随着区块链技术的兴起,很多新型创业公司正试图利用区块链衍生技术开发软件破坏现有的云计算行业,充分利用现有的消费者冗余计算容量彻底取代远程服务器。

 
在 HBO 热门电视剧《硅谷》(Silicon Valley)中,一家名为 Pied Piper 的虚构创业公司基于用户手中智能手机的 P2P 网络开发了新型互联网。这一想法有效地减少了人们对亚马逊,谷歌和微软等大型数据中心服务器的需求,在现实中这些服务器被称为云计算。
 
从区块链发展而来的技术——也就是带给我们比特币,以太坊和其他数字货币的分布式数字账本技术——正在将这一构想变为现实。据行业高管和分析师称,新一代计算基础设施初创公司开始颠覆技术老牌企业,也可能将成为后者的并购目标。
 
尽管区块链技术兴起于从金融交易中移除第三方银行,但目前这种技术已经发展到将第三方从其他数字流程(包括基于云的存储和应用)中移除。包括 Golem,Holo,Swirlds,Iexec,Economic Space Agency,SONM 和 Iota 在内的一批新型创业公司正试图利用区块链衍生技术开发软件破坏现有的云计算行业,充分利用现有的消费者冗余计算容量彻底取代远程服务器。
 
高德纳咨询公司研究主管拉杰什·坎达斯瓦米(Rajesh Kandaswamy)表示,区块链现在已经“比金融服务和支付更强大”,他表示其已经从超安全的数字交易协议转变为安全的数据库,可以处理的信息要比简单交易多得多。例如,开源项目超级账本 Hyperledger 就引用医疗机构优化的数据流作为分类账技术的一种应用。
 
坎达斯瓦米指出,区块链技术进化的下一步是完全去中心化,通过在分布式网络中存储的信息,而不再通过在服务器上存储信息的软件进行数据验证。每个初创企业都声称通过不同类型的编程代码实现这一目标:Holo 的软件 holochain 使用“分布式哈希表”; Swirlds 的 Hashgraph 则使用“异步复杂容错机制”,而 Iota 使用了“定向非循环图”或“纠缠机制”等等。
 
这些创业公司的应用绕过了繁琐的区块公开验证过程,也不依赖于资产和能源密集型的数字货币挖矿过程。例如,Iota 宣称其速度比区块链的速度要快,据其网站称,部分原因是它的纠缠机制“没有区块,没有链,也没有矿工”。
 
每家公司都在构建自己的计算基础架构愿景,使消费者和企业能够在没有第三方服务器的情况下运行所有应用程序,使用数据库功能以及其他计算应用。作为云计算的替代方案,它能够更有效地利用冗余的计算容量,保证敏感数据的安全,并通过 “自托管”来实现计算能力的去中心化。BlockchainDriven 区块链解决方案架构师皮特·保罗维基(Peter Borovykh)如是指出,如果该技术能够像承诺那样发挥作用,——“网络中的每个人都可以获得补偿”——这在数字货币诞生之前是不可能实现的。
 
保罗维基解释说,在诸如 Airbnb 和 Uber 等在汽车和房屋领域拓展开来的“共享经济”模式中,中间人的概念正在消失,而这种改变正在扩展到金融服务和潜在的计算领域。 区块链咨询公司 AlphaPoint 首席执行官易格·特尼科夫(Igor Telyatnikov)补充说,数字货币恰恰成为了推动网络交易和激励参与者的助推剂。
 
高德纳的坎达斯瓦米指出,如果无服务器计算能够实现将敏感数据保存在其所有者手中而不是存储在第三方基础架构内的承诺,并且运行速度比云更快,那么该行业可能就会看到一个转折点。
 
尽管如此,该行业仍处于起步阶段,像 Golem,Holo,Swirlds,Iexec,Economic Space Agency 和 Iota 等公司都还有很长的路要走。
 
坎达斯瓦米警告称,这些创业公司仍在开发自有网络,其可靠性,速度和鲁棒性还有待测试。他说,即使是相对成熟的云计算还没有被许多大型企业所完全接纳,而这些公司可能更是难以“让人们远离现有的产品”。他说。 保罗维基补充说,到目前为止,基于区块链的网络还没有被证明要快于集中式服务器。
 
保罗维基说,该行业要想真正实现市场化可能还需要几年时间,那时这些创企就会有被并购的可能性。一旦发生这种情况,像亚马逊这样的现有云服务提供商也能看到收购这些公司的价值,坎达斯瓦米指出。
 
其中一些公司对于自己成为并购目标持谨慎态度。Holo 公司的吉恩·拉塞尔(Jean Russell)说,Holo 公司目前的所有者是一家非盈利性基金会,旨在提供保护用户,资助者和开发者的激励机制,而 Holo 在创业初期进行了首次代币发行(ICO)。Swirlds 首席执行官曼斯·哈蒙(Mance Harmon)则表示,Swirlds 的目标是在互联网革命成功之后成为一家相对独立的公司。
 
AlphaPoint 的特尼科夫表示,企业结构和并购问题也可能因令牌发行而变得愈发混乱。据 Mergermarket 报道,不少创业公司已通过 ICO 或数字令牌出售来绕过传统融资途径,从而在不出售股权的情况下筹集资金。特尼科夫指出,早期采用者可能会购买能够支付网络托管费用的代币,但不会获得股权等所有权。 保罗维基补充道,在这种模式下,“计算能力成为了一种资产”,可以被货币化或者共享。
 
其中许多公司都处于早期的融资阶段。Economic Space Agency 首席执行官阿克塞·维尔塔宁(Akseli Virtanen)说,公司正在开发一个开源软件平台,可用于创建自治实体,并希望通过首次代币发行募集到更多资金。
 
Holo 则开发了一款开源软件,正准备发起融资目标约为 2500 万欧元的首次代币发行。据 Mergermarket 报道,该公司的软件允许用户使用智能手机或计算机上的冗余处理能力来托管应用程序。Holo 并没有设置公共分类帐或基于许可的会计系统,而是基于传统的复式记账法设计了一套加密会计系统。
 
基于数字货币以太坊的分布式计算公司 Iexec 则利用其 RLC 令牌奖励计算能力提供者。它在 2017 年 4 月发起的首次贷币发行中募集了 1200 万美元。
 
Golem 则是一家在消费电脑上使用冗余计算能力的点对点网络,2016 年通过首次代币发行筹集了 860 万美元。
 
SONM 则在 2017 年通过首次代币发行为其“分布式雾计算平台”筹集了 4200 万美元。
 
诚然,实现免费或低成本算力的梦想无处不在,这也导致了乌托邦式的网络中立性愿景和所有中间人的消亡。但只有时间会告诉我们,这种愿景能否成为现实。