自家的基础软件方面基本是免费,比如 SchoolWork 应用,剩余的个性化 App 交给了各国教育工作者和开发者们去处理,也就是说,苹果在这儿又拿出了自己擅长的软件生态战略。为了鼓励老师参与其中,苹果还面向老师们推出了一个名为 Apple Teacher 的在线学习项目,老师也可以通过这一项目来创建技能、展示技能并发现新东西。
 
库克提到了这次发布会上出现的 ClassKit,它是苹果针对教育市场打造的应用程序架构,开放 API 去打造跟教学有关的应用,与之前的 HealthKit 类似,但用途是将支持此架构的应用程序分配给所有学生的设备。
 
 
对苹果来说,新 iPad 和它背后的 SchoolWork,以及 ClassKit 等,既是一场期待已久的商业反攻,也是对自己的 40 年教育基因的再次证明。
 
所以他们在今天给 iPad 找了个新出路,变成一款专业工具,面向的又不是专业的人(学生群体)。
 
在发布会现场,相比廉价笔记本们,学生们显然更喜欢 iPad。跑分够不够高肯定不是判断它是否适合教育产业的标准,苹果已经从硬件到软件,还有开放和架构上做了足够完善的准备,或许我们会在六月的 WWDC 上,看到更多进展。
 
苹果为学生群体做过什么
 
1 常年教育优惠
 
2 Apple Music 之类的学生五折价
 
3 WWDC 有学生赠票
 
4 店内培训活动编程一小时
 
5 给小孩做的 Playgroud 等,语言类应用中一半为英语学习应用
 
6 库克来中国有记录的就至少有两次跟学生开发者交流