最近传言表明,苹果在过去数年间一直在研究名为 Micro LED 的新型显示器,而他们已经取得了相当大的进展。同时早在 2016 年 Oculus 就收购了爱尔兰的 Micro LED 初创公司 InfiniLED。
 
Micro LED 在许多方面都有可能优于 OLED,并且可能成为未来十年新产品的主流显示技术,所以市场现在对 Micro LED 感到十分兴奋。所以映维网开始思考,Micro LED 是否将会代替 OLED 成为 VR 显示屏的最终选择。据 2016 年的报道,InfiniLED 成功开发出一项能耗减少技术,可以把 VR 设备的能耗减少 20-40 倍。
 
 
1. 比 OLED 更薄
与传统 LCD 相比,OLED 显示器的一大优势在于它们更薄。不过,在这方便比 OELD 更具优势的是 Micro LED。
 
传统的 LED 屏幕(如 iPhone 和 iPad,但 iPhone X 除外)都由数层组成。小小的红色,绿色和蓝色子像素实际上并不发光。相反,红色、绿色和蓝色滤光片设置在白色背光源之前,而它们之间则是液晶层。再加入偏光片和玻璃基材,最终的产品是相对较厚的显示器“三明治”。
 
对于 OLED 显示器使用的有机化合物,当电流通过时,它们会发出红色、绿色或蓝色光。所以,子像素能够自行发光,同时不需要背光源。你也不需要液晶层,只需一个偏振层即可。因此,显示器要薄很多。
 
Micro LED 与 OLED 类似,但它们使用的是氮化镓无机材料(与传统彩色 LED 类似)。事实上,它们跟普通彩色 LED 十分接近,只是体积缩小了很多很多而已。由于子像素具备发光性(它们可以像 OLED 一样自行发光),所以它们不需要背光源或液晶层。但 Micro LED 同样不需要偏振器,而且顶部只有一层薄玻璃层。它们比 OLED 更薄,而且比普通 LCD 要薄很多。
 
2. 更高效
Micro LED 显示器中的超小型 LED 在将电转化为光子方面更为高效。基本上,它们能够比传统 LCD 或 OLED 显示器产生更多的“每瓦亮度”。Micro LED 目前仍然是一种尚未完全商业化的新产品,但有业内人士估计,Micro LED 只需 OLED 的一半能耗即可产生相同的亮度。其他业内人士则认为 Micro LED 的能效将更高。
 
这对任何设备而言都是好消息,因为显示器是当今最大的续航杀手之一。不仅如此,这对 VR 一体机这样的设备更是利好。借助 Micro LED,VR 一体机可以更轻薄,同时拥有更持久的续航能力。
 
3. 更高分辨率
LCD 和 OLED 显示器在最大分辨率上差别不大。索尼 Z5 Premium 将完整的 4K 分辨率压缩到 5.5 英寸的显示屏上:每英寸像素达到惊人的 806。
 
尽管尚未出现在正式产品中,但谷歌和 LG 已经开发出一款面积为 4.3 英寸,像素达 18 万的 VR 显示器。换言之,每英寸高达 1443 像素。
 
目前还没有商用的 Micro LED 产品发布,但映维网认为我们可以从微观的角度来探讨单个红色、绿色和蓝色 LED。我们谈论的是小于 100 微米。它在分辨率上拥有比传统 LCD 或 OLED 多出数倍的潜力。第一批 Micro LED 显示器应该无法达到如此高分辨率,但这项技术显然能够达到这一标准,甚至更多。
 
 
4. 更耐“烧屏”
你或许曾听说过 OELD 屏幕“烧屏”。基本上,当显示器长时间在相同位置长显示相同图像时,它将开始留下自己的“残影”,所以你总是能看到它。这种情况发生在各种屏幕上,比如汽车仪表板上的 LCD 屏可能存在褪色的,但就是不会消失的界面元素。
 
Micro LED 显示器中的 LED 在抵御能力方面远高于 OLED 中的有机化合物或传统 LCD 中的液晶层。“烧屏”应该不会成为大多数 Micro LED 产品的问题。
 
CNN LOGO 烧屏现象
 
5. 超快速切换时间,十分适合 VR
OLED 相较于 LCD 的一大优势是快速切换时间(每个像素完全改变颜色所需的时间)。当对象快速穿过显示屏时,切换时间过慢可能会导致模糊和拖尾,即视觉暂留效应。
 
最优秀的 LCD 可以在数毫秒(千分之一秒)内完全切换颜色。OLED 显示器的切换速度则以微秒(百万分之一秒)为单位。这就是为什么它们用于 VR 头显的原因之一。LCD 显示器的切换速度不够快,无法取得良好的 VR 体验。
 
Micro LED 的切换速度听起来更像是微芯片,而不是说显示器:其计量单位是在纳秒(十亿分之一秒)。能够在超小尺寸下实现超高分辨率,同时具备超快的切换速度,Micro LED 成为了 VR 和 AR 头显的完美选择。
 
 
6. 卓越的色调,对比度和亮度
需要再次说明的是,目前还没有消费类产品可供测试,但 Micro LED 应该能够以近乎无限对比度来产生更亮的显示器(因为黑色像素完全消失),使其成为 HDR 的绝佳选择。更高的最大亮度将能进一步提高 Micro LED 在阳光下的可读性,这对 AR 而言十分适合。
 
据称 Micro LED 具有更广泛的颜色范围,亦即意味着更宽的色域,而且我们可以更精确地控制 Micro LED 以获得更好的色彩精确度。
 
7. 缺点:成本高昂
如果说 Micro LED 存在缺点,那一定是成本。这种 LED 以近乎硅芯片的方式进行生产,然后再转移到充满针栅的底板。这就像将计算机芯片的一部分转移到另一个计算机芯片上。这是一次又一次地分批完成,而每一步都可能出现错误。
 
在真正扩大产能之前,Micro LED 的价格将十分昂贵。据映维网了解,有业内人士估计价格是 OLED 的三到四倍。最终,如果越来越多的大型 Micro LED 工厂开始上线,而且制造工艺变得更加可靠,相信成本将能大幅下降,并最终与 OLED 媲美,甚至有可能与高质量 LCD 一样低。
 
8. 何时上市?
目前我们很难从 VR 市场去评估 Micro LED 的发展周期,但映维网猜测苹果很有可能会是第一个推动 Micro LED 市场的科技巨头。根据彭博社的报告,自 2014 年收购 Micro LED 研究公司 LuxView 以来,苹果便一直在秘密实验室进行研究。苹果近年来一直致力于在 6.2 万平方英尺生产设施中生产消费级的 Micro LED。苹果显然可以生产显示器的所有部件,包括底板,TFT 和屏幕驱动程序。
 
彭博社声称,这个研究机构可以在苹果手表所需的尺寸内实现“少数”全功能的 Micro LED,但它们并未实际集成到苹果手表之中。
 
苹果似乎计划从苹果手表的尺寸开始入手,开发能够高效生产消费级 Micro LED 的工艺,然后将实际生产交付给拥有更多设施的第三方厂商。
 
根据彭博社的报道,集成 Micro LED 的苹果手表可能不会在今年上市,但或许会在 2019 年或 2020 年登陆市场。如果这项技术出现在 iPhone 手机上,Micro LED 在苹果手表的首次亮相则可能需要两到三年的时间。