苹果将会在今年推出三款全新 iPhone 机型已经不再是什么秘密,其中 iPhone XS 与 iPhone XS Plus 将会搭载 AMOLED 屏幕,iPhone 9 则继续使用 LCD 屏幕。
 
虽然使用 AMOLED 屏幕的机型增加至两款,不过苹果对于 AMOLED 面板的采购量却大幅下滑。据悉两款机型的 AMOLED 面板采购量总和只有 5000 万片左右,这样的采购量相当于当初 iPhone X 的一半。
 
苹果为何减少 AMOLED 面板采购量?
去年苹果发布的十周年纪念机型 iPhone X 首次使用了 AMOLED 全面屏,这也是历史上售价最贵的 iPhone 手机,但是这台售价近万元 iPhone X 利润却不如 iPhone 7 机型。
 
众所周知,iPhone X 所使用的 AMOLED 屏幕全部由 Samsung Display 供给,三星以每块 150~160 美元的高价卖给了苹果,目前只有三星的 AMOLED 屏幕能够达到苹果要求,所以无奈苹果只能压低自己的利润。
 
但是压低利润的 iPhone X 却并没有带来令人满意的销售量,由于其高昂的售价,许多消费者只能望而却步。
 
去年苹果计划生产 1 亿台 iPhone X,Samsung Display 增加了多条产线,扩大产能只为满足苹果需求,但是由于 iPhone X 低迷的销量,苹果立即减少了 AMOLED 采购量,据悉比原计划减少了一半还要多,这也让苹果和 Samsung Display 双方都很受伤。
 
Samsung Display 一直以来都致力于发展 AMOLED 屏幕,在几年前小尺寸 IPS 手机屏幕刚刚要兴起之时,三星毅然决然研发 AMOLED 技术。
 
自 2008 年三星首次将 AMOLED 屏幕应用到自家手机上以来,就开始主导整个手机市场向 AMOLED 时代迈进,目前三星 AMOLED 屏幕已经占据整个手机市场超过九成份额。
 
对于在今年即将发布的 iPhone XS 以及 iPhone XS Plus,苹果显然不想再重蹈 iPhone X 的覆辙,对于 AMOLED 的采购量也显得相当保守,两款机型的面板总采购量控制在 5000 万片左右。
 
同时苹果也在和韩国另一大面板厂商 LG Display 积极洽谈面板供应问题,不再由三星独家专供。而今年苹果主推的机型将是使用 LCD 屏幕的 iPhone 9,屏幕采购量预计将达到 1.5 亿片。
 
苹果研发 Micro LED 是迫于无奈?
苹果对于 iPhone 手机屏幕的供应商向来不会只选择一家,日本的 JDI、大陆京东方、韩国 LG Display、Samsung Display 等均为其供应过 LCD 屏幕。
 
而去年推出的 iPhone X 则是个例外,由于三星对于 AMOLED 的技术垄断,所以苹果只能够选择三星。
 
  
 
为了能够打破这一局面,苹果开始积极布局 Micro LED 技术,在收购 LuxVue 之后开始了更进一步的研发。
 
苹果之所以迫切想将 Micro LED 应用到产品之上,就是想与 AMOLED 形成竞争关系,不再受到三星束缚。
 
不过苹果对于 Micro LED 技术的研发并没有想象中的顺利,之前传言新一代 Apple Watch 3 会率先应用 Micro LED 技术,但事实表明其依旧使用了 OLED Retina 屏幕,这也让苹果目前的处境非常尴尬。
 
Micro LED 技术原理是将 LED 背光源进行薄膜化、微小化以及阵列化,可以让 LED 单元小于 100 微米,与 OLED 一样能够实现每个像素单独定制,单独驱动发光(自发光)。
 
  
 
Micro LED 技术的优势就在于低功耗、高亮度、超高色彩饱和度、响应速度快、寿命长等优点,据了解 Micro LED 的功耗仅为 LCD 的 10%左右。
 
而目前 Micro LED 技术还面临三大难题,即全彩化、生产良率以及发光波长一致性的问题。
 
单色 Micro LED 阵列通过倒装结构封装和驱动 IC 贴合就能够实现,但是 RGB 阵列需要分次转贴红、绿、蓝三色晶粒,需要嵌入几十万颗 LED 晶粒,对于 LED 晶粒光效、波长的一致性以及良率要求更高。
 
  
 
苹果非常善于利用自己的产品来推广显示技术,就像曾经用 iPhone 来推广 Retina 屏幕一样。
 
但是 Micro LED 技术现在看来显然还不够成熟,虽然已经有不少电视厂商已经开始展示搭载 Micro LED 技术的电视产品,但是并未真正进入消费层面,实现大规模量产还需要时间。
 
在手机领域的应用目前甚至连展示机型都没有,所以短期内,苹果还将继续依赖 AMOLED 技术。

 

苹果最希望看到中国面板厂崛起
OLED 毫无疑问是目前最为成熟且可靠的自发光技术,无论是在大屏电视领域,还是在小屏手机领域,OLED 技术已经开始占逐步领高端市场。
 
但这项技术的核心技术全部都掌握在韩国面板厂手中(大屏 OLED 由 LG Display 主导,小屏 AMOLED 由 Samsung Display 主导),而下游厂商是否能够应用到 OLED 面板,完全取决于两家面板厂的产能。
 
中国作为最大的液晶面板生产国,在 OLED 领域也在积极追赶韩国厂商的步伐,不仅积极投资 OLED 面板产业,同时各地政府也对面板行业给予了大力支持,在土地、税收等方面进行大量优惠政策。
 
京东方、华星光电、天马、维信诺等中国面板厂都在极力布局 OLED 面板的生产制造,其中京东方成都柔性 AMOLED 六代线已经实现量产出货。
 
中国面板厂如此示好 OLED 产业,这也是苹果非常愿意看到的。由于在短期内 iPhone 还不可能应用 Micro LED 技术,所以未来高端 iPhone 机型将会继续使用 AMOLED 屏幕。
 
当有越来越多中国面板厂有能力量产 AMOLED 面板时,苹果的供应商选择也会变得更加丰富,采购成本也有望进一步降低。
 
  
 
不过目前中国量产的 AMOLED 屏幕显然还没有达到苹果的要求,三星在 AMOLED 技术上坚持开发了 10 余年,光在良率的提升上就花了起码 4~5 年的时间,并且经历了一代代三星 S 系列手机的优化调教后才达到今天的水准。
 
中国面板厂在积极投资建厂量产的同时,也应当进一步加强与韩国厂商的合作,争取能够早日量产高规格 AMOLED 面板,摆脱韩厂一同天下的局面。