亚马逊谷歌苹果智能家居产品往往无法实现互联互通,但救兵正在赶来的路上。

 
市面上的众多品牌毫无关联,出现这种情况也在情理之中。想让亚马逊(Amazon)帮你开门,并允许快递员送货进门?那么需要一款亚马逊家用安防摄像头 Cloud Cam,以及一把凯特安(Kwikset)或耶鲁(Yale)的指定智能门锁。想拥有一套由谷歌(Google)旗下智能家居品牌 Nest 所驱动的家庭安全系统?那么需要来自耶鲁的另一款智能门锁,而且它还不能与初创公司 Ring(现由亚马逊收购)的智能门铃互相兼容。如果你对苹果(Apple)的智能家居平台 HomeKit 颇感兴趣,那么将无法安装 Nest 的安防系统,Siri 也无法执行查看 Cloud Cam 的指令。
 
 
月初,据国外媒体报道,亚马逊或将停止售卖谷歌旗下智能家居品牌 Nest 的产品,让本来就布满荆棘的亚马逊和谷歌的产品相互支持之路变得更为崎岖。据称,早在去年底,亚马逊就曾告知 Nest,不会再上架 Nest 的新产品,包括智能恒温器和其他设备。面对这一消息,亚马逊拒绝置评,谷歌方面也未作回应。但有报道称,谷歌 Nest 已决定停止在亚马逊平台销售其产品。亚马逊只是在自营产品内停止销售 Nest 设备,但是该平台上的第三方卖家依旧可以销售 Nest 产品。此前亚马逊就曾停售谷歌的产品,例如智能音响 Chromecast 和 Home,因为这两款产品分别与亚马逊的 Fire TV 以及 Echo 形成直接竞争。
 
造成这一局面的推动因素很明显:亚马逊、谷歌和苹果等科技巨头将智能家居视为亟待开发的处女宝地,他们想要通过各自的生态系统,瓜分现有市场。虽然它们对外部伙伴摆出一定程度的开放姿态,但也利用自己的硬件设备,开发专属功能。因此,如果对某一品牌购入过多,你便愈发远离其它品牌的产品。
 
然而,不一定非得这样。互联网不会依据个人选择浏览器的偏好,禁止部分网民浏览网页。同理,物联网(Internet of Things)不应该因为人们买了“错”的智能摄像头或智能音箱,就禁止他们享受部分服务。智能家居设备应该具备互操作性,并且科技巨头需要转变思维方式,提高行业标准。
 
亚马逊 Echo 来源:亚马逊
 
你可以对我说话(但我不必回应你)
目前,几大科技巨头对智能家居采取的应对措施和对若干年前的移动设备并无二致。它们与交互操作的构想背道而驰,设计出自己的平台,开发商利用平台适用范围内的工具制作应用程序。非但没有实现互联互通,应用商店反倒是层出不穷,让人眼花缭乱。
 
这一切都与开放的网络环境显得格格不入。ZigBee 联盟(ZigBee Alliance)致力于推动智能家居的交互操作,联盟主席 Tobin Richardson 认为:“在过去,它们总会谈论“应用程序编程接口“(API, Application Programming Interface),但两者之间其实相差甚远。一个开放的 API 数据接口意味着:你可以用我的系统进行编程。实际上,这并不是一个开放的生态系统,只是在告知对方:你说吧,我听着呢。“
 
对于智能手机和平板设备而言,采取封闭式策略并不是一个馊主意。至少对苹果和谷歌来说如此,因为它们的平台近乎垄断了整个市场。相较于 web 应用程序,原生应用程序(native apps)更加精简高效。此外,两大平台瓜分市场,对于消费者和开发商而言,未尝不是一件好事:这是选择困难症患者的一大福音。
 
来源:2018 Matt Truch IoT Landscape Final
 
然而,智能家居市场则略显复杂。几家主流平台在某些方面通力合作,却在其它方面相互竞争。例如,你不能使用亚马逊 Echo 来操控 Nest 恒温器,也不能通过亚马逊 Fire TV 来查看 Nest 的任意一款摄像头。然而,你可以指挥 Alexa 去打开 Nest 的家庭安全系统,Nest 的智能门铃 Hello 响了之后,你也可以询问它,是谁在敲门。消费者不得不做出权衡:打算购入的产品能否与心仪的其它品牌协同工作。相比“到底是买 iPhone 还是安卓手机“,这个抉择更加困难。
 
消费者可以购买兼容多种平台的产品,在某种程度上化解这一令人头痛的难题,比如能与所有主流语音助手协作的 Ecobee 恒温器,或与 HomeKit、Nest、Alexa 等平台完美契合的 August 智能门锁。消费者还能依靠 IFTTT(if this, then that)和 Stringify 等“网络自动化神器”,解决跨平台、跨设备的同步问题,原来分属不同领域的产品便能互相链接。
 
然而,从某个角度来看,想要保持所有平台和设备的互相兼容,绝非易事。对开发商来说,更加难上加难。起初,它们只是为不同平台制作应用程序,如今不得不兼顾不同的生态系统和细化的用户基础。
 
物联网标准机构 OCF(Open Connectivity Foundation)致力于统一智能家居的互操作性标准,其发言人 Gary Martz 表示:“从开发人员的角度来看,这好比梦魇一般。以往,我只用开发一套 API 数据接口、界面和安全协议,现在则不得不同时做 3 套,4 套,甚至 5 套,因为不同的用户会选择不同的供应商。“
 
Ecobee4 来源:Ecobee
 
开放互联的标准之战
一些第三方机构试图通过更加开放的标准体系,来解决这些问题。举个简单的例子,便能理解其中的核心理念:亚马逊不必明确支持谷歌、苹果等竞争对手的产品,而是转而支持一个统一的标准,进而确保彼此之间的通力合作。
 
Gary Martz 表示:“供应商 A 不打算和供应商 B、C 协作,实现彼此产品的交互操作。然而,如果存在一个保持中立、共同信任的第三方,它们会变得更加欢迎平台之间的融合。“
 
诚然,为了实现标准化,这些努力还远远不够。OCF 的创始成员包括因特尔(Intel)、三星(Samsung)、微软(Microsoft)、LG 和高通(Qualcomm),LG 和三星的冰箱、海尔(Haier)的一款洗衣机和 Sure 万能遥控都经过了该组织的认证。Martz 透露,随着该组织认证程序的最终出台,一大批品牌将会蜂拥而至。
 
他承诺道:“你将会在 2018 年见到更多经过 OCF 认证的产品,主要是来自各大供应商的智能家居。“
 
如果每家公司都采纳 OCF 标准,一切都会变得更加容易。然而,物联网标准组织不止一家。Zigbee 联盟去年发布了物联网通用语言 Dotdot,预计今年第三季度将开始认证产品。该项目首先对使用 Thread 网路架构的产品开放,Wi-Fi、蓝牙(Bluetooth)等更为普遍使用的无线通讯协议将紧随其后。
 
Tobin Richardson 表示,许多标准组织开始探讨在安保等领域进行“协作“的可能性,甚至还有关于合并的传闻。然而,Tobin 认为,这将完全取决于它们技术的契合程度。
 
Richardson 表示:“我们的目标是帮助成员企业的产品进入市场,并为消费者提供多样化选择的良好购物体验。因此,如果在组织层面存在合作的可能性,我们一定秉承欢迎、支持的态度。”
 
本月初,“智能摄影机生态系统网络联盟“(NICE, Network of Intelligent Camera Ecosystem)宣告成立,使得事情愈发复杂。NICE 联盟专注于监视器的技术标准、规格制定等具体事项,致力于面部识别、在线备份和安保等功能的大众化,给予那些资源、资金匮乏的相机制造商一个公平竞争的机会,挑战亚马逊和谷歌等主流厂商的霸主地位。
 
从某种角度来看,NICE 联盟只是又一个试图搅局的竞争对手,但同时也存在“和谐共处”的潜在可能。虽然相机不是 OCF、ZigBee 等联盟关注的焦点,但它也是众多科技巨头打造智能门锁的关键部件。NICE 联盟由硅谷初创企业 Scenera 主导成立,该公司首席执行官 David Lee 表示:“NICE 会参考 OCF 和 ZigBee 等标准组织的成果,也会同时关注它们的标准无法覆盖的领域。我们乐于尝试尽可能多的 API 数据接口和开放标准。”